Skjebnen til Ruby Bridges historiske skole i New Orleans

Skjebnen til Ruby Bridges historiske skole i New Orleans

For 60 år siden denne måneden ble Ruby Nell Bridges det første svarte barnet som gikk på den helt hvite William Frantz Elementary School i New Orleans - eskortert av føderale marskalker under en spent desegregeringskrise i byen. Bare én lærer på skolen, Barbara Henry fra Boston, gikk med på å undervise henne, og Bridges deltok i undervisningen alene i over ett år.

Bridges ble til slutt uteksaminert fra videregående skole, jobbet og ble borgerrettighetsaktivist, og dannet Ruby Bridges Foundation i 1999 for å bekjempe rasisme og fremme toleranse. Hun bor sammen med mannen sin og fire sønner i New Orleans.

Men hva skjedde med William Frantz barneskole? Det er hva dette innlegget beskriver, skrevet av Connie L. Schaffer, førsteamanuensis i lærerutdanning ved University of Nebraska i Omaha; Martha Graham Viator, førsteamanuensis emeritus i utdanning ved Rowan University; og Meg White, førsteamanuensis i utdanning ved Stockton University.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Dette dukket opp på t Samtalenettstedet , en ideell, uavhengig nyhetsorganisasjon som publiserer artikler om viktige emner skrevet for allmennheten av akademiske eksperter. Jeg fikk tillatelse til å publisere dette. Sjekk ut samtalen .

Av Connie L. Schaffer, Martha Graham Viator og Meg White

Den 14. november 1960, etter en lang sommer og høst med salver mellom Louisiana-lovgivningen og de føderale domstolene, fikk Ruby Bridges, en 6 år gammel svart jente, lov til å melde seg inn på en helt hvit skole. Akkompagnert av føderale marskalker gikk Bridges inn på William Frantz Public School - en liten nabolagsskole i New Orleans' Upper Ninth Ward.

Historien fortsetter under annonsen

Hvis bygningens vegger kunne snakke, ville de absolutt fortalt den velkjente historien om desegregeringen. Men de samme veggene kan også fortelle en annen historie. Den historien handler om fortsatt rasisme så vel som innsats for å demontere og privatisere offentlig utdanning i Amerika de siste seks tiårene.

Som lærde av utdanning , finkjemmet vi gjennom flere arkiver til avdekke denne historien .

Et landemerke for borgerrettigheter

Nyhetskanaler som dekker Ruby Bridges-historien publiserte en rekke fotografier på den tiden. Men Frantz-skolen, og rasistiske reaksjoner på å desegregere den, fanget virkelig USAs oppmerksomhet i 1964, etter at magasinet Look kjørte et bilde av Norman Rockwells ikoniske maleri av broer gå til skolen.

Historien fortsetter under annonsen

Disneys film ' Ruby Bridges ' og en prisvinnende barnebok befestet skolens ikoniske rolle i borgerrettighetsbevegelsen. I 2005, bare måneder før orkanen Katrina forårsaket alvorlige strukturelle skader på skolen, ble Frantz lagt til Nasjonalt register over historiske steder .

En viral illustrasjon av påtroppende visepresident Kamala D. Harris som går langs en silhuett av Bridges som avbildet i Rockwells maleri, har fanget oppmerksomheten igjen.

Motstand fra hvite innbyggere

I resten av Bridges første skoleår protesterte folkemengder utenfor skolebygningen. De truet Bridges, familien hennes og familiene til de få hvite barna som fortsatte å delta. De fleste foreldre trakk barna sine fra Frantz og meldte dem inn på helt hvite, private skoler i stedet.

Historien fortsetter under annonsen

Rasisme drev mange hvite familier fra nabolagene i nærheten av skolen og andre områder i New Orleans til å forlate byen. Hvite påmeldinger falt jevnt over hele New Orleans offentlige skoler, og falt mer enn 50 prosent mellom 1960 og 1980.

Bare i 2005 3 prosent av studentene meldte seg på i byens offentlige skoler var hvite - langt under gjennomsnittet for mellomstore amerikanske byer.

På 1970-tallet, nabolagene rundt Frantz opplevde uttalt fattigdom . Et økende antall studenter i hele New Orleans - de fleste var svarte — gikk på skoler som var underfinansiert .

Likevel holdt Frantz-lærere og elever ut.

Skolen tilbød Black History-arrangementer, spesielle vitenskapsprogrammer, anti-narkotikakampanjer og klasser i afrikansk dans og sosiale ferdigheter. På et tidspunkt, Bridges meldte seg frivillig på Frantz som et bindeledd mellom skolen og familiene.

Historien fortsetter under annonsen

Nasjonal reform og chartertrend

Imidlertid viste motstandskraften til studentene og lærerne ved Frantz ingen match for mektige krefter som fremmet en forstyrrende tilnærming til offentlig skoleansvar.

På slutten av 1980-tallet liker forkjempere for skolevalg Albert Shanker fremmet charterskoler som et middel til å reformere offentlig utdanning i Amerika og for å erstatte akademisk slitende skoler som Frantz. Noen skolereformatorer mente at disse offentlig finansierte, men uavhengig drevne skolene kunne tilby flere instruksjonsinnovasjoner enn sentraliserte skoledistrikter.

På 1990-tallet, Louisiana utviklet LEAP , et ansvarlighetssystem basert på obligatorisk testing med høy innsats. I likhet med lignende programmer som dukket opp i skoledistrikter over hele landet, tok det ikke hensyn til virkningen av fattigdom på testresultater mens de genererte karakter kort for skoler i Louisiana.

Historien fortsetter under annonsen

Frantz sine rapportkort kategoriserte skolen som 'uakseptabel' eller 'under gjennomsnittet.' I juni 2005 stemte skolekretsen for lukk Frantz .

Forkledning av bedring

Et år før skolen stengte, vedtok Louisiana lovgivning som tillot overtakelse av skoler LEAP-systemet stemplet som mislykket. Da lokale tjenestemenn lukket Frantz, fratok statlige tjenestemenn skolestyret i New Orleans autoritet og overførte ansvaret for fem skoler til de nyopprettede Recovery School District . State Department of Education, som hadde tilsyn med skolene, konverterte dem umiddelbart til charter.

Da amerikanerne vendte oppmerksomheten mot New Orleans etter orkanen Katrina , mange antok feilaktig at Recovery School District var en del av den massive, mangefasetterte føderale responsen på orkanen.

Historien fortsetter under annonsen

I virkeligheten ga Katrina en praktisk mulighet for talsmenn for charterskole. De utnyttet utvinningen etter Katrina for å omskrive historien om offentlig utdanning i New Orleans ved å etablere et system fullstendig dominert av for-profit og ikke-for-profit charterskoler.

Skolereformatorer utpekte systemet som en modell for å forbedre utdanningssystemer som sliter. Faktisk, etter at orkanen Maria ødela store deler av Puerto Rico, øyas utdanningssekretær erklærte det som en 'mulighet til å skape nye, bedre skoler,' og kalte New Orleans et 'referansepunkt.'

I mellomtiden satt bygningen som hadde huset Frantz forlatt og trengte massive reparasjoner . Etter renovering gjenåpnet den i 2013 som en charterskole, Mind Academy .

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Et all-charter distrikt

Den historiske bygningen forteller nå en samtidshistorie om et charterdistrikt .

Tidligere holdt velgere i New Orleans skolestyret ansvarlig for sitt tilsyn med den tidligere Frantz-skolen og andre offentlige skoler i nabolaget som den. I motsetning til Frantz, er Akili en charterskole som studenter over hele byen er kvalifisert til å gå på. Det er under ledelse av det private styret i Crescent City skoler , en charterforvaltningsorganisasjon.

Statlig finansiering gir 90 prosent av Akilis nåværende inntekter . Crescent City-styret og andre lignende bruker disse skattepengene og bestemmer hvordan de skal utdanne byens barn. Privat utnevnte charterstyremedlemmer står ikke ansvarlig overfor velgerne.

Et slikt system kan dempe stemmene til lokale velgere, hvorav de fleste - i denne delen av New Orleans - er svarte.

I dag henger et stort Akili Academy-banner utenfor den nye hovedinngangen, under mindre bokstaver som lyder: William Frantz School. Bare en inskripsjon av en sjelden brukt sideinngang bærer skolens fulle historiske navn: William Frantz Public School. En statue av broer, reist i 2014, står i et fjerne hjørne av skolens bakgård.

Vi ser skjebnen til Ruby Bridges historiske skole som en sterk indikator på at det offentlige utdanningssystemet hun kjempet for å integrere som liten jente, kan være en relikvie fra fortiden.