Rapport: California «sløser bort» millioner av dollar med finansiering av charterskoler på nettet

Rapport: California «sløser bort» millioner av dollar med finansiering av charterskoler på nettet

En ny rapport om Californias nettbaserte charterskoler sier at staten «sløser bort hundrevis av millioner dollar i året ved å finansiere disse skolene på et nivå langt over kostnadene deres».

Rapporten, publisert tirsdag av en Washington-DC-basert nonprofit forsknings- og policyorganisasjon kalt In the Public Interest, sier også at 'track record of online charter schools har vært jevnt negativt for hver demografiske undergruppe av studenter' til tross for løftet om online utdanning.

'I en tid hvor skoledistrikter overalt står overfor hjertesorgen av å vite at de ikke kan tilby alle tjenestene elevene deres trenger og fortjener, er det avgjørende at lovgivere opptrer som konservative forvaltere av statens skattepenger ved å fokusere finansieringen på skolene der de kan gjøre størst bra for det største antallet av statens studenter», heter det i rapporten.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Charterskoler er offentlig finansiert, men privat drevet. Omtrent 10 prosent av offentlige skoleelever i California går på charterskoler – både fysisk og online. I følge rapporten ble nesten 175 000 California-studenter i 2018-2019 registrert på nettbaserte charterskoler, noe som representerer 27 prosent av alle charterskoleelever i staten.

Chartersektoren i California - som har flere charterskoler og flere charterstudenter enn noen annen stat - har lenge vært urolig. Selv om charterskoler er designet for å operere utenfor reglene for skoledistriktsbyråkratier, tillot staten dem å utvide i årevis med svært lite tilsyn til tross for fortsatt kontrovers om økonomiske skandaler og andre problemer.

I 2019 signerte guvernør Gavin Newsom (D) de mest omfattende endringene i Californias charterskolelover siden vedtakelsen av den opprinnelige California Charter Schools Act i 1992. Blant endringene var et toårig moratorium på nye nettbaserte charterskoler til slutten av dette året. Statens lovgiver vil måtte ta opp spørsmålet om å utvide forbudet mot nye nettbaserte charterskoler i den nåværende sesjonen, som avsluttes i september.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Onsdag vil forsamlingsmedlem Patrick O'Donnell (D), leder av utdanningskomiteen, være vertskap for en online briefing om rapporten for dusinvis av lovgivere og ansatte. Han sa i en uttalelse: «Undersøkelsen av Dr. Lafer og In the Public Interest fremhever behovet for ansvarlighet for å sikre at offentlige penger brukes til offentlige formål. Deres anbefalinger vil informere beslutningstakere om nødvendige reformer.»

Rapportens forfattere - ledet av Gordon Lafer, en politisk økonom og professor ved University of Oregon's Labor Education and Research Center - rapporterte at de identifiserte 156 charterskoler som leverer utdanningsprogrammet deres hovedsakelig på nettet, og at utdanningsresultatene 'er betydelig under statens gjennomsnitt, etter hvert mål.'

For eksempel viser data for skoleåret 2018-2019 fra California School Dashboard at gjennomsnittlig engelsk språkkunst-poengsum på den årlige Smarter Balanced Summative Assessment for alle elever i staten var 2,5 poeng under nivået som ble ansett for å ha oppfylt vurderingens standarder for hver klasse. Til sammenligning var elevene på nettbaserte charterskoler i gjennomsnitt 29,3 poeng under denne standarden.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

'Sett dette resultatet i sammenheng, vil poengsummen for nettbaserte charterskoler som helhet rangeres i den 33. persentilen av alle California-skoler. I matematikk var nettbaserte charterskoler ytterligere under delstatsgjennomsnittet, tilsvarende rangering i den 12. persentilen av alle skoler i California», står det. 'Disse skolenes uteksamineringsrater var 13 poeng under delstatsgjennomsnittet, og bare 12,6 prosent av avgangselevene på nettbaserte charterskoler ble ansett som klare for enten college eller en karriere.'

Nettbaserte charterskoler har lenge sagt at elevresultatene deres er et resultat av å registrere atypiske studenter, men rapporten sier at de dårlige resultatene 'ikke kan tilskrives å betjene en mer vanskeligstilt befolkning.' Nettbaserte charterskoler, heter det, 'tjener færre elever med behov enn gjennomsnittlige skoler på to viktige måter: de har betydelig færre lavinntektselever, og de har mindre enn en tredjedel så mange engelske elever.'

Videre sier rapporten: «For å legge fornærmelse til skade, kaster staten bort hundrevis av millioner dollar i året ved å finansiere disse skolene på et nivå langt over kostnadene deres.»

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Mens «det er sunn fornuft at kostnadene ved å drive en nettbasert charterskole må være mindre enn kostnadene ved å drive en fysisk skole», sier rapporten at «Californias nettbaserte charterskoler, med svært få unntak, mottar de samme dollarene per elev som en fysisk eksisterende skole med klasserom, busser, kafeteria og vedlikeholds- og sikkerhetspersonale.»

Selv lærerlønningene er lavere i store nettbaserte charternettverk, heter det i rapporten. 'I 2018-19, for eksempel, var den gjennomsnittlige California-lærerens lønn $83 059, men gjennomsnittslønnen for lærere ved den største Connections Academy-skolen i California var mindre enn $53 000,' står det.

'I den grad finansieringen av nettbaserte charterskoler overstiger de faktiske driftskostnadene, kaster regjeringen bort mange millioner skattekroner som er desperat nødvendig i skoledistrikter over hele staten,' heter det.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

I et forsøk på å måle fortjenesten på nettbaserte charterskoler, sammenlignet rapportens forfattere Californias finansiering per elev med avgifter som belastes for de samme produktene i andre jurisdiksjoner.

De to største online charterkjedene i USA er K12 og Connections Academy. Connections Academy, som driver seks skoler som betjener 6500 studenter i California, er et datterselskap av Pearson, et multinasjonalt selskap. Pearson driver også en nettbasert privatskole kalt Pearson Online Academy for amerikanere stasjonert i utlandet som ønsker at barna deres skal få et amerikansk diplom, eller for de i stater som ikke tillater charterskoler.

Læreplanen for Pearson Online Academy og California Connections Academy skoler er praktisk talt identiske. Men rapporten sier:

Historien fortsetter under annonsen
Selv om produktet kan være det samme, er kostnadene for disse kursene dramatisk forskjellige. California skattebetalere betaler omtrent $10 300 for hver student som går på en Connections Academy-skole. Derimot er undervisningen for å melde seg på Pearson Online Academy bare $4800 for grunnskoleelever, $5880 for ungdomsskolen og $6880 for videregående skole. Pearson Online Academy er en privat skole som drives av et multinasjonalt selskap med profitt, så antagelig tjener selskapet en fortjeneste, ellers vil det lukke driften. Det ser altså ut til at selv med den høyeste satsen for videregående skoleelever, betaler California skattebetalere et påslag på minst 35 prosent – ​​omtrent $3500 per student – ​​fremfor alle kostnader inkludert rimelig fortjeneste. På tvers av alle skolene i denne kjeden kaster California skattebetalere nå bort over 22 millioner dollar per år. Med andre ord, hvis staten California ganske enkelt betalte alle Connections Academy-studenter for å gå på Pearsons private nettskole, ville skattebetalerne spare over 22 millioner dollar per år.

Pearson tok problemet med rapporten og la merke til at stater har individuelle mandater for hvordan offentlige nettskoler må fungere, og at kostnadene varierer i henhold til disse direktivene. Pearson-talsmann Scott Overland sa at rapporten var misvisende og 'fokuserer på utdaterte tall fra en stat med både strenge krav og høye finansieringsnivåer for offentlige skoler.'

'Rapporten blander deretter denne offentlige, statlige skolefinansieringen sammen med kostnadene for en global, nettbasert privatskole - som er en feilaktig sammenligning av 'epler til oransje', sa han i en e-post.

Rapporten gir anbefalinger til beslutningstakere, inkludert:

  • Forby offentlig finansiering av nettbaserte charterskoler hvis en elevs hjemdistrikt allerede tilbyr et nettbasert utdanningsprogram hvis utdanningsresultat er like god eller bedre enn charterskolen (foreldre som mener at studenten deres trenger en annen type nettbasert program kan klage på en sak- fra sak).
  • Sett grenser for den statlige prosentandelen av studenter som kan registreres på nettbaserte charterskoler (Oregon begrenser dette til 3 prosent).
  • Sikre at finansiering per elev for nettbaserte charterskoler er i tråd med disse skolenes faktiske driftskostnader, basert på en statlig studie av driftskostnader for nettbaserte charterskoler som helhet og 'hjemmeskole'-charter som en spesiell undergruppe av disse skolene.