Virtuell læring er den nye bruddlinjen i utdanning: Den er enten på vei ut eller på vei oppover

Virtuell læring er den nye bruddlinjen i utdanning: Den er enten på vei ut eller på vei oppover

Deanna Nye er ikke klar til å sende barna tilbake til klasserommene til høsten, selv om hun vet at den verste pandemien kan være over. Hennes 8 år gamle tvillinger har medisinske tilstander som setter dem i større fare, sa hun, og hennes eldste sønn trives med virtuell læring.

Men i New Jersey vil fjernlæring ikke lenger være et alternativ.

'Alt vi ønsker er valget,' sa Nye, en trebarnsmor i New Jersey som har sluttet seg til andre foreldre for å protestere mot statens aksjon.

Sammenstøtet kommer ettersom valgte ledere og lærere over hele landet har lovet et mer typisk skoleår på høsten – fem hele dager i uken, med lærere og elever sammen i murstein-og-mørtelskoler.

Historien fortsetter under annonsen

Men det som skjer med virtuell læring er i endring.

Noen statlige og lokale ledere har sagt opp, og har i hovedsak satt en stopper for familievalg. Andre steder utvides virtuell læring, med mange skoledistrikter som oppretter nye virtuelle 'akademier' som trekker på lærdommene fra pandemien.

Kryssstrømmene har skapt en ny utdanningsfeillinje: Skole med datamaskin er på vei ut noen steder og på vei opp andre steder – drevet av sterkt ulike syn på den langsiktige verdien av virtuell undervisning og den beste måten å hjelpe de fleste på sårbare barn og familier i et øyeblikk hvor innsatsen er høy.

I tillegg kommer forskjeller i statlig ledelse og lokale prioriteringer, og politisk og økonomisk press. Enkelte steder har folkevalgte veid sterkt inn.

Historien fortsetter under annonsen

'Det er på tide å gjøre ting slik de var ment å gjøres - alle barna i klasserommet sammen, få en god utdannelse fra lærere som bryr seg, ansatte som bryr seg, skolesamfunnet kommer tilbake fullt ut,' New Yorks ordfører sa Bill de Blasio (D). da han kunngjorde i slutten av mai at landets største skolesystem ikke lenger ville gi virtuell skolegang, bortsett fra snødager og uforutsette hendelser.

En uke tidligere trakk New Jersey-guvernør Phil Murphy (D) en tilsvarende hard linje og sa det fjernlæring vil bli brukt til koronavirusutbrudd eller nødsituasjoner . Pre-pandemiske regler som tillater hjemmeinstruksjon, fra sak til sak, forblir de samme, sa statlige tjenestemenn.

'Vi står overfor en mye annen verden enn for ett år siden,' sa Murphy i mai.

Historien fortsetter under annonsen

De siste ukene har Illinois begrenset virtuell læring for høsten, og Massachusetts har sagt at det ikke kan være en standard læringsmodell. Men for noen skoledistrikter er det statlig finansiering på tale, med mulige nedskjæringer hvis de tillater virtuell læring.

Det er store forskjeller om hvor utdanningen bør være på vei.

Lederen for den nasjonale skoleinspektørenes forening, Daniel Domenech, kalte avslagene kortsiktige, og sa at virtuell utdanning er kommet for å bli - selv om noen ledere ikke vil 'gå videre inn i det 21. århundre.'

'Denne oppfatningen om at læring bare kan finne sted når et barn er på skolen' er feil, sa han.

Noen stater har overlatt avgjørelsen til lokale skolesystemer - som i Connecticut - eller pålagt grenser på nye måter. I Lincoln, Neb., har virtuell undervisning blitt tilbudt til yngre elever om høsten - men ikke de på videregående.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

'Det er nå tilfelle hvor hver videregående skoleelev er kvalifisert til å bli vaksinert,' sa Matt Larson, assisterende superintendent for instruksjon i Lincoln-systemet med 47 000 studenter, der 400 elever i barnehage til åttende klasse har valgt å gå virtuell om høsten .

Virtuelle alternativer vil ikke vare evig, sa han. 'Vi ser på dette som en bro for å komme til slutten av pandemien,' sa han.

Andre ser bredere formål.

'Vi har noen elever som virkelig utmerket seg med virtuell læring - elever som ble mobbet eller fant det virtuelle alternativet tillot dem å finne stemmen sin slik at de kunne snakke mer,' sa superintendent Curtis Jones Jr. fra Georgias 25 000 elever Bibb County School District .

Historien fortsetter under annonsen

Jones håper at 500 til 600 studenter vil lære alt praktisk talt til høsten, en plan som kanskje må revurderes hvis staten holder tilbake finansiering for studenter som får nettbasert undervisning.

Skolesystemer i Los Angeles, Miami og Las Vegas, sammen med en lang rekke mindre byer, forsteder og landlige områder, lager nye K-12-programmer eller utvider de de har.

Miami-Dade Schools Superintendent Alberto Carvalho sa å tilby virtuelle tilbud til familier er en no-brainer. 'Gode lokalsamfunn gir utdanningsmuligheter for alle, ikke bare noen,' sa han.

I Las Vegas ønsker rundt 8 prosent av 310 000 elever i Clark County School District å ta fjernundervisning til høsten, sa superintendent Jesus Jara. Distriktet hadde et virtuelt program før pandemien og ansetter lærere og utvider seg betydelig.

Historien fortsetter under annonsen

'Valget er avgjørende for familiene våre,' sa Jara. Likevel, la han til, jobber rektorer med familier for å sikre at elevene er egnet for mer virtuell undervisning. 'Vi har lært mye og nå gir vi foreldre nesten som en guide ... så foreldre tar et informert valg, for å sikre at barna lykkes,' sa han.

Grant Rivera, superintendent i Marietta, Ga., sa at han ser på det som et nesten filosofisk spørsmål, og mente at valget fortsatt er viktig for familier.

'Familiene våre har vært gjennom mye, og det siste vi trenger å gjøre er å tvinge dem til et sted hvor de ikke føler seg komfortable,' sa han. 'Det er ikke slik du hjelper barn å lære.'

'Pandemien er ikke over'

Pandemiutsiktene kan virke lysere enn for et år siden, men ikke alle tror skolene er tilstrekkelig trygge. Svarte, latinamerikanske og asiatiske studenter har holdt seg i virtuell læring i mye større prosentandeler enn hvite studenter ettersom viruset har spredt seg.

New York City gjenåpner skolene for arbeidende familier. Men mange fargede studenter blir hjemme.

Paullette Ha-Healy, tobarnsmor i Brooklyn og medlem av Citywide Council for Special Education, sa at hennes to barn er redde for å returnere til byens overfylte og dårlig ventilerte skolebygninger.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Hennes utvidede familie har mistet fantastiske 11 mennesker til covid-19, sa hun. I mellomtiden trivdes sønnen hennes, i et program for å hjelpe med utviklingsforsinkelser, med fjernlæring.

Etter ordførerens mandat leter noen foreldre etter alternativer utenfor det offentlige skolesystemet. Andre har færre ressurser.

'Hvis de faktisk ansvarlige ... engasjerte familiene som har vært avsidesliggende hele tiden, ville vi ha vært i stand til å fremheve problemer før de kom med sin kunngjøring,' sa hun.

New York-ordførerens kontor svarte ikke på spørsmål om hvorvidt tjenestemenn er bekymret for at noen familier kan være uvillige til å sende barna tilbake til skolen og i stedet kan henvende seg til online charter eller andre virtuelle skoler.

I New Jersey startet foreldre opprørt over Murphys holdning, først uttrykt i mars, organisasjonen New Jersey-foreldre for virtuelle valg , som ble lansert en begjæring oppfordrer guvernøren til å tillate virtuell læring og respektere familievalg.

'Folk er over pandemien - men pandemien er ikke over,' sa Deborah Odore, et grunnleggende medlem, som sa at eksponering for viruset er så alvorlig i familien hennes at det kan bety 'liv eller død' for sønnen og henne, gitt sine medisinske problemer.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Tilsvarende sa New Jersey-forelder Karen Strauss, en annen medgründer, at hennes yngste barn er i spesiell risiko, og hun ønsker å holde ham virtuell til vaksiner er godkjent for aldersgruppen hans.

'Det er ikke én størrelse som passer alle,' sa hun.

Noen foreldre mener at elevene gjør det bedre i virtuell læring på grunn av læringsstilen deres, eller fordi de sliter med problemer som angst eller mobbing. For tenåringer som har jobber, kan fleksibiliteten gjøre skolen mer gjennomførbar.

'Det vil helt sikkert bli mer virtuell utdanning fremover,' sa Anna Maria Chávez, administrerende direktør og administrerende direktør i National School Boards Association. 'Nå som vi har sett kraften i fjernundervisning, kan vi ikke gå bakover.'

Trettifire stater hadde en form for pre-pandemisk online offentlig skolegang som ble etablert av statlige lovgivere, skoledistrikter eller charterskoler, ifølge en ideell kampanje kalt Nasjonal skolevalguke .

Likevel sier kritikere at nettundervisning - så utbredt i år - kom alvorlig til kort, til tross for intensiv innsats fra lærere. Sviktende kurskarakterer økte i enkelte områder, med ett skolesystem som rapporterte en seksdobling for de mest sårbare elevene i løpet av første kvartal.

Maryland skolesystem ser en økning i sviktende karakterer midt i pandemi

Jesse Hagopian, en historielærer ved Seattles Garfield High School som var med på å grunnlegge Black Lives Matter at School-bevegelsen, sa at virtuell læring tapper bort mye av 'magien med utdanning' og kommer med sine egne risikoer.

'Det er en reell fare for at skoledistrikter gjør nettbasert læring fra en nødvendighet til en dyd,' sa han, og bekymret seg for at private selskaper vil tjene ytterligere på utdanningsprogramvare og dataprogrammer, 'alt samtidig som kostnadene reduseres ved å bruke færre lærere.'

Nye virtuelle programmer

Ikke alle har råd til å lansere et nytt virtuelt læringsprogram, spesielt små skolesystemer. En distriktsleder påpekte at hvis et program krever enda 10 ekstra stillinger, kan det koste 1 million dollar.

Å la lærere samtidig instruere studenter personlig og virtuelt ved hjelp av Zoom – noe som var vanlig i år – blir avvist som ineffektivt og uholdbart.

I Marylands Howard County, mellom Baltimore og Washington, planlegger skolesystemledere et virtuelt alternativ på heltid i ett år – ved å bruke dedikerte ansatte og holde kontakten med deres regelmessig tildelte skole, for elever i barnehage til 12. klasse.

Mer enn 1,5 millioner dollar er bevilget til Howards ' Digitalt utdanningssenter ', den første i sitt slag i skolesystemet med 58 000 elever. Mer enn 1500 studenter har uttrykt interesse, sa en talsmann.

Tilsvarende nytt på Marylands østlige kyst: Ni fylker blir med for å støtte et 'blandet virtuelt program' som lar elevene lære hjemmefra på grunn av helseproblemer, mobbeproblemer, tidsplankonflikter, jobbforpliktelser eller andre årsaker.

Det begynner denne høsten for klasse 6 til 12, bemannet av Maryland-sertifiserte lærere, ved hjelp av statlig læreplan, men administrert av en leverandør. Direkteundervisning vil bli gitt minst 20 prosent av dagen. Læringsveiledere vil konferere med elever, foreldre og elevenes regelmessig tildelte skoler for å gjøre opplevelsen vellykket.

'Så vidt jeg vet, er dette første gang i historien til delstaten Maryland at noen type program som dette har blitt utført på tvers av skolesystemer,' sa Jon Andes, administrerende direktør for Eastern Shore of Maryland Educational Consortium, som leder innsatsen.

Hvordan pandemien omformer utdanning

I Washington-forstedene har Marylands største skolesystem, i Montgomery County, snakket om et nytt ' virtuelt akademi ” for høsten og bevilget nesten 3,5 millioner dollar til prosjektet. Men programmet vakte til å begynne med kontrovers fordi det så ut til å begrense kvalifikasjonen til visse studenter.

Cynthia Simonson, president for Montgomery County Council of PTAs, husket betydelig forferdelse blant familier i distriktet med 161 000 studenter, sammen med en forelders spisse kritikk: 'Å ha alternativer er en god ting.'

Brian Woods, superintendent for Northside Independent School District med 104 000 studenter i Texas, sa at det virtuelle alternativet har blitt bedt om av familiene til rundt 500 elever, hovedsakelig i grunnskolen. Han sa at skolesystemet undersøker om det kan bruke føderale gjenopprettingsmidler til virtuell læring, siden staten ikke vil finansiere det neste år.

De aller fleste av Northside-elevene vil gå tilbake til skoler og pulter og klasserom, sa han.

Likevel, sa Woods, har pandemien satt en ny kurs for læring. 'Jeg tror det vil leve i evighet, i det minste for noen studenter og familier,' sa han. 'Jeg tror ikke ånden går helt tilbake i flasken.'