Studenter dropper ut av college før de har begynt. Her er hvordan lærere prøver å stoppe trenden.

Studenter dropper ut av college før de har begynt. Her er hvordan lærere prøver å stoppe trenden.

Hver vår legger tusenvis av videregående skoleelever i distriktet planer om å gå på college. Hver sommer blir mange av ambisjonene deres skrinlagt ettersom nyutdannede går glipp av registreringsfrister, overser det som står med liten skrift i økonomiske hjelpepakker eller skifter kurs på grunn av bekymringer om jobber og penger.

Fenomenet kjent som «sommersmelting», som avsporer anslagsvis 10 prosent eller mer av collegeplanene over hele landet, rammer tenåringer fra lavinntektsfamilier hardere enn andre. Det utgjør en stor utfordring for høgskolene som rekrutterer disse studentene og for en nasjon som ønsker å oppgradere utdanningen til arbeidsstyrken. Når studenter godtar et opptakstilbud, vet eksperter, det er ingen garanti for at de vil dukke opp på campus.

'Hei beklager, jeg skal ikke gå på college dette høstsemesteret,' skrev en kandidat i juni i en tekstmelding til det ideelle organisasjonen District of Columbia College Access Program. 'Prøver å finne ut av meg selv først.'

«Jeg kan ikke gå på skolen,» sendte en annen tekstmelding i juli. 'Jeg har ikke råd.'

Men Tamia Washington rykker ikke. 17-åringen fra Sørøst-Washington ble uteksaminert i juni fra McKinley Technology High School og er på vei til University of Maryland Eastern Shore. Hun var i Princess Anne, Md., da residensen åpnet torsdag. Om og om igjen hadde hun gjort planene sine klare i tekster og samtaler i sommer med en liten skvadron med rådgivere som kjemper mot smeltetrenden, i håp om å holde Washington og andre som henne på sporet.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

'Det vil være flott for meg,' sa Washington. Hun tenker på en karriere som matematikklærer. College, sa hun, 'er ikke den eneste måten, men det er veien for det jeg vil gjøre.'

Høyskoler har lenge jobbet med fluks i innkommende klasser. Selv blant studenter som betaler depositum for å sikre seg plass, vafler noen til siste liten og melder seg så på andre steder. Noen bestemmer seg for å bli hjemme og søke jobb. Andre utsetter innreise og tar et 'friår'. I disse tilfellene bruker skolene ofte ventelister eller fortsetter å rekruttere om sommeren for å fylle ledige stillinger. Selektive høyskoler kjenner vanligvis sin årlige smeltehastighet så godt at det tar hensyn til hvor mange studenter de tar opp.

Men de siste årene har det nasjonale fremstøtet for å trekke flere vanskeligstilte studenter inn i høyere utdanning satt søkelyset på hvor mange videregående seniorer som ser ut til å være høyskolebundet, ikke klarer å melde seg på, og hva som kan gjøres for å hjelpe dem.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

I 2013 undersøkte Harvard University-forskere data om høyskolekandidater på videregående skole i Boston og nasjonalt og fant ut at rundt 10 til 20 prosent ikke klarte å melde seg på. Smeltehastigheten var betydelig høyere, fant de, for studenter fra familier med lavere inntekt. Mange ville vært blant de første i familiene deres som gikk på college.

'Det er et tap hvis utdanningssystemet hjelper studentene med å komme så langt, og studentene vakler i overgangen til videregående utdanning,' sa rapportens medforfatter Lindsay C. Page, nå assisterende professor i utdanning ved University of Pittsburgh.

For å bekjempe problemet eksperimenterte Georgia State University i 2016 med automatiserte tekster for å veilede innkommende studenter om økonomisk støtte og påmelding. Hadde de fullført den gratis søknaden om føderal studentstøtte? Hadde de levert sin siste karakterutskrift fra videregående? Hadde de en skolepenger, og hadde de satt inn bolig? Visste de om førsteårsorientering?

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Resultatene antydet at den ekstra kommunikasjonen kuttet Georgia States smeltehastighet med tre prosentpoeng, til 12 prosent. I mange tilfeller, sa Page, fungerer tekstmeldinger som disse som 'et stand-in for en gnagende forelder' som kan minne elevene om gjøremålslisten deres.

Skeptikere sier at nyutdannede på videregående trenger tid og rom for å finne seg til rette. Kanskje det er lurt, sier de, å ta en pause før du tar opp et større studielån eller går uforberedt på college.

'Jo mer andre gjør for deg, kan det hindre det du gjør for deg selv,' sa Jay P. Greene, professor i utdanningsreform ved University of Arkansas. 'Sms-intervensjonen er i hovedsak industriell skala foreldreskap. Noen barn kan trenge det ekstra dyttet. Men med andre barn kan det skade dem.'

Historien fortsetter under annonsen

Å melde seg på college bør ikke være hovedmålet, sa Greene. 'Suksessen er over.'

Lærere og rådgivere i landets hovedstad prøver å maksimere antallet som fullfører college. Det første trinnet, sier de, er å sikre at elevene kommer dit.

Hvert år gir D.C. College Access Program råd til rundt 3300 seniorer ved byens offentlige videregående skoler. Nitti prosent har en collegeplan når de blir ferdige, sa Argelia Rodriguez, programmets president og administrerende direktør. Noen har tenkt å gå på en høyskole med åpen tilgang; andre, til fireårige skoler. Historisk sett er svarte universiteter populære. Men innen september er det bare litt mer enn 60 prosent som immatrikulerer.

Historien fortsetter under annonsen

Rodriguez sa at nyutdannede ofte bekymrer seg for penger. En forelder kan ha mistet jobben. Familien må kanskje flytte. Noen kan være gravide. Skolepenger og andre utgifter kan bli større enn forventet.

Men hindringene er ikke bare økonomiske. Når elevene fullfører videregående, mister de mye av støttenettverket av lærere og mentorer. Tvil om college kan snike seg inn når venner velger å ikke gå.

I løpet av sommeren sa Rodriguez, 'vi må presse tilbake.'

I mai begynte programmet å sende tekstmeldinger til uteksaminerte seniorer over hele byen med ukentlige påminnelser om oppgaver som går på college, en innsats som ligner på Georgia State. Et team fra American Universitys utdanningsskole overvåker svarene og deltar i tekstsamtaler med de som ber om hjelp. Rodriguez sa at foreløpige bevis fra en prøvekjøring i fjor viste lovende resultater.

Historien fortsetter under annonsen

Den 23. juli, etter at en nyutdannet videregående skole skrev «Jeg kan ikke gå på skolen» og «Jeg har ikke råd», svarte et medlem av AUs responsteam: «Jeg beklager» og oppfordret kandidaten til å kom til høyskoletilgangsprogrammet for å diskutere alternativer.

'Er det ikke over?' spurte nyutdannet. Ikke nødvendigvis, sa svarpersonen. Rådgivere var tilgjengelige for å hjelpe.

'Det er verdt et forsøk,' sa utdannet.

Cheyenne Gartin, en amerikansk universitetsstudent som deltar i prosjektet, sa at denne typen utveksling skjer til enhver tid. Studenter som er bundet til universitetet, leter ofte etter hjelp via tekstmeldinger etter midnatt. Gartin tar sikte på å koble dem med et telefonnummer eller e-post for kilder ved høgskolen deres som kan gi svar. 'Bare gi dem riktig informasjon slik at de ikke er på et tap,' sa hun.

Historien fortsetter under annonsen

Noen innkommende elever mangler avgjørende informasjon. AU forskningslektor Laura Owen husket en tekst som spurte om studenter har sjekket kontoene sine gjennom en høyskoleutpekt nettportal. Noen, sa Owen, svarte: 'Hvilken portal?'

For Washington ga tekstene som pepret iPhonen hennes en nyttig bakstopp for planene hennes om å gå på det offentlige universitetet med 3500 studenter. Gjennom tekstene fikk hun telefonnumre for å bekrefte at hun var kvalifisert til et stipend fra college-tilgangsprogrammet, for å forstå brevet om økonomisk støtte og sjekke statusen til et studielån. For studenter utenfor staten er skolepenger og avgifter rundt $18 500 i året. Men rom og kost og andre utgifter presser den totale kostnaden til mer enn $30 000. Washington kvalifiserer for en føderal Pell Grant og annen bistand for å senke regningen.

Washington er ikke en førstegenerasjonsstudent og sier at hun aldri tvilte på at hun ville gå på college. Moren hennes, Joreather Settles, en førbarnehagelærer for DC Public Schools, ble uteksaminert fra Trinity Washington University. Washington hadde vurdert Northern Virginia Community College, men valgte UMES delvis fordi Eastern Shore-campus, omtrent 2½ time unna, verken var for langt hjemmefra eller for nært.

Historien fortsetter under annonsen

Sommertekstene var den siste av mange forsøk på å oppmuntre Washingtons utdanningsambisjoner. Under videregående fikk Washington veiledning fra college-tilgangsprogrammet og en rådgiver med KIPP-utdanningsnettverket. (Hun gikk på en av byens KIPP ungdomsskoler.)

Washington sa at den omfattende, flerlagsstøtten styrker hennes vilje til å få en bachelorgrad: 'All hjelpen jeg får, den må betale seg til slutt.'