'Uhengslet, ubønnhørlig': The Mad Bomber som terroriserte New York

'Uhengslet, ubønnhørlig': The Mad Bomber som terroriserte New York

Tiår før en mann fra Florida ble siktet for å ha sendt eksplosive enheter til 13 kritikere av president Trump, dro tre medlemmer av New York Citys bombegruppe for å se en psykiater.

De var ikke pasienter, men de var desperate.

Hør denne historienpå 'Retropod':

For flere glemte historier fra historien, abonner: Apple Podcaster |Stitcher| Amazon Echo | Google Homeog mer

Det var 1956, og i 16 år hadde en mann kalt Mad Bomber detonert rørbomber rundt i byen - i kinoer, Grand Central Terminal, New York Public Library. Mer enn et dusin mennesker ble alvorlig skadet.

Etterforskerne ble stusset. Hele landet var rystet.

Historien fortsetter under annonsen

'De nesten tre dusin hjemmelagde eksplosivene han satte i gang på offentlige steder førte til en fryktkultur mer enn fire tiår før terrorisme ble en amerikansk fiksering,' skrev historikeren Michael Cannell i 'Brennende,' en bok om angrepene. 'Han var som en drømmeforvrengning av etterkrigstidens uro - uhengslet, ubøyelig, evig gjemt i byens skygger.'

Uten noe sted å virkelig se, gikk etterforskerne for å se krympen - en uhørt etterforskningstaktikk den gang, men nå kjent som kriminell profilering. 'Hvis fysiske bevis ikke kunne føre politiet' til bombemannen, skrev Cannell, 'kanskje følelsesmessig innsikt kunne.'

Og så ved pulten til James A. Brussel , visekommissæren for New York State Department of Mental Hygiene, Capt. Howard Finney la ut hvilke små bevis etterforskerne hadde å gå på.

Historien fortsetter under annonsen

Fotografier av bomber som ikke detonerte.

Åstedsrapporter.

En dødelig Wall Street-eksplosjon som aldri ble løst

Og viktigst av alt, brev bombeflyen hadde sendt til avisene – signert som F.P. — som raste mot verden, men for det meste det elektriske selskapet Con Ed.

Brussel studerte bevisene i mer enn to timer. Så reiste han seg for å se ut et vindu.

'I et langt øyeblikk så Dr. Brussel ut som om han hadde sklidd inn i en transe,' Cannell skrev , 'som om han anstrengte seg for å høre et signal i den hvite støyen i byen - et psykisk trykk, tapp - som ville føre ham til bombeflyen.'

Etterforskerne ventet. Så, som Cannell beskrev det, 'vendte han seg til kaptein Finney og beskrev flyktningen sin, helt ned til jakkesnittet.'

Historien fortsetter under annonsen

Han hadde rett.

Bombemannen, sa Brussel, var en paranoid schizofren og trodde sannsynligvis at noen og en enhet kontrollerte eller planla mot ham. Han hadde nok mye nag på arbeidsplassen.

Austin-bombingene og de eksplosive ekkoene fra Unabomber

Bomberen var ikke feit eller mager – han var «symmetrisk bygget».

Finney var skeptisk.

Brussel siterte studier som viser at 17 av 20 'paranoider' hadde atletisk kroppsbygning.

Håndskriften i brevene hans var perfekt, sa Brussel, så han var en perfeksjonist og sannsynligvis en veldig god ansatt uansett hvor han jobbet. Dessuten var han pent preparert og brydde seg om utseendet sitt.

Så gikk Brussel enda dypere.

I brevene sine brukte den gale bombeflyen en oppstyltet tone og ord som 'forræderi' eller 'skumle gjerninger' - ord som ikke egentlig var dagligdagse på den tiden.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

'Han er en slav' konkluderte Brussel .

'Vil du gi begrunnelsen bak det?' spurte kapteinen.

Brussels svar: Bomber og kniver var verktøy fra Midt-Europa. Bomberen brukte selvfølgelig bomber. Men han brukte også kniver til å kutte hull på steder der han plantet enhetene sine. 'Når en mann bruker begge, tyder det på at han kan være slav,' forklarte Brussel.

Det var en seksuell frustrasjonskomponent i Brussels analyse som kokte ned til at Mad Bomber sannsynligvis var ugift med liten eller ingen romantikk i livet. Og fordi slaver verdsatte familiebånd, bodde han mest sannsynlig sammen med noen som ikke var ulik moren.

Å, og noe annet: Brevene ble sendt fra Westchester County, omtrent halvveis mellom New York og Connecticut, hvor mange slaver bodde. Så den gale bombeflyen bodde sannsynligvis i Connecticut og sendte brevene sine fra Westchester som omslag.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Men krympingen var ikke ferdig, skrev Cannell.

'Når du fanger ham,' sa Brussel, 'og det er jeg ikke i tvil om at du vil, vil han ha på seg en dobbeltspent dress.'

Knappet også.

Etterforskerne dro. I løpet av noen uker handlet de på et viktig råd fra Brussel - lekk legens psykologiske anelser. Dette kan trekke frem den gale bombeflyen, som sannsynligvis lengtet etter anerkjennelse.

Etter at New York Times trykket noen av Brussels teorier, bestemte New York Journal-American, som følte seg scooped, for å øke innsatsen ved å skrive ut et åpent brev til bombemannen der han bønnfalt ham om å gi seg.

Utrolig nok skrev The Mad Bomber tilbake, om og om igjen, hver gang og avslørte flere detaljer om seg selv. Han ble skadet på Con Ed, viste det seg. Han hadde lagt inn krav som ikke gikk noen vei. På et tidspunkt avslørte han til og med datoen for skaden: 5. september 1931.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Detektiver og Con Ed-ansatte finkjemmet ansattes journaler. Med rødt blekk i en av filene ble disse ordene skrevet: 'urettferdighet' og 'varig funksjonshemming.' De gikk dypere inn i filen. Den ansatte ble skadet i en kjeleeksplosjon. Datoen for skaden: 5. september 1931. I sine klagesaker brukte han uttrykket «dasardly deeds».

Politiet hadde sin mistenkte: George Metesky.

Han bodde i Waterbury, Connecticut, i et arbeiderklasseområde med europeiske immigranter. Detektiver dro dit for å undersøke i det stille. Metesky var slavisk. Han hadde en middels bygning. Han bodde sammen med søstrene sine.

Og da de vekket ham midt på natten og ba ham om å kle på seg, kom Metesky ut av soverommet hans, Cannell skrev , 'iført fornuftige brune gummisåler, rødprikket slips, brun cardigangenser og dobbeltspent dress.'

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Detektivene spurte hvorfor Metesky trodde de sto i hjemmet hans midt på natten.

'Jeg antar at det er fordi du mistenker at jeg er den gale bombeflyen,' sa han.

Metesky benektet det først. Da spurte etterforskerne hva F.P. sto for.

'Fair play,' sa den gale bombeflyen.

Arrestasjonen, i likhet med bombingene, var oppsiktsvekkende nyheter.

Metesky var en stille fyr som holdt seg for seg selv, sa avisene . I det siste hadde han begynt å opptre uberegnelig. Men før det var han en fantastisk, hederlig mann - en tidligere marinesoldat. Han stoppet til og med bombingene under andre verdenskrig.

Hvorfor?

Han var patriotisk, sa han til politiet. Bombing under krigen ville vært feil.

The Mad Bomber var også veldig religiøs.

Historien fortsetter under annonsen

'Men han tilsto aldri bombeplantingen for en prest,' Meyer Berger, den legendariske New York Times-spaltist skrev i dagene etter arrestasjonen . 'Han fortalte politimennene at han holdt seg borte fra skriftestolen, men alltid med en torturert følelse av synd.'

Det virket helt logisk for Mad Bomber.

'Jeg kunne bare ikke gå inn og tilstå,' sa han til politiet, 'velvitende at jeg måtte fortsette med det jeg gjorde. Jeg kunne bare ikke gjøre det.'

Metesky ble ansett som gal og sendt til et statlig mentalsykehus. I 1973, etter at legene erklærte at han ikke lenger var farlig, ble han løslatt. Han døde i 1994.

'Jeg har ingen som helst intensjon om å ty til noen form for vold,' sa han til Times før han ble løslatt. 'Jeg har funnet ut at pennen akkurat nå er mektigere enn sverdet.'

Les mer Retropolis:

To skip kolliderte i Halifax havn. En av dem var en flytende bombe på 3000 tonn.

'The night America burned': Den dødeligste - og mest oversett - brannen i amerikansk historie

Virginia Tech var ikke den verste skolemassakren i amerikansk historie. Dette var.

'Verdens største narko-frender': En amerikansk opioidkrise - i 1908

Blod i vannet: Fire døde, en livredd kyst og fødselen av moderne haimani