Virginia community colleges dropper president John Tyler og andre fra navnene sine på grunn av raseregning

Virginia community colleges dropper president John Tyler og andre fra navnene sine på grunn av raseregning

En Virginia Community College dropper navnet John Tyler, den 10. presidenten i USA som støttet det konfødererte opprøret før han døde. En annen er å droppe Thomas Nelson Jr., en underskriver av uavhengighetserklæringen og fremtredende militær og politisk leder som historikere sier gjorde at hundrevis av mennesker av afrikansk avstamning gjorde slaver.

En tredje har satt inn et og-tegn for å understreke at Patrick & Henry Community College er oppkalt etter et par fylker den betjener i den sørlige regionen av staten. Tweaken er ment å distansere den toårige høyskolen tidligere kjent som Patrick Henry fra den berømte revolusjonæren-taleren med det navnet, som også var en slaver.

Disse og andre navneendringer innenfor Virginia Community College System gjenspeiler bredden og utholdenheten til raseregningen i høyere utdanning siden drapet på George Floyd i fjor av en politimann i Minneapolis. Den nasjonale bevegelsen for sosial og rasemessig rettferdighet førte til ny gransking av navn som ble hedret i hver av systemets 23 høyskoler. I en stat med en lang og smertefull historie med slaveri og raseundertrykkelse – sammen med en levende tradisjon for offentlig høyere utdanning – var det mye å vurdere.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Lidenskapene blusset opp. Kritikere av omdøpsprosessen protesterte mot det de så som politisk korrekthet løp amok. Talsmenn sa at det hjalp skolene med å tilpasse seg deres offentlige oppdrag.

John Tyler Community College, nær Richmond, går i løpet av de neste månedene over til Brightpoint Community College. Thomas Nelson Community College, i Hampton, blir Virginia Peninsula Community College.

'Vi registrerer mange mennesker hvis forfedre var slaver, ble marginalisert, ble tydelig utnyttet,' sa Glenn DuBois, systemets kansler. 'Og hva sier du til disse elevene når de ser på noen av disse navnene?'

Va. House stemmer for å tvinge offentlige høyskoler til å regne med bånd til slaveri, opprette stipender eller andre programmer

DuBois pekte på Lord Fairfax Community College, med base i den nordlige Shenandoah-dalen og Fauquier County. Navnet hedrer en arvelig tittel holdt i århundrer av en britisk familie, inkludert en mann fra 1700-tallet, Thomas Fairfax, som var en innflytelsesrik skikkelse og slaver i kolonitiden Virginia. Familienavnet vises også i Virginias Fairfax County og City of Fairfax. Men folkehøgskolen betjener ikke direkte de stedene. Northern Virginia Community College gjør det.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

'I dag vet jeg ikke hvorfor noen ønsker å navngi en community college etter en britisk herre,' sa DuBois. 'Det gir bare ikke mening.' Den skolen blir omdøpt til Laurel Ridge Community College.

Noen republikanske lovgivere protesterte.

'Denne avgjørelsen er et direkte svar på 'avbryt kultur'-bevegelsen, som prøver å avvise mennesker og ideer som ikke passer med den nåværende politisk korrekte fortellingen,' skrev USAs representant Bob Good (R) til DuBois i april, og oppfordret staten. å beholde Lord Fairfax-navnet. 'Innsatser som disse oppmuntrer til en endeløs syklus med å gi nytt navn til institusjoner, bygninger og byer over hele landet under trikset om politisk våkenhet.'

Historien fortsetter under annonsen

Rundt om i landet er community colleges ofte oppkalt etter fylker, byer eller regioner de betjener - og noen er oppkalt etter historiske personer med kontroversielle arv.

Henry Ford College, i Dearborn, Mich., hedrer den banebrytende bilprodusenten og industrimannen som også er kjent for å fremme antisemittisme. Flere studiesteder i Alabama hedrer George C. Wallace og hans kone Lurleen B. Wallace, som begge tjente som guvernør under borgerrettighetsbevegelsen. George Wallace var en voldsom talsmann for raseskillelse på 1960-tallet. Han ga senere avkall på disse synspunktene.

Det er ingen tegn til at navnene på Ford og Wallace college snart vil bli endret.

I Virginia ble community colleges grunnlagt og navngitt i rask rekkefølge på 1960- og 70-tallet. Deres fremvekst falt sammen med en enorm utvidelse av offentlig høyere utdanning over hele landet etter andre verdenskrig.

Høgskoler ved et veiskille: Påmeldingen stuper, men politisk innflytelse øker

Nå får navnene deres et andre og til og med tredje utseende. I juli 2020 – uker etter at Floyd, en svart mann, ble myrdet under en arrestasjon i Minneapolis – beordret Virginia State Community College-styret en omfattende gjennomgang av høyskolenavn og navn på campusbygg med tanke på mangfold, rettferdighet og inkludering. Lokale høyskolestyrer fikk fullmakt til å endre problematiske campusbygninger eller klasseromsnavn og anbefale collegenavnendringer. Statens styre har siste ord om høyskolenavn.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

I Clifton Forge, en fjellby vest for Lexington, har John Rainone brukt det siste året på å kjempe med arven etter Dabney S. Lancaster. Rainone er president for en samfunnshøyskole oppkalt etter Lancaster, som hadde mange lederstillinger i utdanning på 1900-tallet, inkludert en periode på 1940-tallet som statlig overlege for offentlig undervisning da skoler ble segregerte.

Opprinnelig, sa Rainone, ønsket det lokale college-styret å beholde Lancasters navn. Men styremedlemmer ombestemte seg etter at en forsker oppdaget at Lancaster hadde vært en nasjonal offiser på 1920-tallet i en hvit overherredømmeorganisasjon kjent som Anglo-Saxon Clubs of America. 'Med denne nye informasjonen følte vi at det ikke var noen tvil,' sa Rainone.

Statens styre godkjente den lokale anbefalingen om å droppe Lancasters navn.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Den 18. oktober, sa Rainone, planlegger høgskolen å avsløre sitt forslag til et nytt navn. Det er tre finalister: Headwaters Community College, Mountain River Community College og Mountain Gateway Community College.

'Dette nye navnet, det vil virkelig bringe oss til et nytt sted,' sa Rainone, som la til at alle på campus må føle seg velkomne. 'Selv om en student stiller spørsmål ved høgskolens inkluderendehet på grunn av høgskolens navn, føler jeg at vi ikke har gjort jobben vår for å møte den studentens behov.'

I det sørøstlige Virginia ble Thomas Nelson Community College oppkalt etter en mann som kort var guvernør under den revolusjonære krigen og kjempet mot britene ved Yorktown. Han ble også nedsenket i slaveri. Stacey Schneider, en førsteamanuensis i historie ved høyskolen, skrev i en analyse av Nelsons liv at han ble gitt 400 slaver på tidspunktet for ekteskapet hans. Opptegnelser indikerer at han gjorde 219 slaver på tidspunktet for hans død i 1789. En ble frigjort gjennom testamentet hans, skrev Schneider, mens resten forble i trelldom - overført til Nelsons slektninger eller solgt for å betale gjelden hans.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

'Er han riktig passform?' Schneider sa i et telefonintervju. 'Passer han befolkningen vår ved Thomas Nelson Community College?' Føderale data viser at 29 prosent av høyskolens 6300 studenter identifiserer seg som svarte eller afroamerikanere og 48 prosent som hvite. Til slutt godkjente staten en lokal anbefaling om å bytte til et geografisk navn, Virginia Peninsula.

Blant dem som var imot endringen var Gary O. Hodges, president for Thomas Nelson Jr.-kapittelet i Sons of the American Revolution. Høgskolen viser kapittelet som sponsor for et stipend på $ 1000 for høyt presterende studenter med interesse for historie. Hodges sa at litt mer enn $50 000 har blitt tildelt i løpet av årene.

Hodges sa at kapitlet ikke hadde noen kommentarer til Nelsons bånd til slaveri. Nelsons bidrag til grunnleggelsen av nasjonen, sa Hodge, var tilstrekkelig grunn til å støtte å beholde navnet. «Er vi ulykkelige? Ja, vi er ulykkelige, sa Hodges. 'Men ting skjer vi ikke har kontroll over.'

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Debatt oppsto om en skole som lenge het Patrick Henry Community College i Martinsville. Lokale tjenestemenn sa at navnet burde forbli, og hevdet at det var rent geografisk, i anerkjennelse av menneskene skolen betjener i Patrick County og Henry County langs grensen til North Carolina. Statlige tjenestemenn presset tilbake.

Resultatet, Patrick & Henry, ble beskrevet som et kompromiss. Den inneholder et åpenbart ekko av taleren fra 1700-tallet uten å gjengi navnet hans nøyaktig.

'A-tegnet betyr inkludering,' sa Patrick & Henry-president Greg Hodges, uten relasjon til Gary Hodges. 'Vi kunne ikke vært mer begeistret for hvor vi landet.' Omtrent 62 prosent av høyskolens 2000 studenter er hvite og 20 prosent svarte, ifølge føderale data.

Historien fortsetter under annonsen

Når det gjelder John Tyler Community College, sier tjenestemenn at det har vært relativt lite kontroverser om å droppe navnet på den 10. presidenten. Tyler, den første som etterfulgte presidentskapet etter en sittendes død, etablerte viktige historiske presedenser i løpet av sin periode på 1840-tallet. Men han sluttet seg til konføderasjonen på slutten av livet, og vant valget til den konfødererte kongressen, en handling mange mener var det ultimate sviket mot landet hans. Tyler var også en slaver. Hvordan navnet hans ble knyttet til en community college grunnlagt et århundre senere er uklart.

'Jeg har stilt meg selv det spørsmålet mange ganger,' sa Edward 'Ted' Raspiller, høgskolens president siden 2013. 'Hvis du finner hvorfor, vil jeg gjerne lese det.' Tjenestemenn beskriver skolen som «blir Brightpoint», med den offisielle overgangen som trer i kraft neste år. Statsstyret godkjente det nye navnet i juli. Raspiller estimerte navneendringen vil koste mindre enn $1 million for nye skilt og andre nødvendigheter. Det nye navnet, som ikke har noen geografisk tilknytning til høgskolens tjenesteområde, ble valgt med hjelp fra merkevareeksperter.

Brightpoint, sa Raspiller, 'taler til opplevelsen vi vil at folk skal ha her. Det er ambisiøst. Vi har en ganske dristig visjon - en suksesshistorie for hver student.' Føderale data viser at omtrent 10 prosent av skolens 9 400 elever er latino og 20 prosent svarte eller afroamerikanere.

Raspiller sa at han har hatt lite kontakt med Tylers etterkommere. 'Vi har aldri hatt noen forbindelse med familien,' sa han. Tyler-godset, Sherwood Forest, ligger omtrent 50 mil øst for Chester-campus.

Den 10. presidentens siste gjenlevende barnebarn: En bro til nasjonens kompliserte fortid

William Tyler, et oldebarn, sa i en skriftlig uttalelse: 'Jeg støtter oppdraget til Virginia Community College System for å gi utdanningsmuligheter for alle individer, og jeg tror at ved å forbedre livene tjener VCCS Commonwealth som helhet. I den grad statsstyret bestemmer at endring av navnet på noen av institusjonene den fører tilsyn fremmer [systemets] oppdrag, støtter jeg deres rett til å gjøre det.'

Til tross for navneendringen i Virginia, vil John Tyler fortsatt ha en tilknytning til en annen community college. Tyler Junior College, i Texas, er basert i et by oppkalt etter presidenten .