Debatt om rasisme, bygging av navn intensiveres ved University of Richmond etter hvert som topptillitsmannen blir undersøkt

Debatt om rasisme, bygging av navn intensiveres ved University of Richmond etter hvert som topptillitsmannen blir undersøkt

Debatten om å bygge navn med bånd til rasisme ved University of Richmond intensiveres ettersom en topptillitsvalgt for den liberale kunstskolen som ønsker å beholde navnene, har blitt kritisert for uttalelser han kom med i nylige møter med professorer, ansatte og studenter.

Fredag ​​godkjente fakultetssenatet et forslag om å kritisere denne bobestyreren, Paul B. Queally, for hans holdning til navnespørsmålet og hans oppførsel under møtene.

Queally, som rektor ved universitetet med 3900 studenter, leder forstanderskapet og har fremstått som en trofast forsvarer av å etterlate etternavnene til pastor Robert Ryland og Douglas Southall Freeman på fremtredende campusbygninger. Ryland, skolens grunnleggende president på midten av 1800-tallet, var en slaver, og Freeman, en tillitsmann og rektor på begynnelsen av 1900-tallet, støttet raseskille og eugenikk.

Opprør bryter ut ved University of Richmond over å bygge navn med bånd til rasisme

26. mars kom Queally til campus for å møte representanter for fakultet, ansatte og student som ønsker å fjerne navnene. Mange i campusmiljøet har sagt at det er feil å hedre figurer fra skolens fortid som er sterkt assosiert med hvit overherredømme.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Etterpå skrev syv fakultetsledere som var der en beretning om møtet som kritiserte Queally skarpt. De skrev at rektoren sa at han anså spørsmålet om å bygge navn som en «lukket sak», men at han ønsket «å hjelpe svarte, brune og «vanlige studenter».»

De skrev også at Queally karakteriserte forsøket på å endre navnene som 'avbrytekultur', og at han mente universitetet ville mislykkes i sin plikt til å forberede studentene på den 'virkelige verden' hvis det fjernet navnene.

På et annet tidspunkt, skrev de, avbrøt Queally en svart kvinnelig ansatt midt i de første kommentarene hennes og bemerket at hun hørtes sint ut. Han fortsatte deretter med å rette en rekke kommentarer og spørsmål til denne medarbeideren over store deler av den gjenværende timen på en stort sett motstridende måte.»

Historien fortsetter under annonsen

Fakultetslederne som skrev beretningen var Karen Kochel, Stephen Long, Cassandra Marshall, Noah Sachs, Andrew Schoeneman, Peter Smallwood og Thad Williamson. De er alle professorer ved fakultetssenatet.

På spørsmål om fakultetsregnskapet sendte Queally en skriftlig uttalelse i ett avsnitt gjennom en talskvinne ved universitetet. Han bestred ikke spesifikke sitater fakultetet tilskrev ham.

'Samtalen vår med et lite antall fakultets- og stabsledere på fredag ​​var ment å være ærlig, personlig og åpen,' sa Queally i uttalelsen. 'De tilstedeværende snakket med ærlighet, lidenskap og overbevisning. Beviset på vår forpliktelse til rettferdighet og inkludering på campus vår er rikelig, og vår støtte til alle studenter er urokkelig.'

Historien fortsetter under annonsen

Queally, gjennom talskvinnen, avslo en intervjuforespørsel.

Queally, ifølge et universitetsnettsted, er fra Palm Beach, Florida, og tok en bachelorgrad fra Richmond i 1986. Han er også far til tre Richmond-kandidater. Han er en betydelig giver til universitetet, og navnet hans vises på tre campusstrukturer: Queally Center for Admission and Career Services, Queally Hall og Queally Athletics Center.

Jessica Washington, som er assisterende direktør for studentengasjement og Bonner Scholars Program for universitetet, trådte frem fredag ​​for å identifisere seg som den svarte medarbeideren som Queally talte til i møtet. Hun bekreftet fakultetsberetningen i et telefonintervju med The Washington Post. 'Jeg følte meg angrepet, jeg følte meg mobbet, jeg følte meg dehumanisert,' sa hun om utvekslingen med Queally.

Historien fortsetter under annonsen

Kayla Corbin, 21, en senior fra Queens, N.Y., tilhører en gruppe kalt Black Student Coalition som har søkt å fjerne Ryland- og Freeman-navnene. Hun og andre fra koalisjonen møtte Queally etter at rektor møtte fakultet og ansatte. Det møtet var også omstridt, ifølge Corbin.

Corbin sa at hun var plaget av Queallys oppførsel da han talte til studentene. 'Han fortsatte å være veldig avvisende,' sa hun. 'Ikke i det hele tatt hva noen ville forvente av en rektor.' Hun sa at da hun leste fakultetsberetningen om Queallys referanse til Black, Brown og «vanlige studenter», slo det an hos henne. 'Nøyaktig hvordan han opptrådte i møtet vårt,' sa Corbin. 'Som om vi ikke var 'vanlige studenter'. Som om vi spurte for mye.'

Ronald A. Crutcher, universitetspresidenten, ga en uttalelse til campusmiljøet fredag ​​ettermiddag. Crutcher, som går av med pensjon til sommeren, er universitetets første afroamerikanske president. Han har gitt uttrykk for støtte for tillitsmennenes beslutning om å beholde Ryland-navnet på en akademisk bygning og Freeman-navnet på en sovesal. Men han uttrykte beklagelse over det som skjedde på møtene 26. mars.

Historien fortsetter under annonsen

'Vi forstår såret, forferdelsen og sinnet, og vi er fast bestemt på å gå en vei fremover som viser vår kollektive forpliktelse til URs delte verdier som rettferdighet, inklusivitet, mangfold og etisk engasjement,' skrev Crutcher.

'Disse verdiene har ikke blitt vist nylig, inkludert under møtene som ble holdt forrige uke med fakultet, ansatte og studenter. Opplevelsen til de tilstedeværende, spesielt en av våre medarbeidere,' fortsatte han, 'var inkonsistent med våre uttalte verdier og forventninger til samfunnet vårt. For det beklager jeg virkelig.'

Også fredag, sa professorer, godkjente fakultetssenatet et forslag om å mistille Queally for «hans avgjørelser angående omdøping av Ryland og Freeman Halls, hans respektløse behandling av universitetsansatte og hans henvisning til hvite studenter som «vanlige studenter».»

Historien fortsetter under annonsen

Queally svarte ikke på en e-post fredag ​​hvor han ønsket å kommentere mistillitsforslaget og Crutchers uttalelse.

I de siste årene har høyskoler og universiteter rundt om i landet, i respons til massebevegelser for raserettferdighet, regnet med sin fortid og funnet frem smertefull ny informasjon. Johns Hopkins University, for eksempel, avslørte i desember at velgjøreren med navnebror hadde vært en slaver. Hopkins-ledere støtter ikke å gi nytt navn til universitetet.

Johns Hopkins, velgjører av navnebror sykehus og universitet, var en slaver

Men andre steder har mange skoler gitt nytt navn til bygninger og fjernet plaketter og minnesmerker sett på som æresfigurer som fremmet hvit overherredømme. Richmonds tilnærming er annerledes. Lederne har forsøkt å beholde Ryland- og Freeman-navnene, men legge til kontekst til dem, og sa at det er den beste måten å fortelle universitetets fulle og ofte smertefulle historie.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Men mange fakulteter og studenter er hardt imot den tilnærmingen og protesterer på forskjellige måter, og bryter utenomfaglige forbindelser til universitetsaktiviteter gjennom et trinn de kaller «disaffiliation».

Mary Kelly Tate, en jusprofessor som sitter i fakultetssenatet, sa at hun og andre mener det er på tide å fjerne navnene til Ryland og Freeman. 'Det er klart for meg at oppbevaringen av disse navnene påfører våre svarte studenter en psykologisk kostnad, på mange andre studenter, på harmonien og inkluderingen i samfunnet vårt,' sa Tate. 'Det finnes måter å sørge for at historien blir kontekstualisert uten å ære de to mennene ved å ha navnene deres utsmykket på en hybel og humaniorabygningen.'