Juryen tildeler $450 000 til faren til Sandy Hook-offeret i ærekrenkelsessak

Juryen tildeler $450 000 til faren til Sandy Hook-offeret i ærekrenkelsessak

En jury denne uken tildelte 450 000 dollar til en far som har kjempet mot konspirasjonsteoretikeres påstander om at dødsskuddet på sønnen hans i 2012 på en skole i Connecticut var en bløff.

I årene siden 6 år gamle Noah Pozner ble drept, har Lenny Pozner forsøkt å stoppe folk fra å spre løgner om masseskytingen på Sandy Hook Elementary School og fra å trakassere ham og andre sørgende familier for å få bevis på at hendelsen skjedde. I juni vant Pozner en ærekrenkelsessak mot redaktører av en bok som hevdet at ingen døde på skolen i Newtown, Connecticut. En kortfattet dom fant at James H. Fetzer og Mike Palecek ærekrenket Pozner med uttalelser om at sønnens dødsattest var falsk.

Tirsdag fastslo en jury i Wisconsin beløpet Fetzer må betale Pozner for å ha kommet med ærekrenkende uttalelser, mens formannen skrev '$450 000' på skjemaet.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

'Dette er den første,' sa Jake Zimmerman, Pozners advokat. 'Dette er første gang noen har stått opp mot disse menneskene og gått hele veien.'

Først mistet de barna sine. Så startet konspirasjonsteoriene. Nå kjemper foreldrene til Newtown tilbake.

Zimmerman sa at saken sendte en viktig melding om at familier kan stå opp for sannheten, og den sender en melding til de som sprer teoriene.

'Alle andre som driver med å trakassere familier til ofre for masseulykker - som dessverre har blitt en hytteindustri, ser det ut til - må se på dette og si at det koster å komme med disse uttalelsene,' sa Zimmerman.

Fetzer og andre har kastet striden som et angrep på den første endringen.

Fetzer, en professor emeritus ved University of Minnesota i Duluth, forsvarte boken, som ble skrevet av 13 personer, og dens konklusjoner.

Historien fortsetter under annonsen

'Dette resultatet representerer et betydelig nederlag for forskningssamarbeid fra borgerjournalister i et pågående forsøk på å oppveie den gjennomgripende innflytelsen fra 'falske nyheter' om en mengde hendelser, inkludert JFK, 9/11, Boston-bombingen og (til og med) månelandingen ', skrev han i en e-post onsdag. «Når bøker blir forbudt, blir folk fratatt alternative perspektiver i søken etter sannhet, som denne saken så levende eksemplifiserer.

'De fleste amerikanere, dessverre, er ikke i posisjon til å forske og sortere sannhet fra fiksjon, noe som gjør dem sårbare for fortellinger som er aggressivt promotert av mainstream media,' skrev Fetzer.

Konspirasjonsteorier begynte å spre seg på nettet nesten umiddelbart etter at 26 mennesker ble skutt og drept ved Sandy Hook i 2012, og noen spekulerte i at massakren var en iscenesatt begivenhet for å skape et presserende behov for lover om våpenkontroll. Allerede før begravelsene var over, ble sørgende familier mål, med folk som anklaget dem for å være skuespillere betalt for å spille en rolle. Over tid antok mange at de til slutt ville bli stående alene, men teorier blomstret i anonyme nettfora og på sosiale medier, og Pozner mottok drapstrusler.

Historien fortsetter under annonsen

Han grunnla den ideelle organisasjonen HONR nettverk for å bekjempe trakassering, og han og andre familier saksøkte folk som har stilt spørsmål ved angrepet - inkludert Alex Jones, som driver det konspirasjonsteoridrevne nettstedet Infowars.

Pozner og advokaten hans gikk langt under ærekrenkelsesrettssaken for å bevise at Noah Pozner var en ekte liten gutt som hadde levd og død: De ga dommeren dødsattesten, med hevet segl, for å imøtegå påstanden i boken om at den hadde blitt forfalsket; bladde over en rekke sider med pediatriske journaler; og sendte inn DNA-prøver fra Noah og Lenny Pozner.

I september inngikk Pozner et forlik med Palecek, ifølge rettsdokumenter. Zimmerman sa at Palecek hadde gått med på en uttalelse: «Domstolen har avgjort at dødsattesten til Noah Pozner ikke er et oppspinn som det står i boken «Nobody Died at Sandy Hook.» Jeg aksepterer domstolens kjennelse uten å anke, og jeg beklager for evt. resulterende nød som jeg kan ha forårsaket.'

Historien fortsetter under annonsen

I et tidligere oppgjør gikk utgiveren av boken, David R. Gahary, med på å slutte å selge den.

Zimmerman sa at han og Pozner ikke foreslo et erstatningsbeløp til juryen for den omdømmemessige og følelsesmessige skaden Pozner led. En rettspsykiater vitnet om at Pozner hadde lidd av posttraumatisk stresslidelse etter sønnens død, og at de ærekrenkende uttalelsene 'i hovedsak forårsaket en sekundær skade som betyr at PTSD hans er kronisk og sannsynligvis ikke vil forsvinne,' sa Zimmerman. Juryens store pengepris 'reflekterer smerten ved å bli trakassert på denne måten,' sa han.

Pozner sa: «Erstatningene som ble tildelt meg for Mr. Fetzers produktive ærekrenkelser og trakassering er betydelige, ikke så mye for dollarbeløpet, som jeg sannsynligvis aldri vil se på grunn av Mr. Fetzers økonomiske virkelighet, men for presedensen som det danner. Dette sender en melding til svindlere og konspirasjonsteoretikere og andre, som forsøker å bruke Internett for å revictimisere og terrorisere sårbare mennesker, at deres handlinger har konsekvenser. Når du ærekrenker folk på nettet, får det konsekvenser.»

Dommen er også viktig for andre ofre for trakassering og svindel på nettet, sa Pozner i en skriftlig uttalelse, inkludert 'ofre for andre masseulykkeshendelser, skole- og kirkeskyting og høyt profilerte drap. Hver seier gir ofre for netthat og trakassering mulighet til å stå frem og handle, denne seieren gir dem . . . verktøy for å gjøre det.'