Svart kvinnelig biolog tester, underholder og forklarer vitenskap på TV, sosiale medier

Svart kvinnelig biolog tester, underholder og forklarer vitenskap på TV, sosiale medier

Som barn vokste opp i Buffalo, Raven Baxter, a.k.a. ' Raven the Science Maven, ” elsket å se hva som ville skje når hun blandet to ting sammen, noen ganger ranet morens kosmetikk for neglelakk, lotion og andre ingredienser. Selv om hun visste at hun ville gjøre noe med vitenskap, hørte hun sjelden om svarte kvinnelige vitenskapsmenn, enten i timen eller på TV.

Nå, i en alder av 28, med en mastergrad i biologi og en doktorgrad i naturvitenskapelig utdanning, er Baxter ofte den på TV, som forklarer kompliserte vitenskapelige spørsmål til et generelt publikum. Hun er på Twitter med mer enn 100 000 følgere, samt TikTok og YouTube. Musikkvideoen hennes bryter ned immunsystemet, ' Antistoff ” (en variant av Megan Thee Stallions hit” Kropp ”), ble inspirert av en student som trengte hjelp til en mikrobiologieksamen — og fikk et personlig rop fra sangeren selv.

'Science Maven' er etterspurt - hun lager en serie på Facebooks 'Science and Culture' Bulletin nettstedet, og arbeider med NASAs TechRise Student Challenge . Denne høsten har hun startet i ny jobb ved University of California i Irvine som direktør for kultur og undervisning for School of Biological Sciences.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Før flyttingen til California diskuterte hun måtene hun bruker sosiale medier for å bringe vitenskap til et nytt publikum, hennes overraskelse over å være et vitenskapelig forbilde, og hvordan hun ser på ADHD-diagnosen som en vitenskapelig og kreativ fordel. Spørsmålene og svarene er redigert for plass.

Q:Du nevnte at moren din ble lei av at du brukte Clinique-kremen og neglelakken hennes for å gjøre eksperimenter. Var det et eksperiment som faktisk fungerte?

TIL:Jeg hadde gått gjennom alt i huset, og en dag fikk mamma et vitenskapssett til meg – det var et der du kunne lage dine egne sprettballer og jeg lagde en og den spratt. Og jeg husker at jeg var så stolt av meg selv, fordi disse [typene baller] var i kvartemaskinene på matbutikken, og jeg sier: 'Herregud, jeg har nettopp laget en hjemme.' Det ble bare tankene mine.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Q:Var det forskere du husker spesielt som var en innflytelse i oppveksten?

TIL:To personer kommer til tankene. Bill Nye, Science Guy, og Al Roker, værfyren fra «The Today Show». Jeg elsket å høre ham snakke om været og meteorologi, og lenge ønsket jeg å bli meteorolog.

Q:Husker du noen kvinnelige forskere fra barndommen din?

TIL:Det var ingen. Jeg tror ikke jeg lærte det dervarkvinnelige forskere til jeg dro til romleir da jeg var rundt 10 år gammel, og da lærte jeg om Mae Jemison [den første svarte kvinnelige astronauten].

Q:Nå er du, en svart kvinne, bildet av den vitenskapsmannen – i media som gjør intervjuer, på sosiale medier, og foran dem i klasserommet som Dr. Baxter.

Historien fortsetter under annonsen

TIL:Åh. Det hadde jeg ikke tenkt på. Det er veldig kult. Jeg vil ha like tilstedeværelse i mange rom. Så som standard kan jeg helt se hvordan jeg ville blitt bildet av en vitenskapsmann.

Q:Fortell meg om din molekylærbiologiske forskning.

TIL:Arbeidet mitt på forskerskolen innebar å se på utviklingen av struktur og funksjon til cellulære proteiner. Min masteroppgave gikk ut på å se på proteiner og hvordan de er strukturert, sekvensene deres og hvordan de utvikler seg over tid. Jeg så på en molekylær chaperone - det er et protein som hjelper andre proteiner til å fungere ordentlig. Det viser seg at dette ene chaperoneproteinet hadde en tvilling - det kalles en isoform. Jeg så på denne isoformen. På hvilket tidspunkt divergerte den og hvordan utviklet den seg separat for å ha forskjellige funksjoner? De var begge chaperoneproteiner, men de gjorde forskjellige ting for å hjelpe proteiner til å fungere i cellen.

Historien fortsetter under annonsen

Q:Du har nevnt å ha oppmerksomhetssvikt/hyperaktivitetsforstyrrelse. Hvordan inkorporerer du ADHD i livet ditt?

TIL:Jeg har mange tilfeldige tanker som tankene mine spytter ut, og det skjer mer når jeg er stresset. Som låtskrivingen min. Jeg har en deadline, men hjernen min er som: 'Det er fint, men jeg har en god idé for en sang som kommer til å bli en hit, og det er det du skal gjøre akkurat nå.' Jeg ser på den kreative ånden som en godbit, og selv om det noen ganger er veldig upraktisk, prøver jeg å jobbe rundt det. Jeg er så glad for at folk liker musikken jeg har laget.

Q:Visste du alltid at du hadde ADHD?

TIL:Moren min visste det da jeg var 6. Jeg var veldig hyperaktiv, jeg var virkelig et forstyrrende barn. Jeg ble diagnostisert da, men hun fortalte meg aldri at jeg ikke ble satt på medisiner. Hun bare klarte det. Hun var flott. Det var ikke før jeg gikk på videregående at jeg virkelig begynte å få veisperringer med oppmerksomheten min og begynte å slite på skolen. Det var da hun fortalte meg at jeg hadde blitt diagnostisert med ADHD som barn. Jeg ble testet på nytt og rediagnostisert og begynte å ta medisiner. Det hjelper. Nå tar jeg det etter behov, og det gjør en god jobb med å hjelpe meg når jeg trenger det.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Q:Fortell meg om ditt Facebook-nyhetsbrev.

TIL:De nådde ut til meg og . . . ønsket at jeg skulle være en del av deres nye Bulletin-plattform, som er for uavhengige forfattere, for å dele mine tanker om vitenskap og kultur. Jeg vil også være vertskap for lydchatter annenhver uke - det er som Zoom, men ingen kameraer - og snakker om vitenskap. Vi skal snakke om alt fra 'Finnes romvesener?' til elitisme i vitenskapen.

Målet mitt er å bygge et vitenskapelig fellesskap, og Facebook har 3 milliarder brukere. Jeg vil gjøre alt jeg kan for å sørge for at de er informert og involvert.

Q:Utfordringen med live-fora er at folk kan bli litt ekle.

TIL:Problemet med sosiale medier er at ingen har funnet ut hvordan man kan beskytte marginaliserte mennesker. Men jeg skal ikke utelate 3 milliarder mennesker bare fordi jeg har et problem.

Historien fortsetter under annonsen

Q:Er du overrasket over hvordan vitenskap og forskere har blitt så tvilende på så mange steder over hele landet under pandemien, om vaksinene, maskene?

TIL:Jeg er ikke overrasket. Jeg føler ikke at dagens og tidligere tilstander i skolesystemene våre har vært fokusert nok på vitenskapelig kompetanse til at det er en overraskelse. Vi må lære av det som skjer i dag angående tillit til vitenskap for å komme videre og bygge landets vitenskapelige kompetanse gjennom utdanning

Q:Du har også en motelinje: Smarty Pants. Jeg begjærte støvlene dine med planetene på i en video.

TIL:Jeg snakker mye om å være deg selv og ikke være redd for å være levende og høylytt og morsom. Kanskje det er gjennom rhinestone vernebriller eller en rhinestone skjorte som sier 'scientist' på den - dette er en måte du kan skinne på i vitenskapen, og vi ser ikke nok av det.

Washington Post Live — Race i Amerika: Mae Jemison, MD

For 16 år gamle svarte jentenerder er det bra at Katherine Johnson ikke lenger er skjult