Dagen John McCains mor fikk vite at han var blitt skutt ned i Vietnam

Dagen John McCains mor fikk vite at han var blitt skutt ned i Vietnam

Roberta Wright McCain rørte aldri telefonen ved siden av sengen. Det var en direkte linje til Washington og ment for mannen hennes, Jack, en kontreadmiral som hadde blitt postet i London.

Men på denne dagen – slutten av oktober 1967 – da det ringte, var han i dusjen, så hun trodde hun ville svare.

'Og jeg tok telefonen, og en venn av oss ved navn Hank Miller, en flyger, sa: 'Roberta, to fly ble skutt ned, og vi så ingen utkast,' fortalte hun senere. C-SPAN.

Miller snakket ikke om hvilke som helst fly. En av dem ble pilotert av hennes 31 år gamle sønn.

'Så, da Jack kom ut av dusjen, fortalte jeg ham det,' sa hun.

Roberta McCain, den irrepressible moren til avdøde senator John McCain (R-Ariz.), døde mandag i 108. Hun var en oljearving som tilbrakte flere tiår blant Washington-eliten, men ble en offentlig skikkelse sent i livet da hun startet kampanjen. spor under sønnens presidentvalg i 2008. Der gjorde hun inntrykk som en no-nonsense, uredd kvinne, et eksempel på utholdenhet.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Senator McCain kan ha skrevet en bok kalt ' Mine fedres tro ,” men den rettsnakkede mavericken var mer som sin mor.

Det var hennes følelse av utholdenhet som tok over etter at hun fortalte mannen sin, John S. 'Jack' McCain Jr., at sønnen deres kan ha blitt drept i Vietnam. De hadde gjort seg klare til et middagsselskap på den iranske ambassaden. De bestemte seg for at de ikke bare fortsatt ville delta, sa hun, men at de «ikke skulle si ett ord på denne middagen».

Da de kom hjem den kvelden, fikk de en ny telefon, denne gangen fra Tom Moorer, sjefen for sjøoperasjoner, «og han sa: «Vi er sikre på at Johnny er borte.»»

Hun tenkte på sønnens daværende kone, Carol Shepp McCain, som tok seg av parets tre små barn. Roberta var en realist; hun hadde sett militærkoner holde et irrasjonelt håp om at deres savnede ektemenn var krigsfanger, og hun ville ikke at svigerdatteren hennes skulle gjøre det.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

«Vi snakket sammen på telefon. Og jeg sa til henne: ‘Carol, jeg tror Johnny er død, ikke sant?’ Og hun sa ja. Og jeg sa: 'Vel, jeg tror vi bør akseptere det,'» sa hun til C-SPAN.

Hun sa det slik i et intervju med magasinet Time i 2000: «Min mann valgte yrket sitt, og det gjorde Johnny også. Folk jobber på høye broer. Når en ulykke skjer, kan du ikke vondt i magen. Du valgte yrket.'

Men den yngre McCain var ikke død; han hadde kastet ut flyet sitt etter at det ble truffet av et missil 'på størrelse med en telefonstolpe,' han senere skrev . Fallskjermen hans slapp ham i en innsjø i Hanoi med et brukket ben og to brukne armer; han druknet nesten før han ble fisket ut av nordvietnamesere. Snart ble han lagt på en båre og sendt til det beryktede 'Hanoi Hilton'-fengselet.

Historien fortsetter under annonsen

Roberta McCain trodde sønnen hennes var død i omtrent et døgn. Hun hadde trukket seg tilbake til et landsted da 'en steward kom flyvende ut av huset, 'Oh, Mrs. McCain, Mrs. McCain, han er en krigsfange!''

'Kan du tro at det er den beste nyheten jeg noen gang har hatt i mitt liv?' sa hun i 2008 og smilte bredt. 'Se, det avhenger av hvor du står til hvordan ting påvirker deg.'

John McCains bemerkelsesverdige mor: Ved 106 år har Roberta McCain overlevd sønnen sin

Han var i live, men så vidt. I noen dager nektet nordvietnameserne ham medisinsk behandling. Han kan ha dødd, men for å bli klar over de hadde de tatt sønnen til admiralen som kommanderte den amerikanske stillehavsflåten.

Roberta McCain tålte sønnens fangenskap stoisk. En uke senere sendte hun et brev til president Lyndon B. Johnson. Hun ba ikke om noen tjenester, hun ville bare fortelle ham at 'både mannen min og jeg støtter deg og politikken din 100 prosent i Vietnam. Jeg håper bare at du og folket som ofrer virkelig tror på landet vårt og på deg.»

Historien fortsetter under annonsen

I en kort periode ga vakter sønnen hennes spesialbehandling, inntil han nektet å bli løslatt foran andre amerikanske fanger som et propagandatrekk. Etter det ble han straffet, torturert og til slutt fengslet i 5½ år.

Etter løslatelsen hans leste hun sønnens forfatterskap om hva han hadde utholdt. I en passasje beskrev han at han bannet mot mennene som torturerte ham. Hun ringte sønnen sin for å fortelle ham at hun skulle vaske munnen hans med såpe.

'Jeg skammer meg over ham!' hun spøkte år senere og lo. 'Jeg hadde aldri trodd i denne verden at han noen gang ville bruke et slikt språk.'

Les mer Retropolis:

John McCains bemerkelsesverdige mor: Ved 106 år har Roberta McCain overlevd sønnen sin

Sen. John McCain møtte døden to ganger som marinepilot og overlevde brutale år som krigsfange

John McCain var en krigsfange. Psykologen var cubaner. Møtet deres med Vietnamkrigen: Merkelig.

Hvorfor Bush og Obamas lovtale om John McCain var historiske