Et lysende – og underholdende – blikk på de tidligste stjernene i vårt kosmos

Et lysende – og underholdende – blikk på de tidligste stjernene i vårt kosmos

I mer enn 100 millioner år etter big bang var universet mørkt.

Så brøt de første stjernene ut - og alt endret seg.

I 'Første lys: Slå på stjerner ved tidenes morgen ', forteller astrofysiker Emma Chapman historien om de første stjernene, og om forskerne som prøver å forstå dem.

Disse banebrytende stjernene var ikke som de vi kjenner i dag. Gigantiske og relativt kortvarige, de inneholdt ikke alle elementene som finnes i moderne stjerner.

'Men i så korte liv er disse stjernene de som er mest ansvarlige for å endre universet,' skriver Chapman. 'Da de brølte til live, opplyste de universet, bestrålte det og så det med metaller som deretter kunne danne stjerner, planeter og oss.'

Historien fortsetter under annonsen

De grunnleggende partiklene skapt av big bang etterlot seg et observerbart avtrykk i den kosmiske mikrobølgebakgrunnen. Men hva som skjedde videre er innhyllet i mystikk. Omtrent 380 000 år etter det store smellet avkjølte partiklene seg og dannet nøytralt hydrogen.

Hva så?

Godt spørsmål. Det var ikke noe synlig lys før de første stjernene dukket opp, og til slutt varmet og ioniserte disse stjernene og deres etterfølgere universet nok til å muliggjøre strukturene vi kjenner i dag.

Tiden, som endte omtrent en milliard år etter big bang, var grunnleggende for universet slik vi kjenner det. Men selv om det er vanskelig å fastslå hva som skjedde i løpet av perioden eller nøyaktig når de første stjernene slo seg på, jakter astrofysikere etter svar.

Historien fortsetter under annonsen

Chapman er en vittig og grei guide til de ubesvarte spørsmålene, og hennes entusiasme for jakten er smittende.

Boken tar for seg ekstremt komplekse vitenskapelige konsepter. Men Chapman bruker eksempler - som hypersmåbarn som bygger og knuser Lego-tårn i et førskoleklasserom, en metafor for universets tilstand og dets partikler rett etter big bang - for å gjøre vitenskapen tilgjengelig.

Vitenskap «skal være morsomt og nysgjerrig, og vi bør følge spørsmålene og være u redde for at det blir blindveier eller overraskende resultater», skriver hun. I «First Light» gjør Chapman alt det ovennevnte - og formidler mørkets under og mysterium plutselig opplyst av storslått stjernelys.