Komodo-øya legges ned fordi folk fortsetter å smugle dang-dragene

Komodo-øya legges ned fordi folk fortsetter å smugle dang-dragene

Turister til Indonesia vil sannsynligvis bli utestengt fra den populære Komodo-øya i januar 2020 - en avgjørelse som tilsynelatende er drevet av nylige rapporter om at komodo-drager blir stjålet og smuglet til utlandet, potensielt for tvilsomme medisinske formål, ifølge lokale medier.

Den midlertidige nedstengningen, kunngjort fredag, forventes å gi tjenestemenn i Øst-Nusa Tenggara, Indonesias sørligste provins, en mulighet til å øke komodo-dragebestanden og bevare deres habitater, ifølge Tidsavisen . Diskusjoner om å stenge øya går tilbake til i hvert fall januar , da tjenestemenn sa at det kunne stenge i et helt år.

Komodo Island er en av de tre større landmassene som utgjør Komodo nasjonalpark. De to andre øyene, hvorav den ene også har dyrene, forventes å forbli åpne.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Beslutningen om å stenge øya kom bare dager etter at ni menn ble arrestert, mistenkt for å ha solgt mer enn 40 komodo-drager for rundt 35 000 dollar hver, lokalt politi fortalte Tempo. Tjenestemenn sa at krypdyrene, som er den største kjente øglearten som finnes og bare finnes i naturen i Øst-Indonesia, 'vanligvis' selges til asiatiske kjøpere.

Myndighetene beslagla også andre dyr med opprinnelse fra det østlige Indonesia, inkludert villkatter, kakaduer og andre fugler, ifølge Tempo. De som kjøper dragene kan imidlertid prøve å bruke dem til å lage et antibiotika, sa politiet.

Komodo-drager har eksistert i hundretusenvis av år men ble først oppdaget på begynnelsen av 1900-tallet. Som The Washington Post tidligere har rapportert, har komodo-drager overlevd andre arter delvis på grunn av deres svært giftige bitt, som er så giftig at selv et napp kan være dødelig. Men dyrene har også en annen unik egenskap: Blodet deres er fullpakket med antimikrobielle peptider , et innebygd forsvar mot infeksjoner produsert av alle levende skapninger. Dette gjør Komodo-drager immune mot biter fra andre Komodoer.

Noen forskere mener at disse peptidene kan brukes til antibiotika for å beskytte mennesker. Men Bryan Fry, en førsteamanuensis ved University of Queenslands skole for biologiske vitenskaper, fortalte The Post at denne prosessen er mer komplisert og mindre plausibel enn den høres ut.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Ikke nok er kjent om de kjemiske forbindelsene som komodo-drager bruker for å bekjempe infeksjon, og å bruke blodet direkte ville ikke være nyttig for å behandle menneskelig infeksjon, forklarte Fry i en e-post. Å rense forbindelsene i blodet deres ville være vanskelig - og selv da ville 'sannsynligheten for en voldsom allergisk reaksjon være veldig høy.'

'Å gjøre dette om til et farmasøytisk produkt vil kreve mange års laboratorieforskning for å generere små syntetiske analoger,' sa Fry. 'De naturlige forbindelsene er store og vil lyse opp immunsystemet vårt som et juletre, og gir en voldsom allergisk respons etter gjentatt bruk.'

Komodo-drageblod kan redde menneskeliv. Å få det til er ikke lett.

Han fortsatte, 'Hvis dette faktisk er det som driver handelen, er det i det samme destruktive fantasilandet som den asiatiske appetitten på neshorn som afrodisiaka.'

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

I følge Tempo håper lokale tjenestemenn at å begrense turisteksponeringen til øya vil gi regjeringen tid til å styrke beskyttelsen for dragene, hvis befolkning sist ble fastslått å være 'sårbar' av International Union for Conservation of Nature's Rødliste over truede arter , som måler verdens biologiske mangfold.

Crawford Allan, seniordirektør og ekspert på handel med dyreliv med World Wildlife Fu Og sa at komodo-drager historisk sett har vært ettertraktet av velstående samlere som retter seg mot «unike, sjeldne og spesielle dyr». Han siterte en sak fra 2002 der komodo-drager ble kjøpt og solgt for rundt 30 000 dollar - omtrent samme rate rapportert av indonesisk politi i år.

'Folk har penger til å betale organiserte kriminelle nettverk for å jobbe gjennom å stjele og smugle farlige dyr, og få dem ut på markedet,' sa Allan i et intervju. 'Min mistanke er at dette har en høy grad av organisert kriminalitet involvert, og også litt av korrupsjon også.'

Noen rapporter indikerer at det er rundt 6000 av dragene igjen, sa Allan, og færre enn 500 av disse er hunner som er i stand til å avle. Å selge dyr for handel kan ha en 'stor og plutselig innvirkning' på deres populasjoner, spesielt hvis reproduktive hunner er blant dem.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

'Hvis det var en ny etterspørsel etter medisinsk bruk, ville vi sannsynligvis vært veldig bekymret for at dette virkelig kunne presse dem til utryddelse veldig raskt, fordi den medisinske etterspørselen sikkert kan øke,' sa han.

Å stenge Komodo-øya for å beskytte dragene kan være en klok idé, sa Allan. Men han og Fry uttrykte begge bekymring over det ettårige tapet av turismefinansiering og hvordan det kan påvirke den lokale økonomien - spesielt folk hvis inntekt er avhengig av øyas besøkende. Smithsonian anslår at rundt 18 000 mennesker reiser til indonesiske øyer hvert år med intensjon om å se dyrene.

Og det er ganske mulig at det å stenge øya, selv for ett år, ikke vil være nok til å avskrekke de som har til hensikt å stjele dragene, la Allan til.

Historien fortsetter under annonsen

'Hvis det er organiserte kriminelle grupper som plutselig tjener mye penger på komodo-drager, vil de finne en måte å komme seg dit på og få tak i disse dyrene,' sa han. 'Jeg tror [å stenge øya] er bare noe som bare vil øke prisen, og jo høyere prisen er, jo mer sannsynlig er det at krypskyting finner sted.'

Adam Popescu bidro til denne rapporten.

Les mer:

Vil du redde en hund fra utlandet? Det kan bære en ny sykdomsstamme, sier forskere.

Et hundematfirma tilbakekalte produktene sine, men disse sørgende kjæledyreierne sier det er for sent