Polymath Benjamin Bannekers tidlige vitenskapelige studier av sikader

Polymath Benjamin Bannekers tidlige vitenskapelige studier av sikader

Benjamin Banneker - som ble født som en frigjort svart mann i Baltimore County, Md., i 1731 - er mest kjent som en astronom og matematiker, som også skrev et brev til Thomas Jefferson om raseforhold i USA.

Men forskerne Asamoah Nkwanta og hans kone, Janet Barber, som brukte et tiår på å forske på Bannekers arbeid, sa at han ikke har blitt kreditert for å være blant de første amerikanerne som dokumenterte levetiden til sikader - insektsvermen som gjør sin gang i 17. -års opptreden denne måneden.

Banneker ble født av Mary Banneky, hvis foreldre var av blandet arv, og Robert Banneker, en tidligere slaveret person. Benjamin var selvlært og døde 75 år gammel i 1806.

Historien fortsetter under annonsen

Bannekers første erfaring med sikader var 17 år i 1749 - ifølge en rapport Nkwanta og Barber fullførte for syv år siden - da han la merke til tusenvis av insekter i trærne og buskene.

'Jeg så for meg at de kom for å spise og ødelegge jordens frukt, og ville forårsake hungersnød i landet,' heter det i et utdrag fra Bannekers dagbok. 'Derfor begynte jeg å drepe og ødelegge dem, men så snart at mitt arbeid var forgjeves, derfor ga jeg fra meg pretensjonen.'

Denne store yngelen av arten dukker opp igjen hvert 17. år.

Da de kom tilbake: 'Jeg, da jeg var rundt trettifire år gammel, hadde mer fornuftig enn å forsøke å ødelegge dem, vel vitende om at de ikke var så skadelige for jordens frukt,' fortsatte journalen.

Historien fortsetter under annonsen

Disse gjentakelsene ga nok bevis for Banneker - hvis funn kan finnes i flere biblioteker, inkludert Morgan State University, Howard University og Maryland Center for History and Culture - til å trekke en konklusjon.

'Deres periodiske tilbakekomst er 17 år, men de, i likhet med kometene, har bare et kort opphold hos oss - hunnen har et stikk i halen så skarp og hard som en torn, som hun perforerer grenene på trærne med, og i disse hullene legger egg,” skrev Banneker i dagboken sin.

'Grenen dør snart og faller, så senker egget av en eller annen okkult årsak et stort dyp ned i jorden og fortsetter der i 17 år.'

Historien fortsetter under annonsen

Sikader er ikke skadelige, selv om hunnen har en brodd, sa Barber, en uavhengig forskningsskribent og regional programdirektør for Charles Houston Community Writers i Alexandria, Va.

Hun og mannen hennes flyttet til Temple Hills, Md., for 31 år siden fra Inglewood, California, og opplevde sikader i 2004. Paret på barneskolen lærte om Bannekers prestasjoner, inkludert hans treklokke og almanakker. Men etter å ha innsett at gresshopper også ble referert til som sikader, bestemte de seg for å fordype seg i Bannekers journal, som inneholdt hans observasjoner og dokumentasjon av sikadens liv gjennom mange år.

'Det som vekket interessen min var ikke bare vitenskapen bak sikadene, men også det faktum at folk kaller det et annet navn,' sa Barber. 'Jeg ønsket å se på denne mannen da han vokste [fra] en tenåring til sine eldre år. Tingene vi fant var fascinerende – spesielt da vi besøkte hjemmet hans i Ellicott [City].»

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Sikader, et av de lengstlevende insektene, kan også dukke opp hvert 13. år, inkludert i Maryland, og forskere har ennå ikke funnet ut hva som forårsaker avviket, sa Nkwanta, styreleder og professor i matematikk ved Morgan State University. I år er det 17-års syklus for den store Brood X-en av sikader.

Bannekers bidrag til sikaderstudier er 'absolutt' blitt oversett fordi han var en svart vitenskapsmann, sa Nkwanta. Ingen har blitt kreditert for å finne ut sikadenes livssyklus, men flere forfattere og observatører, inkludert Thomas Jefferson, har lagt merke til artens tilbakevendende utseende, sa Barber.

'[Dette betyr] at vi har en lang vei å gå med å korrigere USAs historie i en forstand at å få den riktige historien der ute, så vi alle ville være godt informert om fortiden,' sa Nkwanta.

'Jeg håper at flere mennesker blir klar over Bannekers bidrag til dette vitenskapsområdet,' sa han.

Barber gjentok Nkwanta. 'Vi har en historie, men alt er ikke fortalt - hele veien fra vitenskap til det medisinske feltet,' sa hun.

– Baltimore Sun