En elev spør en lærer om hun tror på Gud. Hva er riktig respons?

En elev spør en lærer om hun tror på Gud. Hva er riktig respons?

Det er ikke uvanlig at nysgjerrige grunnskole-, ungdoms- og videregående elever stiller spørsmål om lærernes liv - inkludert deres religiøse tro.

Tror du på Jesus Kristus? Tilber du Allah? Er du jøde?

Slike spørsmål kan være utfordrende for lærere, spesielt de som jobber i offentlige skoler, der den første endringen av den amerikanske grunnloven forbyr tjenestemenn fra å etablere eller fremme religion. Men offentlige skolelærere har rett til å svare på direkte spørsmål om deres tro, ifølge eksperter og talsmenn. Og noen grupper, som Christian Educators Association International, oppfordrer lærere til å benytte anledningen til å forklare hvordan religion styrer livet deres.

Disse kristne lærerne ønsker å bringe Jesus inn i offentlige skoler

Når de svarer på spørsmål om deres tro mens de er i klassen, bør lærere være både ærlige og korte, og passe på å ikke gjøre et spørsmål til en mulighet til å forkynne, ifølge Charles Haynes, en First Amendment-ekspert ved Newseum Institutes Religious Freedom Center.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

'De kan ikke bruke det som en mulighet til å proselytisere eller invitere barn til synagogen eller kirken deres,' sa Haynes. 'Men de kan bare svare på spørsmålet og så fortsette og si: 'Men jeg er her for å undervise rettferdig om forskjellige perspektiver.'

Haynes sa at mange amerikanere har det feilaktige inntrykket at offentlige skoler er ment å være religionsfrie soner. Mens Grunnloven sier at regjeringen ikke kan etablere religion, sier den også at regjeringen ikke kan hemme religionsfrihet - en bestemmelse som lar elever, og i mindre grad lærere, uttrykke sin tro åpent på skolen.

Som agenter for myndighetene kan ikke lærere innprente religion på skolen, så de kan ikke lede elevene i bønn i timen. Men de er også private borgere med rett til ytringsfrihet - og mange tolker det som at de kan be med elever i kirken på for eksempel søndager.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Noen ganger kan linjene begynne å bli uskarpe.

En lærer i Florida, som uttalte seg på betingelse av anonymitet for å unngå å anspore til motreaksjoner mot henne eller skolen hennes, sa at hun noen ganger ber sammen med elever ved flaggstangen utenfor skolen hennes og går vekk når en bjelle ringer som indikerer begynnelsen av arbeidsdagen.

'Jeg har fått noen kolleger til å si til meg at troen din skal være en privat ting,' sa hun. Men hun sa at hun er nøye med å overholde loven og tror at hennes videregående elever forstår at hennes tro ikke endrer måten hun behandler elever i klassen.

Haynes, lærde av First Amendment, sa at domstoler undersøker om en lærers oppførsel gir inntrykk av at skolen støtter religion, og at det ikke er noen klar presedens som veileder om lærere kan be med elever ved flaggstangen rett før skolen.

Men han sa at konstitusjonelle eksperter og føderale dommere generelt er enige om at lærere kan be med hverandre på fritiden på skolen og kan også sponse religiøse klubber etter skoletid for elever, så lenge de ikke leder eller deltar i bønn kl. skole når de er i selskap med elever.

Det amerikanske utdanningsdepartementet si det slik i retningslinjer gitt i 2003:

Når de opptrer i sin offisielle egenskap som representanter for staten, er lærere, skoleadministratorer og andre skoleansatte forbudt i henhold til etableringsklausulen fra å oppmuntre eller fraråde bønn, og å delta aktivt i slik aktivitet med elever. Lærere kan imidlertid delta i religiøse aktiviteter der den samlede konteksten gjør det klart at de ikke deltar i sin offisielle kapasitet. Før skolen eller under lunsj, for eksempel, kan lærere møte andre lærere for bønn eller bibelstudium i samme grad som de kan delta i andre samtaler eller ikke-religiøse aktiviteter.