Jerry Falwell Jr. går av som leder av Liberty University, vil få 10,5 millioner dollar i kompensasjon

Jerry Falwell Jr. går av som leder av Liberty University, vil få 10,5 millioner dollar i kompensasjon

Jerry Falwell Jr. har trukket seg som president for Liberty University etter en rekke personlige skandaler, og avsluttet rygg-mot-rygg Falwell-lederepoker ved en evangelisk institusjon som er et viktig maktsenter for konservative kristne og politikere.

Kontrakten hans gir ham rett til en sluttpakke på 10,5 millioner dollar, sa Falwell, 58, til The Washington Post sent tirsdag – delvis fordi han drar fra universitetet uten å bli formelt anklaget for eller innrømmet forseelse.

Falwell sa at han vil motta 2,5 millioner dollar over 24 måneder, tilsvarende to års lønn. Han gikk med på å ikke jobbe for et konkurrerende universitet i løpet av den tiden. Etter to år vil han motta rundt 8 millioner dollar i pensjon. Falwell sa at han signerte en 20-siders kontrakt i juli 2019 som skisserte vilkårene.

Historien fortsetter under annonsen

'Styret var nådig å ikke utfordre det,' sa Falwell om sin beslutning om å trekke seg i god anseelse.

'Det var ingen årsak,' sa han. 'Jeg har ikke gjort noe.'

Falwell har skapt overskrifter de siste årene for ytringer og handlinger som ble ansett som rasistiske eller antimuslimske, og han har blitt kritisert for å forsøke å tie dissens på universitetets campus i Lynchburg, Va. Han ble suspendert med lønn tidlig denne måneden etter å ha postet en provoserende bilde på sosiale medier. Presset for at han skulle trekke seg økte etter nyhetsrapporter denne uken om påstått utenomekteskapelig oppførsel som involverte ham og hans kone, Becki Falwell.

Jerry Falwell fortalte The Post tirsdag at han ikke hadde vært involvert i en affære, men kona hans hadde det; Becki Falwell, i det samme intervjuet, bekreftet den beretningen. Falwell sa at han forlot Liberty delvis fordi han ikke ønsket at konas oppførsel skulle gjøre skolen flau. Men han sa også at han hadde kjedet seg og ønsket å gå videre.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Hans oppsigelse skiller seg ut fordi Falwell hadde virket urørlig i det evangeliske samfunnet, både på grunn av familiens fremtredende plass og hans nære vennskap og allianse med president Trump, som er sterkt støttet av hvite evangeliske.

Siden 2007 hadde Falwell stått i spissen for Virginia-universitetet som var medstiftet av faren hans, avdøde pastor Jerry Falwell Sr., en fargerik tv-evangelist som var med på å forme den religiøse høyresiden. Libertys styre sa at det vil danne en søkekomité for å ansette en ny leder. Tidligere styreleder Jerry Prevo, som ble fungerende president etter at Falwell ble tatt ut i permisjon 7. august, forblir i den stillingen.

Vilkårene for Falwells avgang gjorde noen i Liberty-samfunnet rasende, inkludert medlemmer av en alumnigruppe kalt Save71 som i flere måneder har organisert og tatt til orde for å fjerne ham.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

'Hvis de skal bøye seg og la dette skje, vil det være en åpenbar uttalelse at de bryr seg mindre om interessene til universitetet enn Falwell,' sa Dustin Wahl, en Save71-grunnlegger. 'Det kan være sant at han skylder pengene uansett juridisk grunn. Hvis det er sant, viser det den rene mangelen på ansvarlighet.'

De siste påstander om Falwell kommer fra Giancarlo Granda, en ung forretningsmann som møtte Falwells ved et basseng i Florida for mange år siden og har vært involvert i forretnings- og sosiale forhold med dem i store deler av det siste tiåret. Granda påsto denne uken at han hadde en årelang seksuell affære med Becki Falwell og at Jerry Falwell noen ganger så på interaksjonene deres, inkludert videosamtaler der Becki Falwell var naken.

I en uttalelse tirsdag anklaget Granda Falwell for å være et 'rovdyr', og sa at han hadde sendt Granda et bilde av en kvinnelig student ved Liberty University som avslører seg selv på gården deres.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Falwell sa at Granda kan ha referert til en hendelse da han og kona var ute av byen. Svigerdøtrene hans og en venn brukte familiens gjestehus for å lage et måltid, sa Falwell, og vennen dro opp skjørtet hennes, som en spøk, mens hun lagde mat.

Svigerdøtrene filmet jenta, og sendte skjermbilder rundt, sa Falwell. 'Hun hadde på seg, jeg vet ikke hvordan jeg skal si dette, bestemortruser,' sa han og sa at bildet ikke var seksuelt.

Falwell sa at han sendte skjermbildet til flere personer fordi han syntes det var morsomt. Han sa at han ikke husker om han sendte den til Granda, som han kalte en «kriminell» og en «løgner».

'Jeg vokste opp som en predikant, og vi var under et mikroskop,' sa Falwell, som beskrev innflytelsen fra sin hengivne kristne mor.

Historien fortsetter under annonsen

'Hun innpodet meg bare hvor viktig det var at jeg er så opptatt av å ikke gjøre noe som folk kan peke på,' sa han. 'Jeg kan ikke kontrollere alle andre.'

Ingen av Falwells spesifiserte hvem Becki Falwell hadde en affære med. Hun beskrev forholdet som pinlig og ydmykende. 'Jeg skulle ønske kristne, og mennesker, ville være like tilgivende som Kristus var,' sa hun.

Grandas anklager har gjenopplivet oppmerksomheten til påstandene i fjor fra Michael Cohen, Trumps tidligere personlige advokat og fikser, om at han hadde grepet inn på Falwells vegne for flere år siden da noen truet med å utpresse Liberty-lederen ved å sirkulere pinlige bilder.

Historien fortsetter under annonsen

Falwell bekreftet tirsdag at Cohen hadde hjulpet ham. Han sa ikke hvem som truet med å sirkulere bildene, bare at noen hadde stjålet bilder fra telefonen hans - av ham og Becki i hagen deres - og Cohen snakket med personens advokater og truet med å kontakte FBI hvis bildene ble offentlige.

'De var ikke helt nakne,' sa Falwell om bildene. «De var bare bilder av min kone. Jeg var stolt over hvordan hun så ut.»

Cohen antydet imidlertid at Granda var involvert. Cohen sa til The Post i en tekstmelding tirsdag at han hadde jobbet med Grandas advokat for å «sikre at de påståtte bildene ikke ble frigitt til offentligheten».

En talsmann for Granda sa at Grandas advokat ikke snakket med Cohen.

Historien fortsetter under annonsen

Cohen tok også opp Falwells 2016-godkjenning av Trump, som kom under det republikanske primærløpet, etter den påståtte fotohendelsen, og var et viktig vendepunkt i å fjerne evangelisk støtte fra andre GOP-kandidater.

'Jeg ba Falwells, som en personlig tjeneste for meg, om å hjelpe til med den etterslepende Trump-kampanjen i Iowa,' skrev Cohen i en tekst.

På Liberty, der høstkursene begynte denne uken, sa senior Payton Fedako at studentene prøvde å fokusere på livet på campus og ikke på Falwell-nyhetene, som Fedako kalte et 'politisk miljø' som er atskilt.

'Jeg vil si at det er en liten minoritet av mennesker som er veldig involvert eller tar handling, legger ut på sosiale medier, når ut,' sa Fedako, 21, fra Columbus, Ohio. 'Det tause flertallet av mennesker er ikke involvert i politikk. … jeg har valgt det siste og er veldig fornøyd med skolen.»

Historien fortsetter under annonsen

Universitetets uttalelse om Falwells avgang ga ham 'hjertelige bønner' og ros for hans prestasjoner, inkludert dramatisk økt påmelding og mer enn 1 milliard dollar i pågående eller planlagt bygging på campus. Falwell gjennomførte også familiens langsiktige plan for å redusere massiv gjeld ved universitetet og gå over til mer nettbasert læring.

De siste skandalene har erodert støtten til Falwell i det evangeliske miljøet, med kritikere som i økende grad uttaler seg om bekymringer inkludert rasisme, nepotisme og å skape en 'stillhetskultur' for de som avviste Falwells pro-Trump-politikk. Den overordnede klagen var at Falwell hadde mistet skolens evangeliske oppdrag for å «trene mestere for Kristus» av syne.

Tidligere denne måneden ba Save71 om Falwells permanente fjerning, og sa at han hadde skadet skolens åndelige vitalitet, akademiske kvalitet og nasjonale omdømme. Den ba om at han skulle erstattes 'med en ansvarlig og dydig kristen leder' og lanserte et nettsted som beskriver mange kontroversielle øyeblikk i de siste fem årene av hans funksjonstid.

'Dette er et oppgjør for evangeliske,' sa Maina Mwaura, en predikant og forfatter som dro til Liberty. 'De fleste jeg har snakket med føler seg dypt flaue over dette, enten de dro til Liberty eller ikke. Falwell-familien har vært et dynasti i de siste 50 årene.'

Han sa karakterspørsmål som 'tingene [Falwell] sa om fargede mennesker eller tingene han sa om muslimer eller å kalle foreldre dumme - ingenting av det så ut til å ha noen betydning før bildet ble såret' og Libertys rykte virket i fare.

Jonathan Merritt, en Liberty-utdannet som har skrevet bøker som kritiserer konservativ evangelisk kultur, sa at seksuelle indiskresjoner var Falwells vendepunkt.

'På noen måter lever Jerry Falwell Jr. konsekvensene av det moralske hierarkiet som faren hans hjalp til med å få på plass,' sa Merritt, og la til at han ikke forventet noe bredt nedfall fra kirken. 'Evangelikale har en tendens til å ha et individualistisk syn på synd, så når en berømt leder faller fra nåden, har de en tendens til å se det som 'ett dårlig eple.'

Falwell Jr. sa at han tror faren hans ville blitt overrasket over hva sønnen hans har bygget ut av universitetet han grunnla. Men, sa han, rollen som president har tatt en toll på ham.

«Sitatet som fortsetter å gå gjennom hodet mitt er Martin Luther King Jr., «Fri endelig». Endelig fri. Takk Gud allmektige, endelig er jeg fri,» sa Falwell.