Hva 'tilbakeslag' mot svart fremgang egentlig betyr: En leksjon om rase fra Eddie Glaudes nye bok

Hva 'tilbakeslag' mot svart fremgang egentlig betyr: En leksjon om rase fra Eddie Glaudes nye bok

Jeg leste nylig (to ganger) en bok om rase i Amerika som jeg tror vil være verdifull for studenter på videregående skole og høyskoler (og for den saks skyld alle andre) å lese. Nå.

Det er ' Begin Again: James Baldwins America and Its Urgent Lessons for Our Own, ” av Eddie S. Glaude Jr. – en av en rekke bøker om rase som har blitt bestselgere siden en ubevæpnet svart mann, George Floyd, døde i mai i Minneapolis etter at en hvit politimann presset kneet hans inn i Floyds nakke i mer enn ni minutter.

Glaude er professor i afroamerikanske studier ved Princeton University og leder av både Center for African American Studies ved skolen og Institutt for afroamerikanske studier. Han har skrevet flere andre bøker, inkludert ' Democracy in Black: How Race Still Enslaves the American Soul .'

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

I «Begin Again» undersøker Glaude USAs utsøkt smertefulle og frustrerende kamp for å møte sannheten om behandlingen av svarte mennesker gjennom århundrer ved å veilede oss gjennom verkene til James Baldwin, som ble stemmen til borgerrettighetsbevegelsen midt i 20. århundre med strålende romaner og essays om rase.

Dette landet trenger et «moralsk oppgjør», skriver Glaude, og nå er tiden inne: «Den amerikanske ideen er virkelig i trøbbel. Det bør være. Vi har fortalt oss selv en historie som sikrer vår dyd og beskytter oss mot våre laster. Men i dag konfronterer vi det stygge ved hvem vi er – våre mørkere engler hersker.»

Likevel, skriver Glaude, insisterte Baldwin inntil han døde at «vi strekker oss etter en annen historie». Å fortelle sannheten om landet vil 'frigjøre oss til en ny mulighet.' Om den muligheten noen gang blir realitet gjenstår å se.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

De fleste skoler klarer ikke å undervise om den virkelige historien til dette landet og om den systemiske rasismen som har forvrengt livet for millioner av amerikanere gjennom generasjoner, og som har forhindret USA fra å være den dydige nasjonen de fortsetter å fortelle seg selv at den er. Glaude lar ikke leserne late som.

De landsomfattende protestene som krevde raserettferdighet som fulgte etter Floyds død virket som et øyeblikk da reell endring var mulig i dette landet - selv under Trumps presidentskap og med dens rasistiske politikk. Trumps oppgang har blitt beskrevet som blant annet 'et tilbakeslag' til valget av USAs første svarte president, Barack Obama. I utdraget nedenfor fra «Begin Again» forklarer Glaude hva «tilbakeslag» egentlig betyr i en kort historietime om rase i Amerika.

Jeg publiserer dette for å introdusere «Begynn på nytt» for lesere av denne bloggen som kanskje ikke vet at den eksisterer, inkludert lærere over hele landet. Du kan lese bokanmeldelser av 'Begin Again' i The Washington Post og i New York Times . Du kan kjøp boken her .

Utdrag fra «Begin Again» av Eddie S. Glaude Jr. Copyright © 2020 av Eddie S. Glaude Jr. Med enerett. Ingen del av dette utdraget kan reproduseres eller trykkes på nytt uten skriftlig tillatelse fra utgiveren.

Gjennom dette landets historie, fra revolusjonsperioden til gjenoppbyggingen til den svarte frihetsbevegelsen på midten av det tjuende århundre, har USA møtt kriseøyeblikk der landet ellers kan dukke opp, øyeblikk da ideen om det hvite Amerika i seg selv endelig kunne bli legge til side. I hvert tilfelle valgte landet å forbli akkurat det det var: en rasistisk nasjon som hevdet å være demokratisk. Dette var og er øyeblikk av nasjonalt svik, der demokratiets forpliktelser skyves til side for å gi plass for, og trygt sikre, en mer grunnleggende forpliktelse til rase. Vi strekker oss ofte etter språket 'tilbakeslag' for å beskrive disse øyeblikkene når utsiktene til ekte forandring rundt rasesaker treffer en vegg av motstand. Det er et ord vi ofte hører i dag, et som registrerer at for noen mennesker har tempoet og substansen i endringen gått for langt og dermed truet selve livsstilen som gjør reformen mulig i utgangspunktet. Det er en mild måte å si at hvite mennesker har fått nok. Eller det er en annen måte å stille det gamle spørsmålet: 'Hva annet vil negeren?' Vi bør motstå tilbakeslagets språk, ikke bare fordi det er unøyaktig, men fordi det feilaktig innrømmer rammen av spørsmålet. Begrepet beskriver en politisk respons på et problem som skjærer mye dypere enn politikk, og antyder at hvite mennesker mener de har gått langt nok i å møte svarte menneskers krav; den tar feil av innholdet i disse kravene med den underliggende frykten som har produsert politikken og lovene til å begynne med. Som jeg skrev i min bok Democracy in Black, blir selv gode lover forvrengt av vedvarende verdigap, noe som betyr at endringer i lover, uansett hvor nødvendige, aldri vil være tilstrekkelig til å produsere et sunnere samfunn. Bare å adressere den dypere frykten kan oppnå det. 'Backlash' ser feilaktig på krav om grunnleggende verdighet som krav om privilegier, og, enda verre, antyder det at snikende inkrementalisme er et legitimt endringstempo når det gjelder å bøte på ødeleggelsene av svarte liv. 'Backlash' klarer ikke å fange responsen på sammenbruddet av gamle hierarkier ettersom mennesker som en gang ble henvist til de nederste trinnene i samfunnet, forsøker å flytte ut av sine utpekte steder. I kritiske overgangsøyeblikk, når det virker som om gamle levemåter og etablerte normer forsvinner, dukker dyptliggende frykt opp over tap av status og privilegier. Baldwin sa det slik i essayet om Carmichael: «Når en svart mann, hvis skjebne og identitet alltid har vært kontrollert av andre, bestemmer og sier at han vil kontrollere sin egen skjebne og avviser identiteten som er gitt ham av andre, er han snakker revolusjon.' Den trusselen mot den sosiale orden frigjør frykt som forurenser politikken vår ytterligere. Ordet tilbakeslag dekker i en kappe av uskyld hvit frykt og politikken som utnytter dem. Den frykten kaster oss tilbake i gropen og gjør oss alle til tjærebarn. Under en tale ved Kalamazoo College i 1960, senere tilpasset og publisert i Nobody Knows My Name, prøvde Baldwin å vise hvordan denne frykten beveget oss, hvordan de dikterte politikk og hvordan de avslørte hva som er kjernen i hvit identitet i dette landet: De vet egentlig ikke hva det er de er redde for, men de vet at de er redde for noe, og de er så redde at de nesten er ute av hodet. Og den samme frykten gjør seg gjeldende på et eller annet nivå, i ulik grad, over hele landet. Vi ville aldri, aldri tillate negre å sulte, bli bitre og dø i gettoer over hele landet hvis vi ikke ble drevet av en eller annen navnløs frykt som ikke har noe med negre å gjøre. Det er bare for tydelig at selv med den mest ondsinnede vilje i verden, kan negre aldri klare å oppnå en tiendedel av skaden vi frykter. Nei, det har alt med oss ​​selv å gjøre, og dette er en av grunnene til at vi i alle disse generasjonene har forkledd dette problemet i den mest utrolige sjargong. Snakk om tilbakeslag er bare en av mange forkledninger. I disse øyeblikkene når landet kanten av grunnleggende transformasjon og trekker seg tilbake fra en frykt for at ekte demokrati vil bety at hvite mennesker må miste noe – at de må gi opp sin spesielle materielle og symbolske status i landet. Denne frykten, forsto Baldwin, er kjernen i moralpsykologien til nasjonen og til de hvite menneskene som har den i halsen. Den frykten, ikke kravet om frihet, stopper betydelige endringer og organiserer det amerikanske livet. Vi ser det i øynene til Trump-tilhengere. Man hører det i det demokratiske partiets tilbakeholdenhet å utfordre dem direkte. Det er ikke nok å bare erkjenne disse mørke øyeblikkene når fryktens politikk truer med å overvelde, slik Jon Meacham gjør i sin strålende bok The Soul of America, men å gå raskt til eksempler på håp som bekrefter landets følelse av sin egen eksepsjonalisme . Vi klarer ikke å dvele i de mørke øyeblikkene på egen fare. For å være sikker har vi en levende demokratisk tradisjon og mange eksempler på modige stemmer som risikerte alt for å forsvare sine grunnleggende idealer. Men disse ettertiden avslører den dype kjelleren i det amerikanske livet (den to-etasjes følelsen av landet), der frykten som beveger oss bor. De fungerer som det tilbakevendende marerittet som skremmer barnet, fordi kraften deres kommer fra et dypt sår som overkjører alt. Man må dvele her. Beveg deg for raskt, og du setter deg opp for et nytt mareritt.Utdrag fra Begin Again av Eddie S. Glaude Jr. Copyright © 2020 av Eddie S. Glaude Jr. Med enerett. Ingen del av dette utdraget kan reproduseres eller trykkes på nytt uten skriftlig tillatelse fra utgiveren.