Mer enn 8000 Florida-studenter i ett skoledistrikt isolerer eller settes i karantene midt i lokal covid-bølge

Mer enn 8000 Florida-studenter i ett skoledistrikt isolerer eller settes i karantene midt i lokal covid-bølge

Et skolestyre i Florida skal holde et krisemøte denne uken for å vurdere et maskemandat ettersom mer enn 8000 elever og hundrevis av ansatte i distriktet er i isolasjon eller karantene på grunn av en økning i tilfeller av koronavirus og mulig eksponering.

Hillsborough County Public Schools, som inkluderer Tampa, har 8.400 elever og 307 ansatte enten i isolasjon på grunn av en positiv test eller i karantene etter å ha kommet i nærkontakt med noen som testet positivt, sa distriktets talsperson Tanya Arja til The Washington Post tirsdag. Antall studenter som enten er i isolasjon eller karantene, økte med nesten 3000 fra totalen gitt av skolen distriktet på mandag.

Arja sa at distriktet følger retningslinjer for karantene og isolasjon fra Centers for Disease Control and Prevention og Florida Department of Health. CDC anbefaler at folk skal settes i karantene i 14 dager etter siste kontakt med en som testet positivt, mens de som er isolert bør være hjemme minst 10 dager siden symptomene først dukket opp.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

'Alle karantener er ikke nødvendigvis knyttet til en skole eller distriktsside,' sa Arja til The Post i en e-post. 'Av oppmøtegrunner er studenter som er i karantene på grunn av eksponering for et COVID-positivt tilfelle utenfor campus inkludert i våre generelle karantenetall.'

Møtet onsdag kommer da distriktets sakstall, som er rundt 730, er nesten 20 ganger høyere enn på samme tid i fjor.

'Vi er på det stedet,' sa styreleder Lynn Gray til Tampa Bay Times . 'Det er uunngåelig.'

Møtet vil dekke avbøtende strategier «opp til og inkludert obligatoriske ansiktstildekkinger for alle studenter og ansatte», ifølge distriktet, som er et av de største i landet. Hillsborough County-distriktet hadde rundt 220 000 elever det siste skoleåret. Hvis påmeldingsraten var lik i år, var omtrent 2,5 prosent av distriktets studenter hjemmegående fra mandag på grunn av utbrudd.

Florida er midt i en rekordstor strekning av koronavirustilfeller, i gjennomsnitt mer enn 21 700 nye tilfeller, ifølge data samlet av The Post. Med mer enn 16 800 floridianere innlagt på sykehus for covid-19, står staten for nesten 1 av 5 av landets totale sykehusinnleggelser.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

En analyse av The Post i forrige uke fant at mer enn 10 000 studenter og ansatte i 14 stater har blitt utsatt for viruset dette skoleåret.

Et maskemandat i distriktet vil bryte en ordre fra guvernør Ron DeSantis (R) som forbyr skoler å kreve ansiktstildekning. Etter først å ha truet med å holde tilbake skoletjenestemenns lønn hvis de motarbeidet antimaskeregelen hans, trakk DeSantis nylig tilbake og sa at skoletjenestemenn som presser på for masker bør være ansvarlige for «konsekvensene av deres beslutninger».

Biden-administrasjonen tilbød forrige uke føderale midler til skoleadministratorer i Florida hvis guvernøren gjorde opp med truslene hans. Det skrev utdanningssekretær Miguel Cardona i et brev til DeSantis og Richard Corcoran, statens utdanningskommissær, at det amerikanske utdanningsdepartementet 'står sammen med disse dedikerte lærerne som jobber for å trygt gjenåpne skoler og opprettholde sikker personlig instruksjon.'

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Hvis styret vedtar et maskemandat, vil det slutte seg til en håndfull andre statlige skolesystemer som har trosset guvernørens ordre. Tjenestemenn i Miami-Dade, Floridas største skolesystem, sa at det ville slutte seg til andre skoledistrikter mandag for å kreve masker for elever når undervisningen starter neste uke. Miami-Dade County Public Schools Superintendent Alberto Carvalho bemerket at når mandatet er offisielt, kan studentene velge bort bare av medisinske årsaker.

Innbygger i Hillsborough County, Amy Nell, er en av Florida-foreldrene som saksøker DeSantis, og hevder at guvernørens begrensning på maskemandater og andre avbøtende tiltak vil risikere helsen til folk i staten, inkludert barn som gjenopptar klassen til høsten. Nell fortalte til The Post i forrige uke at hun hadde mottatt daglige varsler om nye saker de første fire dagene av skolen.

Økende søksmål, føderale myndigheter utfordrer DeSantis, Abbott forbyr maskemandater

'Det er nervepirrende å forvente den samtalen eller tekstmeldingen fra resepsjonen hver dag at flere barn er syke, og at vi på et tidspunkt utvilsomt må settes i karantene,' sa Nell.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Det planlagte møtet i Hillsborough County vil komme dager etter at flere lærere i Broward County døde av covid-19 innen en 24-timers strekning. Addison Davis, superintendenten for Hillsborough County Public Schools, twitret i helgen at distriktet håpet at samfunnet ville fortsette å praktisere sikkerhetstiltak for å beskytte elevene.

'Vi skal sørge for at vi fortsatt følger alle lovpålagte krav, alle juridiske konsekvenser,' sa Davis MSNBC forrige uke. 'Men viser samtidig den følsomheten med covid i samfunnet vårt og setter avbøtende strategier for å lykkes.'

Maskekravet som vurderes i Hillsborough County-distriktet vil være effektivt gjennom minst 3. september, sa tjenestemenn.

Historien fortsetter under annonsen

'Det viktigste er velferden til barna våre som får dette viruset,' sa styreleder Gray til Times. 'Det er min største bekymring, og det er det.'

Arja, distriktets talsperson, understreket til The Post at fellesskapsmedlemmer 'følger de samme helse- og sikkerhetsprotokollene som er skissert av offentlige helsemyndigheter når de er ute i samfunnet akkurat som vi gjør på skolene.'

'Vennligst vet at det som skjer på skolene våre ofte vil speile det som skjer i samfunnet,' sa Arja.

Les mer:

DeSantis legger skylden på Floridas økning på 'covid-sesongen.' Det er misvisende, sier eksperter.

Far skader lærer etter å ha kranglet om masker, sier skolen. Nå er han utestengt fra campus.

Republikanere risikerer å bli utsatt for deltabølge ettersom sentrale GOP-guvernører motsetter seg anti-covid-tiltak