Skoledistrikter i Texas maskerer seg etter covid-dødsfall til to ungdomsskolelærere

Skoledistrikter i Texas maskerer seg etter covid-dødsfall til to ungdomsskolelærere

LACY LAKEVIEW, Tex. – Da undervisningen begynte for et par uker siden, før den første og deretter den andre læreren ved Connally Junior High School døde av covid-19, var det bare en spredning av elever som bar masker. Tirsdag morgen var hvert ansikt som dukket opp fra rekken av gule skolebusser tildekket.

Masker er nå obligatoriske for studenter og ansatte i Connally Independent School District, i utkanten av Waco. Avgjørelsen, som ble tatt i slutten av forrige uke, fulgte de to lærernes dødsfall og en bølge av saker i samfunnet.

«Som lærere er det vår plikt å holde elevene våre trygge og sunne. Vi føler at det å innføre et maskemandat er et skritt mot å gjøre dette, sa superintendent Wesley Holt i et brev til foreldrene.

Historien fortsetter under annonsen

Guvernør Greg Abbott (R) i mai hindret Texas skoledistrikter og andre statlige enheter fra å kreve masker, og sa at det burde være et spørsmål om personlig valg. Men da dette skoleåret begynte, med den svært smittsomme deltavarianten i ferd med å gå ned, trosset flere storbyskolekretser ham. Så stoppet en domstol hans kjennelse.

Nå følger mange mindre, mer landlige skoledistrikter sine storbykolleger.

Lacy Lakeview, der Connally-skolene ligger, er gjemt like ved Interstate 35, utenfor Waco. Skoledistriktet ble opprettet for å betjene elever som bor på den tidligere Connally Air Force Base. I dag er området for det meste et middelklasse-forstadssamfunn, med bobilparker, hvor et aldrende vanntårn kan skryte av skolene: «Home of the Cadets — Connally ISD».

Historien fortsetter under annonsen

Mange her har vært tilbøyelige til å støtte Abbott. Da skolen åpnet, var masker valgfritt, og kanskje 10 prosent av elevene valgte å bruke dem, sa Jill Bottelberghe, en assisterende superintendent. Men det er tegn på at dette er i endring.

'Jeg har akkurat slapp av barnet mitt og jeg er redd for døden,' sa en mor etter å ha forlatt sin 13 år gamle datter på Connally Junior High på tirsdag. Distriktet stengte i to dager forrige uke for testing og rengjøring av bygninger, og nå er hun livredd. 'Jeg synes det er sprøtt at de åpner så snart.'

13 skoleansatte i Miami-området har dødd av covid-19 dette skoleåret

På Dave's Burger Barn, et populært tilholdssted like ved Connally High School campus, sa leder Melanie Lloyd at hun har sett en 'stor økning' i antall studenter som velger å bruke masker i restauranten.

Historien fortsetter under annonsen

Studenter, sa hun, har blitt hardt rammet av dødsfallene til de to Connally-lærerne i samfunnsfag - først David 'Andy' McCormick, 59, en mangeårig bosatt i samfunnet som underviste i syvende klasse, og noen dager senere, Natalia Chansler, 41 , som underviste sjette.

'Jeg mener det burde vært pålagt når vi fant ut at folk kunne miste livet,' sa Lloyd, som hadde covid i fjor. 'Jeg mistet nesten livet.'

Og på Connolly Elementary School, flere kilometer fra ungdomsskolen, sa vaktmester Jimmy Brown at han ikke tenkte mye på å vaksinere seg før covid overveldet distriktet. Nå sa han: 'Jeg skal få det.'

Forrige skoleår krevde skolene nesten ensartet masker for personlig undervisning, som Centers for Disease Control and Prevention sier er en av de beste måtene å forhindre virusoverføring. Men i fjor vår og forsommer, da saksmengdene falt, fortalte republikanske tjenestemenn i ni stater, inkludert Texas, skoledistriktene at de ikke kunne kreve masker for det kommende året.

Historien fortsetter under annonsen

Disse ordrene er på vent på grunn av rettsintervensjon i tre av de ni statene - Texas, Florida og Arkansas. Seks andre fortsatt barmaskemandater, en stilling som har blitt utsatt for et visnende angrep fra Biden-administrasjonen i strid med folkehelsen. Alle seks delstater er under etterforskning av det føderale utdanningsdepartementets sivile rettighetskontor for mulig å nekte studenter med funksjonshemminger, hvorav noen har økt risiko for covid, retten til gratis og passende utdanning.

Biden-administrasjonen åpner borgerrettighetsundersøkelser over forbud mot skolemaskemandater

I Texas har et økende antall skoledistrikter flyttet for å implementere mandater mens Abbotts ordre er på vent. Det inkluderer ikke bare store byer, men mindre, mindre forventede distrikter, sa Frank Ward, en talsmann for Texas Education Agency. Ward sa at landlige områder hadde blitt 'boblet av' fra viruset, uten mange tilfeller og ikke mye maskering. 'Nå blir de påvirket på en dyp måte.'

Texas statsadvokat Ken Paxtons kontor teller mer enn 80 skoledistrikter som ikke er i samsvar med guvernørens ordre mot maskemandater.

Connally handlet etter at den andre læreren døde, og etter hvert som distriktets antall positive tilfeller steg. Distriktet avlyste fire dager med undervisning, utsatte en etterlengtet fotballkamp og tilbød for første gang koronavirus-testing til enhver elev, forelder eller annet samfunnsmedlem som ønsket det. Mer enn 16 prosent av de som ble testet var positive, mange uten symptomer.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Deretter mottok distriktet en nøktern advarsel fra Waco-McLennan County Public Health District. Forrige uke brakte det høyeste antallet nye daglige tilfeller, sykehusinnleggelser og dødsfall fra covid enn på noe annet tidspunkt i pandemien, sa byrået.

'Den mest effektive måten for deg å ha en umiddelbar innvirkning på skolene dine er å drastisk øke bruken av ansiktsmasker,' skrev Farley Verner, lokal helsemyndighet, i et notat til skolene fredag.

Han la til at overføringen dette skoleåret er langt mer betydningsfull enn forrige. Ved starten av skoleåret 2020-2021, sa han, ble det rapportert 50 tilfeller mellom skolestart og 1. september. I år var det totalt 774. For et år siden var 8 prosent av de samlede sakene i fylket bl.a. barn under 17 år; nå er det 24 prosent.

Historien fortsetter under annonsen

Samtidig er vaksinasjonsraten i fylket for barn i alderen 12 til 17 'ekstremt lave,' sa han.

Økende tilfeller førte også til at McGregor Independent School District, på den andre siden av Waco, vedtok et maskemandat, sa superintendent James Lenamon. I henhold til en ny policy som trådte i kraft denne uken, vil kravet tre i kraft hvis mer enn 2 prosent av koronavirustestene i distriktet kommer tilbake positive. Campusene vil stenge hvis raten overstiger 5 prosent.

Tirsdag åpnet alle fire McGregor-skolene med maskemandater.

Lenamon sa at han ble overtalt av tallene. I løpet av det siste skoleåret, sa han, var det totalt 158 ​​tilfeller av koronavirus i distriktet hans. I løpet av de første par ukene av skolen i år har bydelen identifisert 147 tilfeller. Det, sa han, 'var vårt aha-øyeblikk at det var på tide å gjøre noe annerledes.'

Historien fortsetter under annonsen

Samfunnets respons, la han til, har vært 'veldig blandet.'

'Jeg har folk som sier at det er på tide og at vi er bak deg,' sa han. 'Andre mennesker ser bare ikke et behov.'

Selv om deltabølgen kan ha påvirket McLennan County, endrer den ikke holdninger blant republikanske tjenestemenn, sa Portia Bosse, direktør for offentlige anliggender for Texas State Teachers Association. Lovgiveren vurderte et lovforslag for å la skoler implementere maskekrav, men ble utsatt uten å handle på det.

'Det rystet folk, men det rystet ikke de rette menneskene som har makten til å gjøre politiske endringer,' sa Bosse.

Fortell innlegget: Hvordan takler barna dine skolen under pandemien?

I Lacy Lakeview estimerte bysjef Keith Bond at omtrent halvparten av byen med 6700 mennesker bærer masker, og halvparten ikke, et forhold han sier ikke ser ut til å ha blitt påvirket av lærernes død.

Historien fortsetter under annonsen

Bond sa at han tror innbyggerne har blitt «numsløse» for dårlige nyheter. Han pekte på nabolandet La Vega Independent School District, der unge elever blir lokket til å maskere seg ved å kalle dem 'Safekeepers' og tilby dem 'skatter', inkludert 'en kopp popcorn', en 'time med skoene av i klasserom» og godbiter «fra lærerens skattesekk».

Bond bekymrer seg for at slike taktikker kan legge unødig press på de demaskerte studentene, og bemerker at noen - kanskje de fleste av dem - blir beordret av foreldrene sine til å la ansiktet være bart.

Utenfor byens Family Dollar-butikk, føler Robert Benford Jr., 47, som trener og går om bord på hester for å leve av, en rådende frykt for at mandater bare er en annen form for overrekkelse fra myndighetene. Men han sa at hendelsene i Connally skoledistrikt, der han ble uteksaminert, bidro til å motivere ham til å bære en maske, og han mener at maskemandatet burde komme tilbake. Han planlegger også å vaksinere seg.

«Jeg er livredd for nåler. Men jeg kommer til å gå videre og få skuddet, sa han. 'Jeg ønsket ikke å være en av de menneskene som ønsket at jeg gjorde det, og som ikke gjorde det.'