Trump-administrasjonen flytter for å begrense internasjonale studenter. Hvorfor det er en dårlig idé.

Trump-administrasjonen flytter for å begrense internasjonale studenter. Hvorfor det er en dårlig idé.

Antall internasjonale studenter i USA falt rundt 2 prosent i studieåret 2018-2019 - og det var før covid-19-pandemien stengte grensene og stengte de fleste internasjonale flyreiser.

Nå er et brattere fall sannsynligvis ikke bare på grunn av covid-19, men også på grunn av Trump-administrasjonens grep for å begrense muligheten for utenlandske studenter til å studere i USA. Administrasjonen øker restriksjonene på visum for kinesiske studenter - flertallet av internasjonale studenter her - og vurderer å kutte eller eliminere et arbeidsstudieprogram for utlendinger.

Studien finner færre utenlandske studenter ved amerikanske høyskoler - det første fallet på 13 år

Internasjonale studenter strømmer milliarder av dollar inn i den amerikanske økonomien hvert år. Videre sier lærere at studenter fra andre land bringer viktig mangfold til campusene.

Historien fortsetter under annonsen

I dette innlegget forklarer Kendra Sharp, professor i humanitær ingeniørvitenskap ved Oregon State University, hvorfor administrasjonspolitikk som gjør det vanskeligere for internasjonale studenter å studere her, vil ende opp med å skade ikke bare de berørte studentene og skolene, men også USA. Sharp er også seniorrådgiver for prosten for internasjonale anliggender ved Oregon State University.

Av Kendra Sharp

På bakgrunn av covid-19 og omfattende protester som fordømmer rasisme og politibrutalitet, har Trump-administrasjonen øker restriksjonene på visum for kinesiske studenter for å studere i USA. Administrasjonen er også vurderer å sette på pause eller avslutte etterstudiet valgfri praksisopplæring (OPT) arbeidsprogrammet for internasjonale studenter her i landet. Og senator Rick Scott (R-Fla.) introduserte nylig lovgivning i Senatet som, hvis den ble vedtatt, ville sette et midlertidig, men åpent grep om utstedelse av visum til nye kinesiske studenter.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Dette er bare de siste føderale handlingene som truer vår evne til å tiltrekke, beholde og dra nytte – både intellektuelt og økonomisk – fra internasjonale studenter og lærde.

Verken det amerikanske høyere utdanningssystemet eller økonomien vår har råd til å miste disse studentene som bidrar til å drive vår innovasjon, globale konkurranseevne og evne til å forberede våre innenlandske studenter til å jobbe på en stadig mer globalisert arbeidsplass.

I 2019, 1,1 millioner internasjonale studenter registrert ved amerikanske institusjoner for høyere utdanning representerer over 5 prosent av totalen. Kinesiske studenter utgjorde en tredjedel. Ved min egen institusjon utgjør våre 3400 internasjonale studenter 11 prosent av studentmassen vår. Organisasjonen kjent som NAFSA: Association of International Educators, estimerer bidraget til den amerikanske økonomien fra internasjonale studenter som studerer ved amerikanske høyskoler og universiteter for 41 milliarder dollar og etableringen av nesten 460 000 arbeidsplasser.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Statlige universiteter er vanligvis avhengige av skolepenger og avgiftsinntekter; på vårt Oregon State University-campus på Corvallis campus, utgjør skolepenger og avgiftsinntekter 65 prosent av kjernebudsjettet for utdanning og generelle fond (drift), nesten tre ganger så mye som vår statlige bevilgning (23 prosent). Dermed kan reduksjoner - eller potensielle reduksjoner - i internasjonale studentregistreringer ha en betydelig økonomisk innvirkning på institusjonen vår.

Det handler imidlertid ikke bare om økonomi. Amerikanske universiteter har en forpliktelse til å sikre at kandidatene deres er forberedt på å jobbe på en stadig mer globalisert arbeidsplass. Å samhandle med internasjonale studenter på både et akademisk og sosialt grunnlag forbedrer alle studenters tverrkulturelle kommunikasjonsferdigheter og lar dem lære fra ulike perspektiver. Internasjonale studenter deltar i forskning i våre universitetslaboratorier og bidrar til vår amerikanske forskningsbedrift. Og globalt forskningssamarbeid er avgjørende for at vi skal lykkes med å møte presserende globale utfordringer som covid-19.

Å legge til nye restriksjoner på visum eller truer med å begrense OPT er ikke det første angrepet på internasjonale studenters interesser. U.S. Department of Educations retningslinjer for bruk av Cares Act-nødmidler for studenter ekskluderer blant annet internasjonale studenter. Som mange andre institusjoner jobber vi for å sikre at de kan få tilgang til institusjonelle eller andre beredskapsmidler der det er nødvendig og mulig.

DeVos dobler ned på politikk som stenger sårbare studenter ute fra nødstilskudd

Restriksjonene på kinesiske studentvisum i en ny presidenterklæring gjelder for en relativt smal undergruppe av doktorgradsstudenter, men hver ny begrensning øker følelsen av at USA er et uvelkomment reisemål for internasjonale studenter. Det er vanskelig å si nøyaktig hvor snevert erklæringen vil bli brukt når utenriksdepartementet unnlater å utstede noen lister over aktuelle enheter eller detaljer om hvordan politikken vil bli implementert. Slike kunngjøringer er derfor urovekkende for et langt større antall potensielle studenter.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Lovforslaget som ble introdusert i Senatet vil imidlertid påvirke alle nye potensielle kinesiske studenter for nå. Det vil kreve en gjennomgang av visum for alle de mer enn 300 000 kinesiske studentene som for tiden er i USA før noen nye kinesiske studentvisum utstedes.

I Sen. Tammy Duckworths (D-Ill.) ord på Twitter 9. juni: «Vi vet om hvordan Kina har målrettet vår intellektuelle eiendom … for sin egen vitenskapelige og militære fremgang … men å dra nytte av dette øyeblikket av frykt og splittelse i landet vårt for å brenne fremmedfrykt og male et helt folk som skyldig ved assosiasjon er ikke rett måte å nærme seg denne utfordringen på. Det er ikke den amerikanske måten.'

Tiltak som vurderes for å pause eller avslutte OPT vil være vidtrekkende, ikke bare for amerikansk høyere utdanning, men også for den amerikanske økonomien og arbeidsstyrken. Evnen til å jobbe i landet etter endt utdanning har blitt vurdert like viktig for 62 prosent av internasjonale studenter som forsker på utenlandsstudier. OPT-programmet øker innovasjonsevnen og er en rekrutteringsmekanisme for høyt kvalifiserte arbeidere, spesielt innen STEM-felt, uten tap av jobb eller redusert lønn for amerikanske arbeidere.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Kritikere hevder at OPT-programmet betyr færre jobber for amerikanske arbeidere. Faktisk er det nettopp eliminering av OPT som er mer sannsynlig å føre til tap av jobber for amerikanske arbeidere, ifølge administrerende direktører av mange store selskaper. Mange studier har vist at innvandrere bidrar til vekst i bruttonasjonalproduktet fordi de representerer nye forbrukere, og innvandrere muliggjør næringsvekst ved å fylle kritiske kompetansehull. Den tilhørende BNP og forretningsveksten skaper på sin side nye jobbmuligheter for amerikanske arbeidere.

I erkjennelse av viktigheten av vår evne til å tiltrekke og registrere internasjonale studenter, har 21 husrepublikanere skrevet et brev som oppfordrer til støtte for både OPT-programmet og effektivisering av visumprosesser for å bringe disse studentene tilbake til campusene våre like etter at reiserestriksjonene er opphevet.

Kritikere hevder også at de nye restriksjonene for Kina er nødvendige for nasjonal sikkerhet, men den amerikanske regjeringen og våre universiteter selv allerede har prosesser på plass for å screene elevene våre og beskytte de sensitive teknologiene våre.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Føderale byråer selv deltar allerede til nasjonale sikkerhetshensyn gjennom en utvidelse av deres forskningsintegritetsrammeverk for føderalt finansierte forskere. De nyeste kinesiske visumrestriksjonene representerer en mye buttere tilnærming med potensial for omfattende negativ innvirkning på vår evne til å rekruttere talentfulle internasjonale studenter og forskere. Den midlertidige, men åpne pausen på alle nye kinesiske studentvisum som nå er foreslått i Scotts lovforslag ville vært katastrofalt.

Amerikanske universiteter begynner å kunngjøre forsiktig optimistiske planer om å gå tilbake til i det minste delvis ansikt-til-ansikt undervisning høsten 2020. Men med mindre reiserestriksjoner oppheves, kommersielle flyreiser gjenopptas og visumbehandling er mulig, er det usannsynlig at nye internasjonale studentene vil være i stand til å komme seg til institusjonene sine innen da.

Dette vil ha en enorm innvirkning på institusjoner over hele landet, inkludert vår, der vi er avhengige av undervisning som en betydelig del av inntektsstrømmen vår.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

De langsiktige innvirkningene på evnen til å tiltrekke internasjonale studenter, forskere og til og med fakulteter til USA er vanskelig å kvantifisere, selv om mange bekymrer seg at covid-19 vil sette vår langsiktige forskningsinfrastruktur i fare, som er avhengig av å tiltrekke seg topp traineer.

Legg til det de nye restriksjonene for kinesiske studentvisum i presidenterklæringen, den foreslåtte Senat-lovgivningen og det midlertidige kinesiske studentvisummoratoriet, ekskluderingen av internasjonale studenter fra Cares Act-nødfondene, og trusler mot det valgfrie praktiske opplæringsprogrammet, og bildet er bekymringsfullt.

Spørsmålet om vi skal gjenåpne campusene våre eller ikke er allerede bearbeidet med programmatiske og etiske landminer; å legge til komplikasjonene ved internasjonal påmelding kan gjøre det som vanligvis er den mest håpefulle tiden i skoleåret, rett og slett sur.

Men virkningen av fraværet av våre internasjonale studenter, avgjørende for campuslivet på så mange måter, er noe vi ikke kan ignorere.