Så Harvard har en begavelse på 36 milliarder dollar. Hva kjøper det egentlig?

Historien om påstått juks fra rike foreldre avslører på en unik måte hva amerikanere verdsetter på skolene sine. Tenk på de 10 rikeste amerikanske universitetene. Det er viktig å merke seg at mange av dem også er blant de høyest rangerte og selektive.

Her er de 10 beste legatene beregnet av thebestschools.org , med prosentandelen av førsteårssøkere akseptert:

1. Harvard University, 36 milliarder dollar, 5 prosent

2. Yale University, 27,1 milliarder dollar, 7 prosent

3. University of Texas, 26,5 milliarder dollar, 36 prosent

4. Stanford University, 24,7 milliarder dollar, 5 prosent

5. Princeton University, 23,8 milliarder dollar, 6 prosent

6. Massachusetts Institute of Technology, 15 milliarder dollar, 7 prosent

Historien fortsetter under annonsen

7. University of Pennsylvania, 12,2 milliarder dollar, 9 prosent

8. Texas A&M University, 11,6 milliarder dollar, 70 prosent

9. University of Michigan, 10,9 milliarder dollar, 27 prosent

10. Northwestern University, 10,4 milliarder dollar, 9 prosent

Harvards begavelse er større enn bruttonasjonalproduktet til 90 land. Hvor mye godt kommer fra alle de pengene? Enorme legater støtter talentfulle fakulteter, viktig forskning og ambisiøse studenter. Storheten betyr at mange universiteter har vært i stand til å bytte fra lån til stipend for sine fattigste studenter.

Bare en liten del av studenter har noen gang besøkt slike steder. Våre rikeste universiteter har gitt grader til mange mennesker som har bidratt mye til vårt land og samfunn. Men forskning viser at de samme flinke elevene kunne ha lært på hundrevis av andre skoler det de lærte på Ivies og deres ekvivalenter.

Historien fortsetter under annonsen

Likevel har vi amerikanere en tendens til å tro at de rikeste universitetene er de beste. Det er en av grunnene til at de 33 foreldrene som ble anklaget i opptaksskandalen var så desperate etter å få barna inn på disse skolene.

Dette virker mer et tegn på vår arts respekt for store penger enn noen sterk sammenheng mellom personlig økonomisk suksess og prestisje til ens alma mater. Det britiske domene , et selskap som hjelper enkeltpersoner og små bedrifter med å dyrke en online tilstedeværelse og jobbe på nettet, behandlet dette i en avslørende analyse av Forbes magazines årlige liste over verdens 250 rikeste mennesker.

Hvilket universitet hevdet de mest megarike kandidatene av de 196 personene som UK Domain kunne finne høyskoleinformasjon for? Skole nr. 1 var Dropout U. Sytten personer på Forbes-listen fullførte aldri college. Harvard hadde syv, Penn hadde seks og Yale hadde fem.

Historien fortsetter under annonsen

Rett under de velkjente skolene lå Lunds universitet, med fire av verdens rikeste mennesker. Det er i Sverige. Jeg hadde aldri hørt om den, selv om den er 211 år eldre enn Harvard. University of Mumbai, University of Munich, University of New South Wales og University of Arkansas hadde hver minst to kandidater på Forbes-listen.

Velstående mennesker kan bruke pengene sine til å øke barnas opptakssjanser med liten risiko for tiltale. De gir en stor sjekk til en universitetsinnsamlingsaksjon, og nevner deres kjærlighet til den høyskolen og deres håp om at barnet deres kommer inn. Opptakskontoret er stille informert.

Den gammeldagse måten å kjøpe et sted til barnet ditt kommer ikke til å ta slutt. Selv de mest anerkjente universitetspresidentene og vitenskapsmenn jobber hardt for å polere campusenes bilder, som de vet krever penger.

Historien fortsetter under annonsen

Jacob Soll, professor i filosofi, historie og regnskap ved University of Southern California (bevilgning: 5,1 milliarder dollar), skrev nylig en artikkel i Los Angeles Times som hyller skolens økende rykte og suksessen som reduserer akseptraten for førsteårsstudenter fra 28. prosent til 14 prosent det siste tiåret. Han oppsummerte godt en sentral grunnsetning i høyskoleadministrasjonen: Jo færre barn som kommer inn, jo bedre. Det ville skade skolens suksess, sa han, hvis «innsamlingen synker dramatisk» fordi flere USC-tjenestemenn blir anklaget for å være involvert i opptaksskandalen.

Pengene har økt i flere tiår, men har høyere utdanning blitt bedre? Jeg har ikke sett noen tegn på at livsforbedrende forskning korrelerer med legatstørrelse. Universitetene våre er beundret over hele verden, men jeg kan tenke meg bedre ting å gjøre med 36 milliarder dollar enn å få Harvard til å se bra ut.