Virginia er fødestedet til amerikansk slaveri og segregering - og den kan fortsatt ikke unnslippe den arven

Virginia er fødestedet til amerikansk slaveri og segregering - og den kan fortsatt ikke unnslippe den arven

På slutten av august 1619 ankom en britisk kaper, White Lion, Point Comfort, Va., med last den hadde beslaglagt i en kamp med et portugisisk slaveskip. Takten var ikke mye, 'ikke noe annet enn 20. og rare negre,' skrev tobakksplanter John Rolfe.

Men skipet trengte «proviant». Virginia-koloniens guvernør hadde dem. Og en avtale ble inngått: Den hvite løvens menneskelige varer for mat, 'til de beste og enkleste prisene.'

Dermed ankom Virginia de første dokumenterte afrikanerne på fastlandet i det engelske Nord-Amerika, ifølge historikeren James Horn.

I løpet av de neste 400 årene skulle Virginia være slaveriets barnehage og slagmark, et land med segregering, lynsjinger og hvit overherredømme, og hjemsted for ubøyelig raseundertrykkelse og myten om den konfødererte «tapte saken».

Historien fortsetter under annonsen

Mens Virginia-guvernør Ralph Northam (D) de siste dagene tenkte på å trekke seg over et rasistisk fotografi i sin medisinske skoleårbok, og statsadvokat Mark Herring (D) sa at han kledde seg i blackface under college, fortsetter den moderne staten å slite med sin fortid som en forkjemper for slaveri og en motstander av likestilling.

Virginia statsadvokat Herring sier at han hadde blackface på college

Selv om slaveri og deretter rasisme etter hvert ble utbredt over det som ble USA, var det i Virginia hvor den såkalte særegne institusjonen ble født, hvor den ble kodifisert i lov, og hvor det mest kjente slaveledede opprøret i Amerika, Nat. Turner-opprøret i 1831 skjedde.

Også der hjemsøker ærbødighet for slaveriets forsvarere og monumenter til dets militære helter fortsatt offentlige rom og dialog, og minnes en tid da landet ble revet i to.

Historien fortsetter under annonsen

I 1860 bodde det flere slaver i Virginia - 490 000 - enn i noen annen stat i unionen, ifølge folketellingsdata. Året før, i det som da var Harpers Ferry, Va., ledet den hvite avskaffelsesforkjemperen, John Brown, det dødsdømte slaveopprøret som bidro til å utløse borgerkrigen.

Og så i et blodig strøk av Nord-Virginia, omtrent mellom Washington og Richmond, ble den siste kampen som ødela slaveri utkjempet under borgerkrigen.

Her er noen av slaveriets veipunkter i Virginias historie.

- 1619:De første slavebundne afrikanerne ankommer Virginia, og lanserer institusjonen for slaveri i det som skulle bli USA. Slavebefolkningen i Virginia vokste sakte til å begynne med. Trettito ble registrert der i 1620, ifølge Horn. Det var 300 innen 1648, 3000 innen 1680 og 16 000 innen 1700, ifølge Colonial Williamsburg.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

- 1705:Virginia General Assembly vedtar en lov som gjorde det til en forbrytelse, straffbart med fengsel, for en fri hvit person å gifte seg med en svart person - for å forhindre 'den avskyelige blandingen og falske saken.' Loven fortsatte med å fastslå at hvis en slave tilfeldigvis ble drept mens han ble straffet, ville ingen forbrytelse bli vedlagt, og drapet ville bli sett på «som om en slik hendelse aldri hadde skjedd».

- 1775:Den slavebundne befolkningen i Virginia når 210 000.

- 1776:Uavhengighetserklæringen, som erklærer at «alle menn er skapt like», er medforfatter av Virginia slaveholder og fremtidige president, Thomas Jefferson, som, da han skrev den, eide rundt 200 slaver.

Historien fortsetter under annonsen

- 1789:Nasjonen innvier sin første president, virginianeren og slaveholderen George Washington, som ved sin død et tiår senere hadde rundt 300 slaver på eiendommen sin ved Mount Vernon.

Mens Nat Turner ledet et blodig slaveopprør, bar han Bibelen sin

- 1831:Den slavebundne felthånden og ministeren Nat Turner lanserer det blodigste slaveopprøret i USAs historie, i Southampton County, Va. Massevis av hvite ble drept, og over 100 svarte ble drept som gjengjeldelse. Noen svarte ble halshugget og fikk hodet satt på veikanten som en grufull advarsel. Turner ble tatt til fange og hengt 11. november 1831 i en by en gang kjent som Jerusalem, Va.

- 1859:Den militante hvite avskaffelsesforkjemperen John Brown prøver å utløse et opprør av slaver i Harpers Ferry, nå i West Virginia, stedet for et føderalt våpenlager i Virginia. Opprøret mislykkes. Få slaver samler seg for hans sak. Brown blir tatt til fange av styrker ledet av Virginian og den amerikanske hærens oberst Robert E. Lee, den fremtidige konfødererte generalen. Da han gikk til galgen, la Brown igjen en lapp som sa: 'Jeg ... er nå ganske sikker på at forbrytelsene i dette skyldige landet aldri vil bli renset bort, men med blod.'

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

- 1861 til 1865:Når Richmond blir hovedstaden i konføderasjonen, utkjempes noen av de største og blodigste slagene i borgerkrigen over landskapet i Nord-Virginia, med flo og fjære fra krigen som ødelegger landsbygda og innbyggerne.

- 1877 til 1950:Anslagsvis 76 lynsjinger av afroamerikanere finner sted i Virginia. Dette er langt færre enn 500-plussene i både Georgia og Mississippi, ifølge Encyclopedia Virginia, men like brutalt. I september 1893 lynsjet en mobb i Roanoke en mann ved navn Thomas Smith. Dagen etter, da en folkemengde samlet seg rundt den hengende kroppen hans, tok en fotograf et bilde. Eksemplarer ble solgt som suvenirer.

- 1883:Etter at det svarte flertallet i Danville, Va., hjalp til med å velge moderate hvite og afroamerikanere til politiske verv i mai, brøt det ut opptøyer i november på valgaften, ifølge Encyclopedia Virginia. Fire svarte menn ble drept, fire ble såret og svarte trakk seg fra sine kontorer.

-1912:Walter Ashby Plecker blir sjef for Virginias Bureau of Vital Statistics og arbeidet i de neste 30 årene for å holde løpene adskilt. Hans innsats førte til at lovgiveren i Virginia vedtok Racial Integrity Act av 1924, en lov som igjen kriminaliserte ekteskap mellom raser. Loven var det «perfekte uttrykket for det hvite idealet», sa han, og hevdet at alle med én dråpe «negro»-blod ikke kunne klassifiseres som hvite.

- 1956:Segregasjonssenator Harry F. Byrd Sr. fra Virginia leder det som kommer til å bli kalt «Massive Resistance»-bevegelsen for å blokkere rettslig integrasjon av Virginias offentlige skoler. Over hele staten stenger skoler i stedet for å integrere seg og oppretter i stedet private skoler for hvite.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

- 1959:Virginias Prince Edward County stenger skolesystemet i stedet for å integreres. Fylkets skoler forble stengt inntil de ble tvunget av Høyesterett til å gjenåpne i 1964. Men mange elever hadde allerede blitt nektet utdanning i fem år, og mange kom seg aldri etter tapet.

- 1963:Danville er igjen stedet for raseturbulens, mens borgerrettighetsaktivister marsjerer og demonstrerer og myndighetene reagerer med brannslanger, klubber og arrestasjoner. Tre demonstranter er tiltalt for å «konspirere for å hetse den fargede befolkningen … til voldshandlinger og krig mot den hvite befolkningen» – en lov som ble vedtatt etter Browns Harpers Ferry-raid i 1859.

- 1967:Den amerikanske høyesterett slår ned lover som forbyr ekteskap mellom raser, i en landemerkesak anlagt av Richard og Mildred Loving fra Caroline County. Han var hvit. Hun var av afroamerikansk og indianer avstamning. De hadde giftet seg i Washington i 1958, men ble arrestert da de kom tilbake til Virginia og tvunget til å forlate staten.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

- 2017: I Charlottesville samme august utløste hvite overherredømmer med konfødererte flagg, fakler og nazibannere opptøyer der nynazisten James Alex Fields Jr. ramler bilen sin inn i en mengde motdemonstranter, drepte Heather D. Heyer og skadet 35 andre.

- 2018:Fields er dømt for førstegradsdrap i desember og dømt til livsvarig fengsel.

Les mer:

Familiegård hyller nær stedet hvor slaveriet kom til Virginia

Hellig grunn, nå gjenvunnet: En Charlottesville-historie

Hvordan en lenge død hvit overherredømme fortsatt truer fremtiden til Virginias indianerstammer

Hvordan frigjorte slaver bidro til å forme Virginia etter borgerkrigen