College Board sier at det kan gi gyldig, sikker online SAT hjemme. Kritikere og noen høgskoler er uenige.

College Board sier at det kan gi gyldig, sikker online SAT hjemme. Kritikere og noen høgskoler er uenige.

Hvis noe i utdanningsverdenen høres for godt ut til å være sant, er det sannsynligvis fordi det er mer drøm enn virkelighet.

Og det var slik det hørtes ut da lederne av College Board, som eier SAT, lød da de onsdag kunngjorde at de ville være forberedt på å tilby en enestående online, take-at-home SAT – som ville være enkel, sikker, tilgjengelig og gyldig - hvis skolene holder stengt om høsten på grunn av koronaviruskrisen.

Selv om testing på nett ikke er noe nytt, og noen studenter allerede har tatt SAT online, har eksamen aldri blitt gitt digitalt hjemme. Reportere som hørte nyhetene på en telefonkonferanse stilte raskt spørsmål om bekymringer om at studenter kunne jukse med at foreldrene hviskende svar, og om proctoring-teknologi som invaderer privatlivet til unge mennesker som tar testen i hjemmene deres.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Det var også spørsmål om hvor rettferdig det ville være å forvente at studenter som bor i overfylte eller kaotiske hjem skal ta en tre-timers-pluss-test i et stille rom uten forstyrrelser, og om resultatene for denne testen kan sammenlignes med tidligere score fra tester tatt personlig på et teststed.

College Board-tjenestemenns svar: Ikke bekymre deg, vi har dette.

'Hvis dette var for fire år siden, kunne vi ikke forpliktet oss' om å holde testen sikker, sa Jeremy Singer, president for College Board. 'Teknologien var ikke der.'

Det er nå, sa han.

Men det er en rekke rettferdighets- og gyldighetsproblemer som ikke kan viftes vekk.

Selv sofistikert teknologi kan omgås: Det finnes hele nettsteder som er viet til å forklare hvordan man omgår proktørapper. Og det er reelle bekymringer for hvor invasiv proctoring-teknologi faktisk er, ifølge National Center for Fair and Open Testing, en ideell organisasjon kjent som FairTest som tar sikte på å få slutt på misbruk av standardiserte tester.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Hvor mange trente fjernkontrollører er det for å jobbe på en enkelt dag når hundretusenvis av studenter kan ta en test samtidig? Og hvor nøyaktig er programvare for plagiatoppdagelse? Mange studenter fra fattige familier har kun tilgang til smarttelefoner. Er det rettferdig å sammenligne en poengsum fra en test tatt på en telefon, som kan skjeve grafikk, med en test tatt på en bærbar datamaskin? Hva med familier med ingen eller flekkete Internett-tjenester? Hvordan kan de sikre tilstrekkelig tilrettelegging for elever med spesielle behov når de er hjemme?

College Board administrerende direktør David Coleman sa onsdag at covid-19-krisen har avslørt de store ulikhetene i det amerikanske samfunnet og offentlige skoler, og at enhver innsats for å administrere en digital, hjemme-testinnsats vil bli forfulgt i navnet til pedagogisk rettferdighet . Det er absolutt et prisverdig mål. Men å oppnå det er ikke noe Coleman eller noen andre virkelig kan møte.

'Vi føler at i en situasjon der disse testene er valgfrie, er det avgjørende at studenter med lav inntekt også har den muligheten til å skille seg ut ved å ha den testpoengsummen å legge til dataene deres,' sa han.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Men College Board, en ideell organisasjon, har kritikere som sa at de mistenker forskjellige motiver for en online-hjemme-SAT. Bob Schaeffer, midlertidig administrerende direktør for FairTest, bemerket at College Board - som ga inn 1 milliard dollar i inntekter i 2017 og ga 140 millioner dollar, viser skatteskjemaer - har tapt millioner av dollar på grunn av gjentatte kanselleringer av eksamensadministrasjonen i år under pandemien .

Washington Posts Nick Anderson har rapportert at anslagsvis 1 million ungdomsskoler går glipp av sjansen denne våren til å få sin første SAT-poengsum. College Board sa at 760 000 studenter for klassen 2020-21 allerede har tatt eksamen. (Det koster omtrent $50 å ta SAT uten essayet, selv om mange elever ikke betaler noe og tar det på skolene sine.)

Onsdagens kunngjøring kommer midt i en voksende nasjonal testvalgfri bevegelse, der et enestående antall høyskoler og universiteter har fortalt søkere at de ikke trenger å sende inn en SAT- eller ACT-testscore for 2020-21 eller lenger. Nå har mer enn 1100 skoler, inkludert noen av de største og øverste, blitt med.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Admissionsrådgivere for høyskoler la ut e-poster med Internett-e-postlisten for National Association for College Admissions Counselors og reiste bekymringer om gyldigheten av enhver digital SAT, inkludert Jon Boeckenstedt, viseprovost for påmeldingsadministrasjon ved Oregon State University. Han skrev også i en tweet (som refererer til EM, eller registreringsadministrasjon):

Andre personer kritiserte også kunngjøringen på Twitter:

For å være sikker, flere høyskoler og universiteter krever fortsatt en testpoengsum enn ikke, og mange studenter ønsker å ta en av de to viktigste opptaksprøvene, SAT og ACT.

Men aksjeproblemer vil ikke forsvinne.

På spørsmål om hvordan studenter fra lavinntektsfamilier uten teknologi og Internett kunne få enheter og tilgang, sa College Board-tjenestemenn at de jobbet med partnere for å skaffe alle familier enhetene og tilgangen de trenger. Coleman bemerket at rundt 8000 familier har ringt inn med problemer knyttet til online testing. Han sa at det nå er 73 ansatte som tar samtaler som hver tar ikke mindre enn 30 minutter. Husk at rundt 1 million juniorer mangler eksamen denne våren og kanskje vil ta den til høsten. Det er imidlertid bare ikke mulig å møte behovene til mange tusen mennesker på en gang – og det er de fattige som vil havne i den korte enden av dette, som vanlig, til tross for Colemans beste intensjoner.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Gyldigheten av en SAT tatt hjemme var et annet problem Coleman prøvde å ta opp, men ikke autoritativt. På spørsmål om studenter som setter seg ned under svært forskjellige omstendigheter for å ta det ville gjøre poengsummen ugyldige eller ikke sammenlignbare med tidligere eksamener gitt i tradisjonelle omgivelser, svarte han nei og nei.

'Fakta er at vi har jobbet med digital testing på SAT de siste fem årene og i løpet av de siste par årene har vi pilotert SAT på skoler og har nådd titusenvis av elever,' sa han.

'Som et spørsmål om vitenskap og psykometrisk gyldighet, kan vi absolutt gjøre en sammenligning mellom epler og epler' mellom en SAT tatt hjemme på nettet og en tatt på papir i en tradisjonell skolesetting, sa han.

Historien fortsetter under annonsen

Faktisk er det spørsmål om sammenligninger ville være gyldige, og dessuten har det lenge vært spørsmål om den psykometriske validiteten til opptaksprøver på høyskoler generelt. Forskere sier konsekvent at den sterkeste sammenhengen er mellom en poengsum og et barns hjemmepostnummer.

Sosioøkonomiske faktorer styrer når det kommer til testresultater, en følelse som ikke går tapt hos Coleman og Priscilla Rodriguez, visepresident for college-beredskapsvurderinger ved College Board, som begge bemerket onsdag at college-opptaksoffiserer må vurdere konteksten til miljøet der en student tok SAT. Kristina Wong Davis, Purdue Universitys viseprovost for påmeldingsadministrasjon, snakket også om problemet og sa: 'Selvfølgelig vil vi se på disse eksamenene i konkurransen om at dette ikke er et normalt miljø. Studenter er under mye angst.'