Fjernundervisning har vært en katastrofe for mange elever. Men noen barn har trivdes.

Fjernundervisning har vært en katastrofe for mange elever. Men noen barn har trivdes.

John hadde litt problemer i klassen.

Syvendeklassingen hadde fått diagnosen ADHD og en språkforstyrrelse som gjør det til en utfordring å behandle verbale og ikke-verbale signaler. Til tross for ekstra støtte han fikk gjennom sin individuelle opplæringsplan for elever med funksjonshemminger, følte John seg ofte overveldet av kaoset i klasserommet på ungdomsskolen.

'Han blir bare distrahert,' sa moren hans, Alex, som snakket på betingelse av at etternavnet hennes ble holdt tilbake for å beskytte sønnens privatliv. 'Det er hans største problem.'

Og så, plutselig, var ikke John i timen lenger. Som millioner av andre amerikanske skolebarn, ble han presset til fjernundervisning hjemmefra da koronaviruspandemien rammet våren.

Historien fortsetter under annonsen

Men noe overraskende skjedde. John klarte å lære eksternt bedre enn han hadde personlig, det motsatte av opplevelsen til de fleste elever. Han mottok til og med et sertifikat fra skolen sin, i en forstad til Boston, for fremragende fjernundervisning, noe som bare ble gitt til en håndfull elever.

'Han savner selvsagt venner, men samtidig kan jeg fortelle at det var en enorm endring i stressnivået hans, og han var i stand til å konsentrere seg om skolearbeidet,' sa Alex. 'Han likte å lære igjen. Før var skolen litt kjedelig for ham.»

Fjernlæring har vært en kamp for lærere og forventes å sette tilbake læringsgevinsten til en generasjon elever. Det har vært spesielt hardt for fargede barn, barn fra familier som er økonomisk usikre, og de uten tilgang til datamaskiner og teknologi hjemme.

Historien fortsetter under annonsen

Men et lite antall elever har gjort det uventet bra. I noen tilfeller slet disse elevene med distraksjoner i klasserommet under personlig læring. Hos andre hadde de sosiale utfordringer på skolen: De var engstelige, ble lett trukket inn i konflikter med andre elever, eller flaue over å engasjere seg foran jevnaldrende.

'Utfordringen med [læring] i klasserommet kan være den sosiale interaksjonen. Og for noen barn er det faktisk veldig vanskelig, sier Lynette Guastaferro, administrerende direktør i Teaching Matters, en ideell organisasjon som fokuserer på å øke lærernes effektivitet.

Noen lærere lurer på hvordan erfaringene til barn som har gjort det bedre under fjernundervisning kan brukes for å forbedre personlig læring i fremtiden.

Historien fortsetter under annonsen

Takeaways kan omfatte å ha mer sosiale og emosjonelle innsjekker med studenter, økt inkludering av elever med funksjonshemminger i aktiviteter i allmennundervisningen, bredere bruk av teknologi og imøtekomme ukonvensjonelle teknikker som individuelle elever har funnet nyttige.

«Jeg vet at det er en pandemi. Jeg vet at det er kjempebra der ute, jeg vet det er vanskelig. Jeg sier ikke at det ikke er alle disse tingene,' sa Lauren Katzman, administrerende direktør for Urban Collaborative, et nasjonalt nettverk av mer enn 100 skoledistrikter som fokuserer på å forbedre resultatene for elever med funksjonshemninger. 'Jeg sier at det er muligheter som vi ikke tenker klart på, og jeg vil at vi skal det.'

For John spilte friheten til å jobbe i sitt eget tempo og styre sin egen tid, sammen med noen få insentiver, nøkkelroller i suksessen hans. Da Alex tillot ham å spille videospill på ukedager (ikke tillatt før pandemien), begynte han å bli mer involvert i planleggingen av skolearbeidet for uken, og forhåndsinnlastet oppgaver slik at han kunne ta fri fredager, og noen ganger til og med deler av dagen på torsdager.

Historien fortsetter under annonsen

'Han gjorde det på en måte på egenhånd, og så verdien av å ikke utsette, som han vanligvis ville,' sa Alex.

Å høre på musikk mens han gjorde skolearbeidet var også viktig.

«Han sa ofte: «Jeg skulle ønske jeg kunne gjøre dette på skolen; Jeg vedder på at jeg kunne gjøre det så mye bedre, og jeg kunne konsentrere meg bedre,» sa Alex.

Å la elever som John lytte til musikk i et klasserom er en enkel innkvartering en skole kan lage for at en elev skal lære bedre, ifølge Katzman. 'Det koster ingen penger,' sa hun. 'Du trenger ingen ekspertise på hvordan du skal håndtere det. Det er en enkel ting.'

Hun og andre eksperter sier at noen spesialundervisningsstudenter, spesielt, kan ha nytte av at skoler tar leksjoner fra fjernundervisning tilbake i klasserommet.

Historien fortsetter under annonsen

I årevis har talsmenn for spesialundervisning presset på for å integrere flere elever med nedsatt funksjonsevne i generelle læringsklasserom. Ikke alle skoledistrikter har omfavnet dette målet. Men med fjernundervisning har noen skoler gjort en innsats for å holde generell undervisningsaktiviteter som inkluderer barn med funksjonshemminger for å bygge en følelse av fellesskap, sa Katzman. For eksempel kan en elev med funksjonshemming bli inkludert i en Zoom morgensirkel med allmennutdanningsbarn, når de tidligere ville ha tilbrakt den tiden i en spesialskole med en mindre gruppe.

'I noen av samtalene mine med noen distriktsledere over hele landet føler de at det har blitt bedre for noen barn fordi det er mer inkluderende praksis, og de ønsker ikke å gå tilbake,' sa Katzman.

For noen barn har nettbasert læring også fjernet de sosiale barrierene som hindret dem i å utmerke seg.

Historien fortsetter under annonsen

Michael Allara, som underviser i fysikk og kjemi ved Fern Creek High School i Louisville, har sett dette aspektet ved fjernlæring i aksjon. Forrige skoleår nølte en av elevene hans med å stille spørsmål i klassen; Allara antok at hun var redd for å se tåpelig ut foran jevnaldrende. Hun slet så mye med stoffet at hun sto i fare for å stryke på kurset, en forutsetning for eksamen.

Det endret seg under fjernundervisning. Da hun kunne kommunisere med Allara eksternt, ble studenten mye mer engasjert. Hun sendte e-post og tekstmeldinger med spørsmål, og de snakket på telefon. Hun besto klassen og gikk ut av videregående i mai.

'Disse studentene på nettet var mye mer villige til å si stemmen sin,' sa Allara.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Sarah Ott, administrerende direktør for spesialundervisning for San Diego Unified School District, har lagt merke til en lignende trend blant elever som var veldig sjenerte eller engstelige under personlig læring.

På nettet kunne disse barna stille spørsmål til lærerne sine privat eller gå inn i digitale «breakout-rom» med ansatte, der de kunne få en-til-en-instruksjon bortsett fra andre elever.

'Barn med angst, noen av dem kom ikke til skolen, og så lærte de bare ikke,' sa Ott, som nå ser for seg en fremtid med flere alternativer for disse elevene.

Dalton McKittrick, 12, har dratt nytte av noe av teknologien for fjernlæring.

Han har dårlig syn og lærer blindeskrift. Han bruker også bilaterale cochleaimplantater for å høre og sliter med å skille tale fra bakgrunnsstøyen i et travelt klasserom. I likhet med John har han en individualisert utdanningsplan, eller IEP.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Dalton sa at det har vært nyttig å se lærerne hans rett foran ham på en dataskjerm under fjernundervisning i stedet for på andre siden av rommet under personlig læring. På Google Meet på våren deltok han i digitale grupperom sammen med andre studenter, atskilt fra «hovedrommet», som kunne være støyende. Ytterligere pauser gjennom dagen, som lar ham gå bort fra datamaskinen i noen minutter, har også vært velkomne.

Han sa at lærere har planlagt sosiale innsjekkinger med ham oftere enn de gjorde under personlig læring og virker mer investert i hans følelsesmessige velvære.

'Det føltes litt bra bare at lærerne dine bryr seg mer om deg, fordi de ikke vil at du skal bli syk, og de vil at du skal få gode karakterer og alt det der,' sa Dalton.

Guastaferro, fra Teaching Matters, har sett hvor viktig innsjekk med studenter i små grupper kan være. En lærer hun jobber med startet en 'humørmåler' med elevene i tredje klasse under fjernundervisning. Barna kunne identifisere hvordan de hadde det ved å velge fra en rekke ansikter som varierte i uttrykk fra spente og glade til nøytrale eller triste og diskutere valget deres med læreren. Å ha samtaler om hvordan elevene følte gjorde det mulig for læreren å få kontakt med dem på et dypere nivå, og fikk disse elevene til å bli mer engasjerte i timene.

For mange lærere har den tvungne omdreiningen til fjernundervisning resultert i å vurdere nye måter distriktene kan skreddersy utdanningen nærmere for å møte individuelle elevers behov når pandemien er over.

'Det vi lærte av å være online er at vi, som det offentlige skolesystemet, også kunne tilby fleksible alternativer,' sa Ott fra San Diego-distriktet. «Barn trenger ikke å sitte i et sete for å lære. . . . Vi kan tilby forskjellige alternativer for barn, og ikke bare gå tilbake til dette ene sporet vi var i.»

Denne historien om fjernlæring ble produsert av Hechinger Report, en ideell, uavhengig nyhetsorganisasjon med fokus på ulikhet og innovasjon i utdanning.Registrer deg for Hechinger nyhetsbrev .

Få oppdateringer om ditt område levert via e-post.