'Kennedy Passenger Dies in Car Plunge': Hvordan Chappaquiddick ble dekket av The Washington Post

'Kennedy Passenger Dies in Car Plunge': Hvordan Chappaquiddick ble dekket av The Washington Post

For 50 år siden hadde senator Ted Kennedy mistet to brødre til attentat og var arving til Kennedys politiske formue-og var bredt spådd å bli den neste demokratiske kandidaten til president. Så kom bilulykken 18. juli 1969 der Mary Jo Kopechne ble drept. Denne artikkelen ble publisert på forsiden av The Washington Post 20. juli 1969. Kennedy erkjente seg senere skyldig i å ha forlatt ulykkesstedet.

En bil kjørt av Massachusetts-senator Edward M. Kennedy stupte utfor en smal bro på Chappaquiddick Island, Massachusetts, rundt midnatt fredag, og drepte Kennedys kvinnelige passasjer.

Hun ble identifisert av Kennedy som Mary Jo Kopechne fra Washington, en 28 år gammel kampanjearbeider som tilbrakte helgen på nærliggende Marthas Vineyard-øy.

Historien fortsetter under annonsen

Senatoren ble ikke fysisk skadet i ulykken. Men hans politiske karriere kan ha blitt alvorlig skadet.

Nesten ni timer gikk før Kennedy - 'utmattet og i en sjokktilstand,' ifølge uttalelsen hans - gikk inn i politihovedkvarteret i Edgartown på Martha's Vineyard for å rapportere hva som hadde skjedd.

Fra Kennedys uttalelse til politiet og fra andre kilder kom denne historien frem:

Senatoren fløy opp til Martha's Vineyard fra Washington fredag ​​for å delta i den årlige Edgartown-seilregattaen, og for å bli med sin kone og familie i Hyannis Port denne helgen.

Frøken Kopechne, en gang sekretær for avdøde senator Robert F. Kennedy, hadde dratt opp til Marthas Vineyard dagen før med fem venninner for å tilbringe en helg på stranden.

Historien fortsetter under annonsen

Etter å ha seilt i regattaen dro Kennedy til Chappaquiddick for å tilbringe kvelden på en hytte med venner, hvis identitet ikke er avslørt. Frøken Kopechne var blant dem på samlingen.

Mellom klokken 23.00 og midnatt forlot Kennedy hytta i bilen sin for å returnere til rommet sitt på Shiretown Inn i Edgartown.

Frøken Kopechne, som bodde på et annet hotell i Edgartown, kjørte med ham.

Da Kennedy nærmet seg veien som fører til fergen som forbinder Chappaquiddick Island med Martha's Vineyard, svingte han feil. Etter å ha kjørt omtrent en halv mil kom han til en liten bro som spenner over et innløp. Broen er bare 10½ fot bred, har ingen rekkverk, og brukes først og fremst av fiskere som reiser i jeeper og strandvogner.

Ted Kennedy snakket om en familieforbannelse etter Chappaquiddick. Han hadde god grunn.

Bilen gikk av broen og, ifølge Kennedys uttalelse til politiet, 'veltet og sank i vannet og landet med taket hvilende på bunnen.'

Historien fortsetter under annonsen

'Jeg forsøkte å åpne døren og vinduet på bilen, men husker ikke hvordan jeg kom meg ut av bilen,' rapporterte han.

«Jeg kom til overflaten og dukket deretter ned til bilen gjentatte ganger i et forsøk på å se om passasjeren fortsatt var i bilen. Jeg mislyktes i forsøket. Jeg var utslitt og i en tilstand av sjokk.»

Går til hytte

Etter å ha forlatt sin innsats for å redde frøken Kopechne, sa senatoren at han gikk til hytta hvor han hadde tilbrakt kvelden. Vennene hans, sa han, spiste middag, og han satte seg i baksetet på en bil som sto parkert ved hytta.

Senere kjørte en av vennene hans ham tilbake til Edgartown, der Kennedy husket «å gå rundt i en periode og deretter gå tilbake til hotellrommet mitt».

Historien fortsetter under annonsen

Omtrent klokken 08.20 fikk Edgartown politisjef Dominick Arena en telefon fra fru Pierre Maulm, hvis hus på Chappaquiddick ligger omtrent 100 meter fra ulykkesstedet. Hun meldte om en veltet bil i vannet, nedsenket bortsett fra hjulene.

Sjef Arena sa at han kjørte umiddelbart til ulykkesstedet, tok på seg en badedrakt og dykket på jakt etter ofre. Han fant ingenting og sa senere:

'Senatoren sa at han var utslitt, og jeg kan se hvorfor. Det er veldig kraftig tidevann. Jeg ble bajset da jeg kom til bilen.»

Arena forlot vannet og ringte bilradioen sin etter en profesjonell dykker. Omtrent på dette tidspunktet - omtrent klokken 9 om morgenen - ble han informert om at senator Kennedy var ved politiets hovedkvarter.

Historien fortsetter under annonsen

Arena kom tilbake dit og innhentet en uttalelse fra senatoren. Kennedy, sa han, var 'veldig samarbeidsvillig' og ble værende på politistasjonen til middag, da han fløy med charterfly til familiens eiendom ved Hyannis Port.

JFK-attentatkonspirasjonsteorier: Den gresskledde knausen, Umbrella Man, LBJ og faren til Ted Cruz

Dødsårsak

Frøken Kopechnes kropp ble hentet fra bilen av dykker John Farrar fra Edgartown, assistert av Arena.

Legen ved Edgartown, Dr. Donald Mills, sa at dødsårsaken var drukning. Hun var kledd i en hvit bluse og svarte bukser.

Flere aspekter ved hendelsen forble uavklart i natt. Det var for eksempel ingen forklaring på at det gikk ni timer mellom ulykken inntraff og Kennedys første kontakt med politiet.

Historien fortsetter under annonsen

Fergen mellom Chappaquiddick og Martha's Vineyard stenger ved midnatt og åpner kl. 07.30. Men det er en telefontjeneste mellom de to øyene (de er bare noen hundre meter fra hverandre), og det er ikke vanskelig, ifølge beboerne, å gjøre tur med privat båt.

Det er også usikkert fra Kennedys uttalelse og fra politirapporter når Kennedy kom tilbake til Martha's Vineyard eller hvor lenge han ble på hotellet før han dro til politihovedkvarteret.

Hvor lenge senatoren hadde kjent frøken Kopechne er heller ikke kjent.

Venner sa at hun ble uteksaminert i 1962 fra Caldwell College i Caldwell, NJ, og kom til Washington som sekretær på kontoret til tidligere senator George Smathers fra Florida i 1964 eller 1965, sa de, og gikk på jobb som sekretær på kontoret til Robert Kennedy og jobbet i presidentkampanjen hans i fjor til hans død. De siste månedene har hun jobbet for en politisk konsulent i Washington, Matt Reese, som også var tilknyttet Robert Kennedy-kampanjen.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Hun bodde sammen med flere venner i et rekkehus i Georgetown på 2912 Olive St. NW. En av romkameratene hennes, Margaret Carroll, sa at frøken Kopechnes vennekrets inkluderte en rekke personer i Edward Kennedys stab.

Senatoren varslet personlig frøken Kopechnes familie om ulykken i går morges.

I Tilbaketrukkethet

Etter å ha forlatt Martha's Vineyard, forble han tilbaketrukket i hjemmet sitt i Hyannis Port i går. Bortsett fra den formelle uttalelsen til Chief Arena, ga han ingen offentlige uttalelser om ulykken, og det gjorde heller ikke medlemmer av hans stab.

Da han dukket opp på politistasjonen i går, ble han ledsaget av en advokat, tidligere amerikansk advokat Paul Markham, og av en fetter, Joseph Gargan.

Historien fortsetter under annonsen

Chief Arena sa at ingen anklager ble reist mot senatoren og ga ingen indikasjoner på at noen ble vurdert. Det var ingen bevis for fartsovertredelse av Kennedy, sa han, og la til at han betraktet hendelsen som 'strengt en motorvognulykke.'

Arena sa at han hadde avhørt Kennedy om ulykken og «jeg var fornøyd med svarene hans». Men saken, sa han, er 'fortsatt under etterforskning når det gjelder unnlatelse av å rapportere ulykken.'

Ingen forklaring

Sjefen sa at han ikke hadde noen forklaring på Kennedys forsinkelse med å rapportere ulykken bortsett fra at «senatoren ga en uttalelse . . . der han sa at han var utslitt og i sjokktilstand etter ulykken.» Han spekulerte i at Kennedy ikke engang hadde rapportert ulykken til vennene som til slutt tok ham fra Chappaquiddick til Martha's Vineyard.

Arena sa at da han tidlig i går morges fikk vite at Kennedys bil var involvert i ulykken, sa han til seg selv: 'Herregud, en annen Kennedy.'

I 1964 fikk Kennedy et brukket rygg i en flyulykke i Massachusetts. Et år tidligere ble broren hans, president John Kennedy, myrdet. For et år siden ble også hans andre bror, Robert, myrdet.

Rettelse: En tidligere versjon av denne historien ga feil dato for ulykken. Det var 18. juli 1969.

Les mer Retropolis:

Hvem drepte Bobby Kennedy? Sønnen hans RFK Jr. tror ikke det var Sirhan Sirhan.

JFKs siste bursdag: Gaver, champagne og vandrende hender på presidentyachten

‘Hvordan kunne du?’ Dagen Jackie Kennedy ble Jackie Onassis.

En busboy holdt Bobby Kennedy etter at han ble skutt. Bildet forfulgte ham til hans egen død.