Han vant Powerballs jackpot på 314 millioner dollar. Det ødela livet hans.

Han vant Powerballs jackpot på 314 millioner dollar. Det ødela livet hans.

Hvem som helstvant jackpotten på $1,5 milliarder Mega Millionsvil ha noen avgjørelser å ta. Hva skal de gjøre med pengene?Hvem vil de fortelle?

Jack Whittaker møtte lignende avgjørelser i 2002 da han vant Powerballs jackpot på 314 millioner dollar (113 millioner dollar etter skatt). På den tiden var det den største jackpoten som noen gang er vunnet med en enkelt billett. Men lotteriet endret Whittakers liv, og i løpet av noen få år sto entreprenøren i West Virginia overfor personlig tap og tragedie. Denne artikkelen ble opprinnelig vist i The Washington Post Magazine 30. januar 2005.

__________

Det nærmet seg jul, og Brenda-kjeksen-damen var uforklarlig glad da hun gikk på jobb i mørket før daggry. Brenda lagde ikke bare kjeks på C&L Super Serve for 6 dollar i timen. Hun serverte godt humør.

Historien fortsetter under annonsen

'Hvordan har du det, kjære?' hun ville hilse på kunder, med en slik entusiasme at de ikke hadde noe annet valg enn å smile tilbake.

'Pappa-gonnit, du vokser opp på meg!' hun ringte til skolebarn, bare for å se dem glise. 'Hvilken klasse går du i nå?'

Med sine 39 år hadde ikke Brenda Higginbotham mye å vise til i et helt liv med godt humør. Ingen bil. Ikke noe hjem. Ingen bildebokjul i horisonten. Til tross for det, til tross for alt, hadde hun en følelse av sin plass i verden like ubesudlet som et feriesnøfall før folk tramper det stygt, som folk gjør. Den varige følelsen var Brendas gave.

'Hva trenger du, kjære?' hun spurte en sliten arbeider som så på vesken hennes for varm mat. Et øyeblikk kunne Brenda få mannen med sprukne hender og gjørmete støvler til å føle at noen passet på ham.

Historien fortsetter under annonsen

'Vil du ha en runde med det, baby?' ville hun si og smilte enda større.

Dette er vinnertallene fra tirsdagens Mega Millions-trekning

Av alle kundene hennes var den personen Brenda elsket å tulle med mest cowboymannen som dro inn i C&L Super Serve i Hurricane, W.Va ., innen 06.30 på hverdager for å gi gass og kjøpe frokost. Brenda ville spionere ham ut ved pumpene og starte bestillingen hans: to av hennes berømte kjeks fylt med bacon.

Brenda og cowboy-mannen tullet så mye at andre kontorister ertet at de måtte ha en slags 'stevneavtale' på gang. Brenda ler og sa: 'Det er ikke sånn!' Hun visste ikke engang at cowboymannen het Jack. Jack Whittaker. Hun visste bare at han kledde seg i svart som Johnny Cash og bar seg stor – stor som cowboyhatten han alltid hadde på seg. Hun likte hvor høflig og munter han opptrådte, som om problemer var en fremmed.

Historien fortsetter under annonsen

I dagene før jul i 2002 kjøpte Jack en Powerball-lodd sammen med kjeksene sine. Noen idioter kunne ikke få nok av de billettene. Ikke cowboy-mannen. Han ville kjøpe en bare når jackpotten ble stor, som om alt mindre enn et par hundre millioner ikke var verdt bryet hans.

1. juledag toppet loddsalgsvanviddet seg klokken 15.26. I nærbutikker og bensinstasjoner over hele West Virginia feiret 15 personer hvert sekund Jesu fødselsdag ved å stikke ned $1 for en sjanse til en annen slags frelse: den Powerball-jackpotten.

Klokken var rundt 11 julenatt 2002 da Channel 3 fra Charleston annonserte det den sa var de vinnende Powerball-numrene. Jack slumret da hans kone gjennom nesten 40 år, Jewell, presset ham våken for å si at lottokupongen hans stemte overens med fire av fem. Jack ante ikke hva slags gevinst en fire-nummer-kamp ga, men han regnet med at den måtte være god for minst $100 000. Han gikk i dvale igjen mens visjoner av en sekssifret vindfall danset i hodet hans.

Neste morgen, som alltid, sto han opp klokken 04.30 for å komme på jobb. Jack, 55, hadde jobbet med bygging siden han var en fattig 14-åring i åsene. Han hadde bygget seg et fint liv i denne delen av West Virginia hardt ved grensene til Kentucky og Ohio. Han hadde en kone og et barnebarn som solte seg i oppmerksomheten hans, et murhus i en fin underavdeling i nabolandet Scott Depot, og en vann- og kloakkleggingsvirksomhet som sysselsatte mer enn 100 personer. Klokken 05.15 knipset Jack på fjernsynet og hørte, til sin overraskelse, at vinnerloddet var solgt på C&L Super Serve. Hva er oddsen, sa Jack senere at han tenkte på, at en liten nærbutikk ville selge to heldige billetter? Akkurat da blinket vinnertallene. Tallene som ble sendt kvelden før hadde vært feil. Han hadde kamp på alle fem tallene, ikke fire.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Jack Whittaker hadde nettopp vunnet 314 millioner dollar, den største udelte lotterijackpoten i historien.

Noen timer senere gikk han inn på C&L Super Serve og ga Brenda rolig en regning, og sa at han hadde tenkt å gi den til henne før jul. Brenda regnet med at det var et tips på 1 dollar for å hjelpe ham med dietten, passe på å knipe litt deig ut av baconkjeksen slik at cowboymannens store tykke ikke ble myk.

'Han ga meg en $100-seddel!' minnes Brenda. 'Jeg så på det, og jeg er som: 'Å, nei, nei, nei. Jeg tar ikke dette fra deg. Og han sier: 'Å, ja, det er du.'

Så slo det henne.

'Vant du?' hvisket Brenda.

Jack nikket og gliste.

Dagen ville komme da mange vest-Virginianere husket historien om Jacks Powerball-jul med en grøss over omfanget av ødeleggelsene: familier i stykker, dyrebare lam seks fot under, folk som ble forløst av lokket til alle de enkle pengene.

Du har vunnet Mega Millions-jackpotten! På tide å gjemme seg.

Men foreløpig ble Jacks store seier sett på som en av de største julegavene i hans fattige stats historie, et høytidsmirakel som ble innvarslet over hele kloden. Jack forkynte at han ville gi tiende av bibelsk 10 prosent av gevinstene sine, donere millioner til familiens favorittpastorer og bygge store nye kirker. Han sverget å starte en veldedig stiftelse for å hjelpe trengende West Virginians. «Jeg vil bare takke Gud for at jeg lot meg velge de riktige tallene. . . eller la maskinen velge de riktige tallene,» sa han mens han tok ut sjekken.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Borgerlige innbyggere hyllet Jack som en helt, statens motgift mot ondsinnede bakkevitser. Jada, tannproblemer hadde latt den stroppede cowboymannen uten en tann i hodet. Men Jack hørtes så velmenende ut på TV at noen sa at han burde stille som guvernør.

Dagen etter at Jack tok tak i premien sin, var Brenda på C&L Super Serve da hun hørte ham på radioen si at han skulle dele sin store gevinst med henne sammen med kontoristen som hadde solgt ham vinnerloddet. Brenda kollapset nesten.

«Lynet har slått ned», tonet «Good Morning Americas» Charles Gibson. 'Hvor er det bedre for det å skje enn et sted som heter Hurricane?'

Noen vest-Virginianere forteller en vits om bakken som døde smilende.

Historien fortsetter under annonsen

'Hva døde han av?' spurte mannens pårørende rettsmedisineren. «Han ble truffet av lynet,» erklærte legen.

«Hvorfor smilte han da?» ville slektningene vite.

'Vel,' sa ME, 'han trodde han fikk tatt bildet hans.'

Jack fikk tatt bildet så mye etter storseieren at han ikke kunne vært mer umiddelbart gjenkjennelig i West Virginia hvis han hadde blitt reinkarnert av Elvis. Han spilte hovedrollen i en halvtimes direktesending over hele hjemstaten og dukket opp på morgenshow i nettverket for å introdusere familien sin for nasjonen.

Jewell virket stille og sjenert på TV. Hun ga beskjed om at hun var så jordnær at hun faktisk likte å skrubbe toalettene sine. Deres 15 år gamle barnebarn, Brandi Bragg, kunngjorde at hun håpet å møte rapstjernen Nelly og kjøpe en blå Mitsubishi Eclipse.

Historien fortsetter under annonsen

Jack erklærte at han skulle overlate power-shoppingen til jentene. Han utstrålte en selvsikker individualisme. Da en TV-intervjuer fra Charleston påpekte at de helt svarte antrekkene hans var «en slags Johnny Cash-utseende», korrigerte Jack henne. «Det er et Jack Whittaker-utseende,» sa han.

På spørsmål om han betraktet seg selv som et forbilde, svarte han: «Jeg vil være et godt eksempel. Jeg vil gjøre folk stolte av det som skjer med denne seieren. Jeg ønsker å fremme velvilje og hjelpe mennesker.'

Jack valgte å ta premien sin som en engangsutbetaling på $113 386 407,77, etter skatt. Han var fast bestemt på, sa han den gang, å leve som om ingenting hadde endret seg, bortsett fra at han kunne tilbringe mer tid med familien. Han skulle fortsette å svare på sin egen telefon, åpne sin egen inngangsdør og vende seg til Gud for å få veiledning. «Han jobber fortsatt med meg,» sa Jack og hørtes beskjeden ut.

Historien fortsetter under annonsen

På nyttårsaften 2002 ruslet West Virginias mest kjente godgjører inn på Pink Pony, en strippeklubb i den nærliggende byen Cross Lanes, og slo ifølge manageren 50 000 dollar på baren.

'Jeg svelget tyggegummien min,' husker daglig leder Michael Dunn, som sier at det å blinke med alle pengene 'bare var en dum gest.' Det er mennesker i denne verden som vil banke deg i hodet for $5. «Mitt verste mareritt var å våkne om morgenen og lese i avisen at Jack Whittaker ble rullet på Pink Pony. Jeg sa: «Vennligst legg bort de pengene. Vennligst ikke gjør det igjen.''

Jack svarte ikke på gjentatte forespørsler om å bli intervjuet for denne artikkelen. I følge Dunn la Jack bort pengene, men gjorde det klart at han var der for å rope opp. Han surret så mye at han ikke klarte å kjøre hjem. «Jeg stakk baken hans i en limousine på slutten av natten,» sier Dunn.

De fleste i Vest-Virginia hadde en mening om hvordan Jack burde bruke formuen sin: Fix jettegryter; legge nytt tak på biblioteket; spay katter og hunder; kjøp en fargeleggingsbok for hvert barn.

Siden Jack sa at han skulle gi bort mye av gevinstene sine, var det mange som trodde det ville være en god idé om han ga noen til dem. De dukket opp på C&L Super Serve i de små timer og ventet på at den flotte mannen skulle dukke opp for kjeks. Folk lurte villøyne på parkeringsplassen, eller gikk i gangene i butikken som om de skulle bestemme seg for om de skulle kjøpe en foldekniv, flaggdekal, arbeidshansker eller jegerens beste venn: en 'håndfri grynter', som lover autentiske hjortelyder . Til og med en evangelist fra Israel slo Jack for kontanter. 'Mange av dem, de hadde kreft, eller barnet deres var døende,' sier Brenda. «Forskjellige ting som det, som var hjerteskjærende. Det ville til og med gi deg lyst til å strekke deg i din egen lomme.'

En morgen prøvde Brenda å prate med Jack, da en fortvilet ung mann, som sa at han var uten jobb, avbrøt. 'Jeg trenger en jobb!' han ropte. Jack var veldig hyggelig mot karen, sier Brenda. 'Jack var som: 'Vel, du kommer ned til kontoret mitt, så skal jeg se hva jeg kan gjøre for deg.' Men hovedsakelig det mannen ville ha var penger. Han sa, 'Nei, jeg trenger penger akkurat nå!'

Ganske snart sluttet Jack å komme til nærbutikken, sier Brenda. Men folk fant ham likevel for å be om penger. De ringte hjemmet hans og ringte på døren hans. Gitt størrelsen på Jacks formue, var noen motvillige til å gå tomhendte. Noen få truet Jacks familie. Utendørs representanter fra Putnam County Sheriff's Department begynte å gi privat sikkerhet for familien hans.

'Jeg vet ikke om livet noen gang vil bli normalt igjen,' sa Jack til en reporter for Channel 13 i Charleston.

Brenda visste hvordan han følte det. Jack holdt sitt løfte om å hjelpe henne. Han lot Brenda velge ut en ny jeep, kjøpte et hus på 123 000 dollar til henne og ga henne en sjekk på 44 000 dollar. Hun visste ikke hvordan han hadde kommet frem til akkurat den summen. Hun var for lamslått til å spørre.

«Det var overveldende,» sier Brenda, som vokste opp på velferd i en familie på syv barn. Brendas voksne datter, som ikke jobbet, tenkte at siden moren hennes var rik, burde hun kjøpe en tilhenger og en ny bil til henne. Det gjorde Brenda. Andre slektninger krevde hjelp Brenda ikke kunne gi. Brenda og en av søstrene hennes sluttet å snakke.

Noen hadde feilaktig inntrykk av at Brenda og kontoristen som hadde solgt Jack vinnerloddet nå var millionærer. En gang fulgte en mann den andre kontoristen hjem fra jobb. Brendas kjæreste begynte å bli paranoid. «Han ville si, jeg vil ikke at noen skal prøve å kidnappe deg,» husker Brenda.

I mellomtiden hadde Jack så mye post at han ansatte tre personer for å åpne de tusenvis av tiggerbrevene. Han hyret inn en privatetterforsker for å finne ut hvilke supplikanter som hevder å ha et barn med kreft som ikke engang hadde et barn.

'Først trodde jeg ikke at noe ville endre seg, men alt har endret seg,' sa Jack til en avisreporter i Charleston. Han hørtes misfornøyd ut med rollen som West Virginias rikeste moralske eksempel. Helsen hans var ikke god. Han hadde pankreatitt, og han hadde hatt åtte operasjoner på åtte år. Han regnet med at han hadde rundt 10 gode år igjen i livet, sa han, og ønsket å leve det til det fulle: 'Hvis noen har et problem med det, vel, det er bare for ille.'

Ikke lenge etter Jacks store seier begynte han å være ute om natten, forteller en familievenn. Jewell var utenom seg selv. Hun hadde elsket Jack siden han var en blakk gutt fra en bakkeklan med det uoffisielle mottoet: 'Ikke start en barkamp, ​​men tap aldri en.'

Jack hadde alltid vært oppe i en god stund og «glad for tur», sier niese Melissa Harris, som jobber for byggefirmaet Jack eier sammen med faren sin. Jewell trodde på å leve etter Guds ord. Hun favoriserte ikke drikking, sier Harris. Men hun og Jack elsket å danse i timevis på Do-Wop, en 50-tallsdans i en lokal park. «Hun var vanvittig forelsket i ham, og han tilba henne,» sier Harris. 'Jeg har alltid trodd at de var det perfekte paret.'

Jewell nektet å la seg intervjue for denne artikkelen, men nevøen hennes Billy Ray Wright beskriver sin tante og onkel som 'livskraften til hele familien vår. De var ment å være sammen.'

Nå har Jack fått nye venner.

Den 24. mars 2003 var Jack på Tri-State Racetrack & Gaming Center, et 90 000 kvadratmeter stort gambling-mekka i Cross Lanes med 1800 spilleautomater og 15 greyhound-løp daglig. Det som skjedde der er gjenstand for søksmål mot Jack i Kanawha County.

Jack var i storstua med en kvinne, ikke kona hans, hevder gulvbetjent Kitti French. Han så ut til å ha drukket. Mens hans koselige følgesvenn spilte spilleautomatene, tok Jack tak i brystene hennes og skrittet hennes, hevder French. Jacks venninne hadde flaks på en spilleautomat, og en vaktmester ved navn Ronda Lilly ventet på klarsignal fra sikkerhetsvakten før hun talte ut kvinnens gevinster. Lilly hevder at Jack tok tak i håret hennes og la hendene på baksiden hennes. En annen gulvbetjent, Charity Fortner, sier at hun lente seg ned for å fylle på en spilleautomat med tokens da Jack tok tak i hestehalen hennes og dyttet hodet hennes i skrittet hans. French, som også ventet på Jack, hevder at han knipset BH-en hennes.

Jack benekter i rettsdokumentene anklagene. Men French sier at hun sluttet å tenke på Jack som en West Virginia-helt i det øyeblikket hun møtte ham: 'Min mening - han er ekkelt.'

Pink Pony var alltid stappfull, spesielt i helger og onsdager, da biler stod langs veien som førte til den hvite enetasjes bygningen med stukkatur med det knallrosa forteltet. Onsdag var amatørkveld. Klubben betalte 50 dollar til enhver kvinne som var villig til å reise seg på den hvite pleksiglassscenen og kle seg etter sine egne musikalske valg. «Alle liker å se nabojenta ta av seg klærne», forklarer assisterende manager Don Springstead. Resten av uken var lånetakerne bare så glade for å se fagfolk svinge seg naken rundt ponniens to skinnende dansestenger.

Som 24-åring var Misty Dawn Arnold dens mor til rundt 40 strippere. Hun hadde audition og planla dansere, sydde rippet kostymer og dommerkamper. Det var en ledelsesutfordring. 'Du kan ikke plassere så mange kvinner i en bygning og få dem til å konkurrere om penger og ikke ha problemer,' sier Misty. 'Jeg sørget for at de holdt balansen om dem - at de ikke gikk ut og oppførte seg som søppel.'

Etter videregående strippet Misty under artistnavnet Diamond. Alter egoet hennes var ekspert på å skille menn fra pengene sine ved å fortelle dem løgner de neppe ville høre hjemme, nemlig at de var veldig, veldig sexy og veldig, veldig hete.

«Det herder hjertet ditt veldig raskt,» sier Misty. Til slutt innså Misty at hun ikke lenger følelsesmessig kunne skille seg fra Diamond selv når hun gikk fri fra jobb. Det skremte henne, og hun sluttet å danse for alltid.

Misty og hennes to barn flyttet inn hos en av ponniens assisterende ledere, Jeff Caplinger. Sammen fikk de en ny baby og planer. Jeff tok glamourbilder av ponniens dansere. Den ene magenta-veggen på klubben var dekket med bildene hans. Misty var stolt av ham. Paret sparte penger for at Jeff kunne starte sin egen reklamevirksomhet.

Jack Whittaker beskyttet ponnien av og til etter den første nyttårsaften. Jeff sier at Jack vanligvis kom inn med et støyende følge og en irriterende vane: 'Opptatte fingre.' Jack tippet godt, og det likte danserne. Men han var så frekk med kvinner at klubben begynte å gi en sikkerhetsvakt til å passe ham, sier Misty. Noen ganger tok Jack til og med Misty, sier hun, men alle snakket hyggelig til ham fordi han hadde vunnet Powerball-jackpotten.

I løpet av månedene vokste den en gang så pene Jack slurvete, Misty sier: «Han kom i en slurvete skjorte, helt rynket. Hatten hans ville vært skitten. Han ville være ubarbert. Og han ble krevende. «Først var han, som: «Jeg er Jack Whittaker. Jeg vant alle disse pengene, yay for meg,'' sier Misty. Senere var det, som: 'Jeg er Jack Whittaker. Du gjør det jeg sier. . . Jeg har mer penger enn Gud. Hvem snakker slik?

«Det var som om pengene spiste opp det som var godt i ham,» sier Misty. «Det minner meg om, «Ringenes Herre», hvordan den lille fyren – hva heter han? Gollum? -- var med sin Precious. Det bare fortærer deg. Du blir pengene. Du er ikke lenger en person.'

En natt i august 2003, åtte måneder etter at han hadde vunnet Powerball, kom Jack alene til klubben. Han la det bli kjent at han hadde mer enn 500 000 dollar i en svart koffert på forsetet på Lincoln Navigator, som han hadde latt stå på tomgang ved klubbdøren.

«Noen burde rane ham,» sa Misty, ifølge en kriminalklage som politiet senere sendte inn. En bartender fortalte politiet at hun hørte Misty komme med den kommentaren og så henne åpne to blå kapsler og dumpe innholdet i en Hawaiian Punch fruktjuicedrink for å prøve å slå ut Jack.

Ifølge politiet gikk Jeff til parkeringsplassen, trakk ermene over hendene slik at han ikke skulle etterlate fingeravtrykk, knuste vinduet på førersiden på Jack's Navigator, tok tak i kofferten og gjemte den bak en søppelcontainer. Den ble gjenfunnet etter at Jack skjønte at den var borte og ringte politiet.

Misty og Jeff nektet å diskutere detaljer om påstandene, men hevder at de er uskyldige og aldri dopet eller ranet Jack.

Nyhetskameraer fanget Jack sittende på en fortauskant utenfor Pink Pony, grådig og rasende. 'Mitt personlige liv er mitt eget, og jeg kommer ikke med noen unnskyldninger for mine handlinger,' sa han i en uttalelse utstedt av en publisist. En britisk tabloid oppsummerte Jacks knipe med en overskrift på tre ord: A Lotto Trouble.

Det var mye trøbbel å gå rundt. Staten tilbakekalte Pink Ponys skjenkebevilling. Ingen sprit betydde ingen kunder. Ingen kunder mente ingen tips. Ingen tips betydde at få jenter var villige til å gå nakne, selv på amatørkveld. «Tretti eller 40 personer i denne klubben alene mistet jobben,» sier Don Springstead, som hjelper til med å holde den nesten tomme klubben åpen på deltid mens eierne kjemper for å få tilbake en skjenkebevilling. «Kokker, ledere, folk som pleide å passe dansernes barn. Strekk det ut til alle menneskene vi kjøpte brennevin og mat fra. Det har ikke bare påvirket Pink Pony. Det har ødelagt dusinvis av liv.

Jeff og Misty ramlet inn i et lovlig hull så mørkt og mystisk at det var som om jorden hadde svelget dem. Politiet siktet paret for å ha ranet Jack, men de ble aldri tiltalt. De tilbrakte mer enn ett år i husarrest i en trang, rotete leilighet med tre barn og uten rettssaksdato.

«Det er helvete,» sier Misty. «Selv folk i fengsel får en time ute om dagen bare for å trene, være ute i solen. Det gjør vi ikke. Vi er i helvete.

Brenda følte seg dårlig for Jack. Folk gjorde narr av ham. En anonym innringer til lokalavisens luftelinje spøkte med at Jack må ha vært i Pink Pony og prøvd å redde sjeler. Da Jack nektet å gi byen Nitro, W.Va ., $10 000 for å gjøre badelandet tilrettelagt for funksjonshemmede, folk snikket at Jack var mer interessert i strippere enn i funksjonshemmede barn.

Noen uker etter Jacks nakenbar-debakel, ble Brendas eget muntre nattverd med sin medmenneske tøft. En av hennes nye naboer i underavdelingen Hurricane i Moss Creek, hvor Jack hadde kjøpt Brenda en tre-roms split-level, begynte å dele ut løpesedler som sa at Brendas innboende kjæreste var på prøve for en seksualforbrytelse som involverte en mindreårig. Kjeksdamen visste alt om kjæresten sin forbrytelse og hadde for lengst akseptert det. «Vi gjør alle feil», var hvordan hun så på det.

Men hun hadde ikke forhandlet på reaksjonen til naboene. «De løp inn når de så meg komme. Det var som om jeg hadde pesten, sier hun. Folk kom med bitre kommentarer bak Brendas rygg om hvordan de hadde måttet jobbe hardt for et hus i Moss Creek, og hun hadde fått en hånd til henne. For første gang så Brenda seg selv gjennom naboenes øyne. «Det var som om jeg var white trash som flyttet inn i det elegante nabolaget deres,» sier hun.

Hjertesyk solgte Brenda huset som Jack kjøpte og flyttet bort. 'Jeg ville sannsynligvis ha avvist pengene i utgangspunktet hvis jeg hadde visst det jeg vet nå,' sier hun. 'Det virker som penger får frem det stygge i folk.'

Høsten 2003 kunngjorde Jack Whittaker Foundation at de var overveldet med forespørsler om hjelp og stanset operasjoner.

På ettårsdagen for seieren fortalte Jack en Associated Press-reporter at han hadde brukt 45 millioner dollar av uventet, mye av det til å kjøpe eiendom for industriell utvikling. Fortjenesten var nede hos byggefirmaet hans, Diversified Enterprises, fordi han utvidet på lang sikt. Han hadde tredoblet staben til mer enn 300 personer og forberedt seg på å håndtere 35 millioner dollar i året i kontrakter, opp fra 15 millioner dollar. Jack estimerte at han hadde gitt bort 14 millioner dollar i veldedighetshandlinger, omtrent halvparten gjennom stiftelsen hans.

Planene hans om å tilbringe mer tid med familien fungerte ikke. Han hadde det travlere enn noen gang, sa han. 'Hvis de vil ha kvalitetstid med meg, må de stå opp tidligere eller legge seg mye senere.'

Jacks Powerball-berømmelse viste seg å være vanskelig for barnebarnet hans, Brandi, som kalte ham Paw-Paw. Hun hadde mistet nesten alle vennene sine, sa han: «De vil ha henne for pengene hennes og ikke for hennes gode personlighet. Hun er den bitreste 16-åringen jeg vet om.

Da Brandi var en liten jente som kledde seg ut til Halloween, kledde Jack seg også ut. 'Han har vært en M&M, en klovn, og jeg kan ikke huske hva annet,' sier Jacks niese Melissa Harris. 'Han var en god Paw-Paw da Brandi var en liten jente.'

Jack og Jewell hadde ett barn, Ginger, som hadde en datter, Brandi. Brandis far begikk selvmord da hun var liten. Ingefær kjempet mot lymfom. Brandi levde av og til hos besteforeldrene sine. I det øyeblikket Brandi gikk av skolebussen, måtte hun ta telefonen med Paw-Paw for å fortelle ham om dagen hennes, sier Harris. Hvis Brandi sa at hun var for syk til å gå på skolen, tok Jack henne med på jobb med ham. Selv etter at Brandi ble eldre, elsket hun og Paw-Paw å strekke seg ut på sengen sammen, se på TV og spise popcorn.

Brandi var Jacks verden, likte han å si. I de jublende, men desorienterende månedene etter Powerball-julseieren, snudde Jacks verden opp ned – og Brandi er med.

Plutselig hadde Brandi store kontantbeløp. Det var ikke uvanlig at hun fikk utdelt 5000 dollar på en enkelt dag, ifølge familievenninnen Becky Layton.

Familien var bekymret for sikkerheten og trakk Brandi ut av videregående. Gamle vennskap slitt. «Før lotteriet var hun normal, veldig vennlig,» sier Tim Cobb, 18, som beskriver seg selv som en av Brandis beste venner på den tiden. 'Hun lot pengene gå til hodet hennes.'

I mellomtiden var de voksne rundt henne opptatt med å feire. I en åsside i Jumping Branch, hvor Jack hadde tilbrakt sin fattige guttetid, overvåket datteren hans, Ginger, som ikke svarte på en intervjuforespørsel, byggingen av et herskapshus så overdimensjonert at noen lokalbefolkningen trodde hun åpnet et hotell. Nedover veien i det inngjerdede området Glade Springs, overhalte Ginger et eksisterende hjem på flere millioner dollar. Blant de fantasifulle oppblomstringene hun bestilte var en suite for Brandi med et sirkulært rom. Rommet, sier Harris, ble designet for å se ut som innsiden av åndens flaske fra TV-serien 'I Dream of Genie' fra 1960-tallet.

Men anden var ute av flasken for Brandi, som begynte å bruke narkotika for å unnslippe følelsen av isolasjon, sier en familievenn. Brandi ble 'en crackhead, hvis du vil vite sannheten,' sier J.C. Shaver, 20, som så henne røyke 'mye crack'. Store steiner av sprekk.

Tenåringsgutter rundt Scott Depot begynte å vise dyre gaver fra Brandi. Mer enn én fortalte foreldrene hans at Brandis bestefar betalte dem mer enn 500 dollar om dagen bare for å kjøre henne rundt.

«Vi har alle fått fine ting ut av hele situasjonen,» sier Shaver, som vokste opp i Winfield i nærheten i et hus opplyst av gløden fra Exxon-skiltet på bensinstasjonen som familien hans drev ved siden av. «Hun ga meg diamantøreringer én gang – tre-kvart karat diamantøreringer – og 500 dollar i kontanter. Jeg kjørte Jack's Navigator i fire uker. Jeg kjørte hans Maxima og hans Cadillac.

I januar i fjor ble Lincoln Navigator parkert utenfor Jacks hus på Rosehill Acres i Scott Depot da tyver skal ha knust vinduet på førersiden og stjålet 100 000 dollar. Politiet sa at det så ut som en innsidejobb, som om tyvene visste akkurat hvor de kunne finne Jacks penger. Sheriffen i Putnam County arresterte senere tre unge menn som hadde hengt rundt Brandi. Alle tre havnet bak lås og slå, og står overfor flere siktelser og år i fengsel.

Andre unge menn gikk ivrig inn for å ta plass i Brandis følge. «Dette er et hull, West Virginia,» forklarer Josh Smith, 20, som hang ut med Brandi en stund. 'Det er ingenting å gjøre. Ingen har penger. Så hvis noen kommer og blinker med penger, virker det som en enkel vei ut, enkle penger.'

Åtte dager etter at Jack's Navigator ble innbrudd, blåste det en forrædersk storm da Jack prøvde å komme seg til Tri-State Racetrack en søndag ettermiddag. Statlige soldater fant ham senket over rattet på en grønn Cadillac på skulderen til Interstate 64. Cadillacen kjørte. Troopers 'forsøkte å vekke tiltalte flere ganger,' heter det i politiet.

Anklaget for å ha kjørt i påvirket tilstand, hørtes Jack ikke angrende ut. 'Det har vært noen tøffe uker,' sa han til journalister. «Kona mi har det vanskelig. Det plager meg ikke, for jeg kan fortelle alle at de skal kysse. . . Jeg forteller alle at mitt personlige liv er min egen sak.'

M&J står for Melissa og Jack. Det er hva Melissa Farley, en forretningskvinne fra Charleston, vitnet i en rettssal i Putnam County da hun forklarte hvordan hun og Powerball-millionæren – partnere i en enhet kalt M&J Development – ​​kjøpte og renoverte et hus bortgjemt bak et piggtrådgjerde i Fraziers Bottom, ikke langt fra orkanen. Jack og Farley oppbevarte klær der og besøkte huset for å gjøre ting som å se på TV, spesielt «The Sopranos», vitnet hun.

1. juni gamblet Farley

på Tri-State Racetrack og vant stort: ​​$25 000, sa hun.

Neste ettermiddag hadde hun og søsteren nettopp gått inn i Fraziers Bottom-huset da en mann dukket opp bak en kjøkkenbenk, vitnet Farley. Mannen hadde en bandana over ansiktet, som stadig gled ned. Han prøvde å dra bandanaen opp igjen, men det var tøft fordi han hadde en pistol i hver hånd, sa Farley.

«Han sa hele tiden «Ikke se på meg!», vitnet Farley.

«Vi ser ikke på deg,» vitnet hun at hun fortalte våpenmannen.

Da hun fortalte om prøvelsen, stoppet Farley for å forklare det salte språket sitt for retten. 'Når jeg blir redd, er det F, F, F, F, F, F.'

Farley var livredd for våpenmannen: 'Når noen har to ni millimeter på deg, i ryggen og ned på deg, er det en ganske god sjanse for at noen kommer til å dø.'

«Jeg vil ikke drepe deg,» husket Farley at våpenmannen sa. 'Jeg vil bare ha pengene dine.'

'Og jeg var, som, 'Vel. . . bare [uttrykkelig] ta det.'

Det gjorde han, sa Farley. Han kjørte av gårde i den svarte Cadillac Escalade 2003 – og tok med seg $25 000 Tri-State-gevinstene hennes.

Farley var redd for at Jack, som skulle møte henne i huset, skulle møte den flyktende pistolmannen og bli kidnappet, og brukte en mobiltelefon for å advare ham, sa hun.

Skyttemannen kom ikke langt, ifølge politiet, som fant Farleys Cadillac fast i gjørmen bare 100 meter fra huset. I nærheten fant de Charles Wayne Morgan, klærne hans dekket med gjørme. Morgan, en bestefar i Florida, eier en murvirksomhet, som begynte å gå under etter arrestasjonen hans, vitnet sønnen hans. Morgan har erkjent ikke straffskyld. Søsteren hans vitnet under høringen hans om at broren hennes besøkte West Virginia for å gamble i Tri-State.

Hvis ranet gjorde Jack nervøs, viste det seg ikke. Noen uker senere holdt han en pressekonferanse for å forsvare byggefirmaet sitt etter at en fylkesmann kritiserte arbeidet med et offentlig prosjekt. Jack dyrket hestehale, kjørte en Hummer og nøt fortsatt sin Powerball-berømmelse. 'Jeg har vært en kjendis hver dag i mitt liv,' sa han til journalister. 'Eller jeg har i det minste følt meg som en.'

Brandis liv som tenåringsmisbruker med rikelig med penger fikk en merkelig rytme, ifølge unge mennesker som tilbrakte tid med henne. Hun og vennene hennes for øyeblikket sov mye av dagen og kjørte målløst mye av natten. De handlet ustanselig. De satte seg sjelden ned til varme måltider. «Vi stoppet og kjøpte søppelmat verdt 80 dollar,» husker Josh Smith.

Brandis spesialmalte, blekblå Mitsubishi Eclipse var en søppelbøtte. Gulv og seter var fylt med godteripapir, tomme popflasker, emballasje fra elektroniske dingser og DVD-er og krøllete vekslepenger fra Brandis $100-sedler: løse femmere, tiere og tjue. Mens barna cruiset, ville penger 'fly rundt bilen,' sier Smith. «Noen ganger fløy den ut av vinduet.»

En gang nådde de et kjøpesenter 45 minutter før de stengte. Smith og en annen gutt brukte 800 dollar på sko og jerseys i en sportsbutikk før de dro videre til en klesbutikk for å kjøpe 'hva vi ville'. Brandi var tilbake i bilen og scoret, sier J.C. Shaver, som var med henne.

Til slutt røykte ikke Brandi bare crack, hun injiserte narkotika også, sier cruisingkompisene hennes. Brandis familie sendte henne til narkotikarehabilitering mer enn én gang, sier Harris, Jacks niese. Men Brandi beholdt sin vane og midler til å hengi seg til den.

Da Brandi datet en av Josh Smiths venner, ga hun ham halvparten av pengene hun mottok den dagen, sier Smith. På sin side ville kjæresten 'gi meg $1000 eller $500,' sier Smith. Brandi tok med kjæresten og Smith på tur til Atlantic City med bestefaren og vennene hans, sier Smith. Jack chartret fly og satte opp sitt store følge ved Caesars.

Å løpe med Brandi burde vært kjempegøy, men det var det ikke, sier Smith. De lettvinte pengene viste seg å være etsende i en liten gruppe unge mennesker. «Det vender det til helvete,» sier Smith. 'Du vet ikke hvem du kan stole på.' Brandi var mercurial. «Når Brandi deler ut ting, kan hun være rotete og ikke huske det neste dag,» sier han.

Smith, sønn av skolelærere, var bekymret for at han forrådte verdiene sine. «Jeg ble en annen person,» sier han. «Jeg hadde så mye penger at jeg ble kaldhjertet. Du har $700 i lommeboken. Du bruker det, og du vet at du vil ha $700 neste dag. Det er gøy, men det er også dumt. Det er bare en drøm. Du kommer ikke til å ha det for alltid. Du trenger ikke jobbe. Vanligvis skal du gjøre noe dumt.'

Så Smith sluttet å tilbringe så mye tid med Brandi og fikk en jobb med å hilse på spisegjester på en Applebee's-restaurant. Men vennen hans J.C. Shaver fortsatte å henge rundt Brandi for pengene, en avgjørelse han ville komme til å angre på.

Carol Eads husker rystende. Den tykke kokken på Doc's sier at hun kom ut av kjøkkenet for å hvile føttene bare for å få Jack til å snerre til henne fra en barkrakk at han ville ha sex med bartenderen. Han sa det på det styggeste språket, hevder Eads. Hva verre er, bartenderen på vakt ved det ydmyke fellesskapet ikke langt fra Scott Depot var tilfeldigvis datteren til Eads, en skilt tobarnsmor.

«Det vil aldri skje,» husker Eads da han fortalte Jack. 'Det er datteren min du snakker om.'

Da datteren til Eads kom tilbake til baren etter å ha ventet på bord, fortalte Jack henne direkte at han ønsket å ha sex med henne og tilbød seg å betale. «Han sa: «Penger kan kjøpe alt», sier Eads. 'Hun sa, 'Ikke meg, det kan ikke.''

Eads år på kjøkken og barer har gitt henne et syn på menneskets natur like usminket som et skittent arbeidsforkle. Men Jacks forslag var for mye å ta. «Hvis han hadde hatt tenner, ville jeg ha slått dem ut», sier hun.

De fleste netter er Doc's fullpakket med gjengangere: lastebilister, sveisere, forretningsmenn og andre lokale. Besøk fra Jack forstyrret barens vennlige atmosfære mer enn én gang. En gang, sier Eads, kastet han en stol og truet med å drepe folk. En annen gang tok en lokal ved navn Jeremiah Bennett Jack, og sa at han var venn med en av gutta som ble anklaget for å ha ranet $100 000 fra Jacks Lincoln Navigator. «Han prøvde å slå meg med en plaststol,» sier Bennett. «Han var full. Jeg skulle ønske han hadde det. Jeg ville ha falt på gulvet og sagt: 'Ring en ambulanse, jeg er skikkelig skadet.''

En annen kveld tilbød Jack en bartender 10 000 dollar hvis hun ville ta av seg trusa og modellere for ham, sier Eads. Kvinnen sa nei, men søkte så andres råd.

«Hun kom bort og spurte meg: 'Hvis du ble tilbudt 10 000 dollar, ville du gjort det?'' husker Eads. «Jeg sa at jeg ikke ville gjøre det for en million. Det var da hun ringte Gary.

Gary Halstead, 41, utførte vedlikehold i baren. Bartenderen det var snakk om var Halsteads live-in kjæreste på den tiden. «Hun ringte meg og sa hva jeg synes om modelltrusene hennes for ham for 10 000 dollar,» husker Halstead. 'Jeg sa: 'Nei, du er bedre enn det.' For pengene han har, er ikke 10 000 dollar ingenting, sa jeg til henne. Det er som $100 for ham. Jeg sa: 'Du er ikke så billig.''

Å gjenfortelle historien innimellom drar på en flaske øl, ser Halstead dyster ut:

'Vi kunne ha betalt ned traileren med 10 000 dollar.' Han sier at han ikke angrer på rådene hans. Han synes bare det er noe mektig ond ved å tilby hardtarbeidende mennesker så mye penger at de blir fristet til å ødelegge seg selv.

Hvis kjæresten hans hadde snurret rundt i underbuksene hennes for Jack, 'ville det hele blitt surt', sier Halstead. Når jeg tenker på det, så ble det surt uansett. Halstead og kjæresten hans slo opp.

«Jeg hater det når han kommer hit,» sier Halstead om Jack. «Han er dominerende. Som alle andre med penger, ønsker han å herske over folk.

'Hvor mange mennesker har han ødelagt?' spør Halstead. «Jeg har sett ham foreslå kvinner med mannen sin rett ved siden av seg. Jeg har sett ham tilby kvinner penger mange ganger. Jeg har sett det så mange ganger at jeg er veldig overrasket over at han ikke er død ennå. Denne baren er alle venner. Vi er som familie. Vi tar vare på hverandre. Han kunne ha kjøpt seg en liten øy et sted. Hvorfor kommer han rundt her og plager oss?

Hurricanes Church of the Powerball er nesten ferdig. Det er slik noen tenker på det nye lovprisningstabernaklet, som reiser seg på en høyde tre tidels kilometer fra det usminkede kapellet der den lille forsamlingen har samlet seg i to tiår. Jewell pleide å be ved det beskjedne murkapellet, så Jack donerte og bygde en stor ny kirke med plass til 500. Folket i Tabernaklet må finne ut hvordan de skal fylle dem. Mange mennesker i Hurricane sier at de ikke ville senke ryggen ned i en kirkestol betalt av Jack Whittaker.

Tabernaklets pastor, C.T. Matthews, sier at han er sikker på at menigheten vil ha fremgang og hjelpe de fortapte finne veien. 'La oss be for dem som er tapt og ugjort uten Gud,' sier han til menigheten sin under en søndagspreken. 'La oss be for de som bruker kokain og de som jobber i meth-laboratoriene.'

«Vi sier at Gud kommer til å sende dem til helvete.

«Gud kommer ikke til å sende dem til helvete,» sier Matthews mens en mumling bølger gjennom kirken. «De velger å gå dit. . . Han sa: Jeg legger frem for deg liv og død - hva vil du velge?'

Jessie Joe Tribbles far likte ikke at hans 18 år gamle sønn var sammen med Jack Whittakers barnebarn. Men Jessie ville ikke høre. «Han ble fanget av det nettet,» sier Jimmy Tribble, 45, en liten forretningsmann som produserer baseballballtre. 'Jeg kaller det et nett fordi når du har alle pengene du vil ha og du kan kjøre biler for 50, 60 tusen dollar og gjøre det du vil, du vet, plutselig mister du 'riktig og galt' tankemønster .

'Jeg sa: 'Jessie vet ikke hva kjærlighet er akkurat nå. Han er der borte for pengene og narkotikaen, og vi må få ham ut derfra.''

Jessie hoppet over skolen, og karakterene hans sank; Jimmy tok bilen hans. Jessie vraket en uforsikret bil han ikke burde ha kjørt; faren ga ham til loven. Så stakk Jessie av med Brandi. Jenta hadde tilgang til så mange hus og biler, Jimmy fant ikke sønnen sin, sier han. En assisterende sheriff fortalte ham til slutt at Jessie bodde i et hus ved innsjøen Jack eide over i Beckley, sier Jimmy.

«Da han forlot huset mitt, tok han ikke engang et par undertøy,» sier Jimmy. 'Ingenting. Hun gikk og kjøpte klær til ham, alle disse fancy skjortene og joggebuksene og skoene. Jeg kunne ikke konkurrere med det. . . Jeg kunne ikke vinne en kamp med den slags penger.

Så, nesten mirakuløst, kom Jessie hjem. Jimmy fant ham krypende gjennom et vindu midt på natten. Jessie ble steinet på noe og gråt ut av øynene. Brandi hadde dumpet ham, fortalte han faren.

Jimmy var lettet. Han og Jessie snakket hele natten. «Jeg sa til ham: «Sønn, disse menneskene kommer aldri til å bli vennene dine», husker Jimmy. Om morgenen hadde Jessie sagt ja til å gå på sommerskole.

Jessie fullførte videregående den sommeren, og fikk til og med A i engelsk. For å putte litt penger i lommen til Jessie, satte Jimmy ham på jobb i butikken med å snu baseballkøller på dreiebenken. Jessie snakket om å verve seg til militæret som sin eldre bror. «Han var på vei til hjørnet», sier faren. 'Jeg tror på dette av hele mitt hjerte.'

Onsdag 15. september forlot Jessie butikken etter å ha lånt 2 dollar for å få noe å spise på Dairy Queen. Jessie fortalte faren at han ville være tilbake neste dag for å få lønnsslippen sin. Han viste ikke.

På fredag ​​kom Jimmys bror inn i butikken for å si at de hadde funnet en gutt død hjemme hos Jack i Scott Depot. Det så ut som en overdose. Jimmy kunne ikke forestille seg hva det hadde med ham å gjøre før han registrerte blikket i brorens ansikt.

'Jimmy,' sa broren hans, 'de tror det er Jessie.'

Brandi virket fortumlet. Hun gikk ut av en jeep på parkeringsplassen til Chapman Funeral Home i Winfield og satte kursen mot inngangsdøren. Jessies kjølvann var i gang.

En gruppe av Jessies sørgende venner, utenfor for en røyk, nektet å la Brandi passere. «De kalte henne en tispe og ropte at hun hadde drept Jessie,» husker Jessies bestemor Louise Tribble, en pensjonert postbærer som var vitne til oppstyret.

J.C. Shaver var der, og pengene han hadde fått fra Brandi betydde ingenting for ham nå. «Vi lagde en linje over begravelsesbyrået der hun ikke kunne komme inn,» sier Shaver. En gutt satte fart på Mustangen sin og kjørte truende sirkler rundt Brandi «som om han ville skade henne virkelig».

Jessie hadde dødd av en overdose, en kombinasjon av oksykodon, metadon, meperidin og kokain, ifølge dødsattesten hans. «Hun er den eneste som har penger til å kjøpe slike stoffer,» sier Shaver. 'Alle visste at hun var årsaken til hans død.'

Da mobben utenfor begravelsesbyrået fordømte henne, prøvde ikke Brandi engang å forsvare seg, sier Shaver. 'Hun bare sto der.'

En søndag i november var Jimmy dekket med gipsstøv. Mer enn to måneder etter å ha begravet sønnen, jobbet han ekstrajobber for å betale for begravelsen og fortsatt lage jul for sine to yngste barn.

Jimmy hadde spørsmål som Sheriff's Department i Putnam County nektet å svare på: Ga Brandi Jessie stoffene som drepte ham? Hvorfor ble Jessie alene i Jacks hus? Kunne han blitt reddet hvis noen hadde søkt medisinsk hjelp for ham?

Den sørgende faren brettet ut et nylig avisutklipp om en kvinne fra Vest-Virginia som ble dømt for drap etter at hun delte heroin med en mann som tok en overdose. Den som ga Jessie stoffene burde holdes ansvarlig - selv om det var Powerball-vinnerens barnebarn, sier Jimmy.

«Jeg driver en bedrift her og holder så vidt hodet over vannet og betaler alle disse skattene,» sier han. «Disse skattene bidrar til å betale lønnen til ansatte som påtalemyndigheter og politifolk. Alt jeg spør her er at jeg vil ha pengene mine verdt. Gå og undersøk dette her borte som om det var noen andres sønn eller datter.'

I en vri som fikk Jimmy til å lure på menneskets hjerte, arresterte politiet J.C. Shaver, Dustin Campbell, 20, og en tredje ung mann for angivelig å ha ranet Jacks hus mens Jessie lå død der. Ifølge politiet filmet Jacks sikkerhetssystem noen – representantene avslørte ikke hvem – som slapp Shaver og Campbell inn i huset. Kameraer tok opp Shaver og Campbell som forlot Jacks hus med det politiet sa var armlaster med tyvegods. Kameraer tok til og med opp Campbell og en tredje ung mann som kom tilbake timer senere, gikk inn i huset gjennom bakdøren og hjalp seg til mer, sa politiet. Hele tiden, sa politiet, lå Jessie død på en seng ovenpå.

Forbløffet snakket Jimmy med en av detektivene i saken, Sgt. Lisa Arthur. «Her er det merkelige,» sier Jimmy. «Hun brukte 15 minutter på å snakke med meg om hvor viktig det var å få tilbake Mr. Whittakers stjålne eiendom. Greit. Fyren er verdt 113 millioner dollar, og de er bekymret for eiendommen hans. Hun brukte 15 minutter på å fortelle meg hvordan de jaktet dem og fanget dem, og de hadde dem på video.

'Jeg sa til Lisa: 'Du må finne ut hvem som la en død kropp der!''

I separate intervjuer insisterer Shaver og Campbell på at det var Brandi som inviterte dem til huset og førte dem inn døren. Begge sier at de ikke har stjålet noe. Shaver sier at han hadde Brandis tillatelse til å ta klær fra huset.

'Brandi sugde på et sprekkrør' da hun åpnet døren, sier Campbell. Hun løp rundt i huset, tok tak i en mengde klær og kastet dem i bilen hennes, sier Shaver. «Hun oppførte seg veldig, veldig paranoid. Hun så ut av vinduene.

Shaver og Campbell fulgte Brandi opp til et soverom og så Jessie ligge med ansiktet ned på sengen, sa begge. «Jeg gikk for å vekke ham,» sier Shaver. 'Det var da hun ba meg la ham være i fred, han hadde ikke sovet på et par dager.' Campbell sier at han trodde Jessie bare ble 'nikket ut' etter for mye fest – ikke død eller i trøbbel.

Så lot Brandi Shaver og Campbell være alene i huset med Jessie, sier Shaver. 'Jeg tror det hele var et oppsett,' sier Shaver. «Jeg tror det var alt for å legge det på ryggen. Derfor ville hun ikke at vi skulle vekke ham, for hun visste at han ikke kom til å våkne.

Lensmannens avdeling nektet å frigi alle sikkerhetsbåndene som kunne bekrefte eller avkrefte mennenes beretninger. Hovednestleder J.W. Dailey sier at avdelingen hans ikke etterforsker Jessies død fordi det ikke er noe mysterium å løse. 'Jeg kjenner ikke til noen overdose av stoffet som ikke er selvforskyldt,' sier Dailey. Å holde noen juridisk ansvarlig for å gi Jessie de dødelige stoffene ville være beslektet med at Adam tok eplet fra Eva og deretter erklærte: 'Nå skal jeg saksøke deg, Eva!' sier Dailey. 'Det gir ikke mening for meg.'

Påtalemyndigheten i Putnam County erkjente senere at detektivene som ble tildelt denne saken og andre som involverte Jack - inkludert Navigator-innbruddet og ranet i Fraziers Bottom-huset - også jobbet uten tjeneste og ga privat sikkerhet for Powerball-millionærens familie. Disse detektivene, Lisa Arthur og Shawn Johnson, svarte ikke på forespørsler om intervjuer.

Statslovgivningen tillater at stedfortreder utenfor tjeneste kan sørge for privat sikkerhet, men sier at de ikke skal delta i arbeid som vil komme i konflikt med deres offisielle plikter eller svekke deres uavhengighet eller dømmekraft. Dailey sier at avdelingen ikke har blitt påvirket av at flere varamedlemmer har jobbet for Jack Whittaker.

«De er kompromittert», argumenterer Jimmy, som ligger våken om netter og lurer på hva han kunne ha gjort for å redde sønnen.

«Kanskje jeg burde ha flyttet,» sier han. 'Jeg vil bare si dette, og jeg prøver ikke å være bitter, men hvis Jack Whittaker aldri hadde vunnet Powerball og sønnen min aldri hadde blitt koblet til Jacks barnebarn, Brandi, ville han vært i live.'

Da Brandi kom til døren, lignet hun ingenting på jenta hvis Paw-Paw vant den største udelte lotterijackpoten i historien. Den jenta hadde et stolt, strålende ansikt innrammet med mykt lysblondt hår. Denne Brandi var rufsete. De posete klærne hennes hang på henne. Ansiktet hennes var sunket. Hurricane-rekkehuset hvor hun noen ganger bodde var i spektakulær uorden: møbler skjeve, skuffer trukket ut, vegger ødelagt med graffiti.

'Snakk med advokaten min!' Brandi bjeffet mot en journalist fra Washington Post Magazine som banket på døren hennes i slutten av november. Brandi slengte igjen døren uten å vente på svar. 'Gå vekkyyy!' skrek hun fra innsiden av rekkehuset. 'Jeg ringer politiet.'

Det var en tøff tid for hele familien. Jack og Jewell hadde blitt fremmedgjort. De prøvde å forsone seg, sier Melissa Harris, og tilbrakte Thanksgiving sammen. Men noen dager senere, 30. november, kjørte Jack Hummeren sin inn i en betongmedian, nær Beckley, sa delstatspolitiet. Han ble siktet for kjøring i påvirket tilstand og for unnlatelse av å underkaste seg en alkotest. Troopers fant 117 000 dollar i Jack's Hummer og en pistol gjemt i en av støvlene hans. «Jewell byttet låsene på ham,» sier Harris.

Den 9. desember informerte Jack Putnam County Sheriff's Department om at Brandi var savnet.

Brandi hadde i det siste kommet til Jacks byggekontor for å hente en daglig sjekk, i stedet for de større kontantbeløpene hun hadde vært vant til, sier en kontorarbeider. Plutselig sluttet Brandi å dukke opp for pengene hennes.

En av vennene hennes, Brandon Crosier, fortalte politiet at han sist hadde sett Brandi hjemme hos familien hans, en nedslitt eiendom full av søppelbiler. Brandon hevdet at han hadde sovnet og våknet for å finne Brandi borte, sa politiet. Men bilen hun hadde kjørt sto fortsatt parkert utenfor.

'Vi har ingen spor,' sa Chief Deputy Dailey til journalister. Politiet sa at Brandi hadde flere dyre biler, og alle ble gjort rede for. Det fikk folk til å klukke. Hvem ved sitt rette sinn, spurte de, ville gi en 17-åring alle disse bilene?

Jewell, fortvilet over Brandis forsvinning, beskyldte Powerball-jackpotten for å ha ødelagt familien hennes. «Jeg skulle ønske jeg hadde revet opp billetten,» sa hun til en avisreporter i Charleston.

Mandag 20. desember, nesten to år etter at Jack kjøpte den vinnende Powerball-billetten, fant politiet Brandi på Crosier-eiendommen. Hun var død. Kroppen hennes hadde blitt pakket inn i en plastpresenning og dumpet bak en søppelbil på et sted kalt Scary Creek.

Steve Crosier, Brandons far, sa at han trodde at Brandi hadde tatt en overdose og at sønnen hans hadde 'flippet ut.' Crosier, hvis egen datter døde av kreft samme uke, skyldte på seg selv. Han beklaget at han hadde vært en fraværende far for Brandon under datterens lange sykdom.

Ved Brandis begravelse på julaften satt Jack og Jewell side om side i et fullsatt begravelsesbyrå og hørte på sangen «Nobody Knows» av Nelly, barnebarnets favorittrapper: «Ingen fortalte meg noe som ville hjelpe meg å lindre smerten min. . . Jeg har lett etter noe, etter noen som kan hjelpe meg å finne veien.' Hvite duer ble sluppet løs ved graven hennes.

Uker etter begravelsen ventet Brandis familie og statspolitiet fortsatt på resultatene av en toksikologisk rapport. Men Jack hadde allerede kommet til noen konklusjoner. Han klandret ikke Powerball for familiens sorger. Han klandret ikke seg selv. 'Alle problemene jeg har hatt er på grunn av barnebarnets venner som bruker narkotika,' sa han sint til en Associated Press-reporter. «Jeg skal finne dem og sette dem i fengsel.

'Hun var min verden, forstår du det?'

Den siste julen stoppet innbyggerne i West Virginia på vei til bestemors hus for å gi gass og kjøpe Powerball-billetter, selv om jackpotten var på sølle 28 millioner dollar.

Over på C&L Super Serve fikk Brenda-kjeks-damen en høyning. Hun tjener nå 6,50 dollar i timen ved å servere frokost og lunsj fra kl. 05.00 til 14.00. ukedager. Hun må stå opp en time tidligere enn hun pleide, fordi hun har så lang pendling i jeepen.

Etter at hun solgte Powerball-huset sitt, flyttet Brenda, nå 41, langt ut på landet. Hun har ingen naboer. Det passer henne fint. Det nye huset hennes er halvparten så stort som det gamle. Hun liker det bedre. Hun har ikke telefon; hun vil ikke ha en.

Brenda er mer forsiktig nå som hun vet hvor slemme noen mennesker kan være, men hun lar seg ikke være bitter. Hun er virkelig lei seg for cowboymannens problemer, men hun kan ikke være trist, i hvert fall ikke så lenge. Noen gaver varer livet ut.

Brenda stråler mot en bygningsarbeider under et lunsjrush nylig. Fyren ser sliten ut. Han trenger Brenda-kjeks-damen for å dele ut litt av hennes spesielle kjærlighet.

Brendas skjorte er dekket med matflekker. Håret hennes er uregjerlig av at hun stikker hodet inn i den kjeksovnen hele morgenen. Smilet hennes er like varmt og opprettholdende som makaronien og osten hun skjeer i en foliebeholder.

'Vil du ha en runde med det, baby?'

Les mer:

Spørsmål og svar med reporter: 'Ikke gå på en strippeklubb med mer enn $500 000 i kofferten din'