Hva talsmenn for offentlig utdanning ønsker å se i Bidens valg for å etterfølge Betsy DeVos

Hva talsmenn for offentlig utdanning ønsker å se i Bidens valg for å etterfølge Betsy DeVos

Utdanningsminister Betsy DeVos er på vei ut av vervet nå som Joe Biden har beseiret president Trump, og utdanningsverdenen er ivrige etter å se hvem hennes etterfølger blir. Uansett hvem det er, har Biden sagt at den nye utdanningssekretæren vil være på et oppdrag for å angre ting de kontroversielle DeVos oppnådde - for eksempel å gjøre skolevalg til avdelingens primære prioritet - og arbeide for å støtte tradisjonelle offentlige skoledistrikter.

Talsmenn for offentlig utdanning håper at han velger noen som vil styrke offentlige skoler, og bevege seg bort fra de siste to tiårene med skolepolitikk som la vekt på charterskoler, standardisert testing og drift av skoler gjennom en forretningsmodell.

De har vært sterkt imot DeVos og hennes agenda for å utvide alternativer til det offentlige utdanningssystemet, som hun en gang kalte «en blindvei». Trump-velgere vil sannsynligvis være like misfornøyd med Bidens valg som talsmenn for offentlige skoler var med DeVos.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Dette innlegget ser på hva disse folkeopplysningsforkjemperne ønsker, skrevet av Diane Ravitch og Carol Burris.

Ravitch er den mest fremtredende forkjemperen for offentlig utdanning det siste tiåret, en tidligere amerikansk assisterende utdanningssekretær i administrasjonen til president George H.W. Bush som vendte seg mot skolereformbevegelsen etter å ha sett dens effekter på undervisning og læring. Hun er utdanningshistoriker, forfatter og medgründer av Network for Public Education, en ideell fortalergruppe.

En annen fremtredende talsmann for offentlig utdanning er Carol Burris, en tidligere prisvinnende rektor for videregående skole i New York som er administrerende direktør for Network for Public Education, som motsetter seg utvidelse av alternativer til offentlig finansierte og offentlig drevne skoler og distrikter, inkludert charterskoler , som er privat drevet, men finansiert med skattebetalerkroner.

Av Carol Burris og Diane Ravitch

Betsy DeVos har nettopp fått den rosa slipsen sin. Gjennom sin fire år lange periode gjorde hun alt hun kunne for å undergrave offentlig utdanning. I stedet fremmet hun ideen om at skolegang skulle være en konkurransedyktig gratis-for-alle der foreldre handler for skoler med skattepenger og så håper det ordner seg. Nå er det på tide å avslutte krigen mot offentlige skoler når hun går ut døren. Det er på tide å kartlegge en kurs bort fra de mislykkede reformene som begynte med George W. Bushs No Child Left Behind (NCLB), akselererte med Barack Obamas Race to the Top og brakte oss til stedet vi er i dag.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Selv om utdanning ikke har vært et hovedfokus i denne kampanjen, snakket president Joe Biden, i motsetning til Obama, mindre om 'reformer' og mer om økt støtte og finansiering til offentlige skoler - en erkjennelse av den kritiske rollen som penger spiller for å oppnå suksess. skoleresultater. Dette er en vending fra Race to the Top-æraen der det ble antatt, uten bevis, at «tre flotte lærere på rad» og markedskreftene kunne løse alle problemene amerikanske studenter står overfor.

Vi er optimistiske med tanke på Biden-administrasjonen. Samtidig vet vi at det ofte er en glidning mellom koppen og leppen, og mens en kandidat kan si alle de riktige tingene under en kampanje, er personalpolitikk. Det er for tidlig å vite i hvilken retning politikken vil gå. For eksempel har Biden lovet at hans nye utdanningssekretær skulle ha undervisningserfaring. Det er gode nyheter. Men hvem den læreren er kan gjøre en verden av forskjell.

Etter vårt syn bør den som Biden velger for topplasseringen ved avdelingen ha en klar oversikt som indikerer en pro-offentlig utdanningsagenda, samt en forståelse av at vi ikke kan teste oss til fortreffelighet eller fikse skoler ved å true med å stenge dem.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Her er hva vi håper å se i vår nye presidents valg.

Først og fremst må den nye sekretæren støtte gjenoppbyggingen av vår nasjons offentlige skoler, som har blitt rammet av pandemien, to tiår med feilslått føderal politikk og år med økonomisk forsømmelse. Selv om presidenten helbreder nasjonen, må den nye sekretæren helbrede nasjonens skoler.

Det er ingen tvil om at våre offentlige skoler står overfor ekstraordinære utfordringer med å engasjere elever og familier på nytt, både nå og når viruset avtar. Pandemien har utvidet mulighetsgap og læringsgap. Selv under de beste omstendigheter har fjernundervisning vært en dårlig erstatning for personlig undervisning. I lokalsamfunn der skoler åpnet, har behovet for å sette elever og lærere som er utsatt for covid-19 i karantene eller å stenge skolen midlertidig, resultert i avbrutte pedagogiske opplevelser. Mange bydeler har vært trege med å åpne igjen fordi de mangler ressursene som trengs for å gjøre det fysiske rommet trygt. Med statens inntekter synkende, vil den føderale regjeringen måtte skaffe de nødvendige midlene som trengs for å beskytte helsen og sikkerheten til studenter og ansatte.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Lærere vil ikke bare måtte fange opp studentene faglig, de vil også bli utfordret til å møte de sosiale og emosjonelle behovene til studenter, hvorav mange vil bli traumatisert av deres opplevelser under pandemien. Mange vil ha problemer med å tilpasse seg en tilbakevending til skolen. Den nye sekretæren må derfor erkjenne virkningen av negative barndomserfaringer og traumer på elevenes evne til å lære. Den økonomiske støtten dedikert til dette arbeidet må gi skoler fleksibilitet til å bestemme hvordan pengene skal brukes best.

For det andre må vår nye utdanningssekretær erkjenne at offentlige skoler i nabolaget styrt av deres lokalsamfunn er avgjørende for helsen til demokratiet vårt og barnas velvære. Vi trenger en forkjemper for offentlig utdanning i utdanningsdepartementet som avviser forsøk på å privatisere offentlige skoler, enten disse anstrengelsene er via kuponger eller charterskoler.

Valgprogrammer, enten det er charter eller kuponger, resulterer i økt stratifisering etter rase, sosioøkonomi og politiske synspunkter. Nå mer enn noen gang, i en splittet nasjon, må vi øke mulighetene for elever til å gå på offentlige skoler som bygger toleranse og forståelse for ulike erfaringer og meninger.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

I en tid hvor så mye må gjøres for å gjenoppbygge våre offentlige skoler når covid-19 avtar, har ikke landet vårt råd til å gi undervisningshjelp til familier som velger private og religiøse skoler. Vi forventer derfor at den nye sekretæren vil samarbeide med kongressen for å fase ut loven om stipend for muligheter og resultater, det eneste føderale kupongprogrammet, og motsette seg alle kongressforsøk på å innføre skattekredittprogrammer som er designet for å subsidiere privat og religiøs skoleundervisning .

Vi håper at den nye sekretæren vil insistere på at charterskoler skal være underlagt samme åpenhet, ansvarlighet og rettferdighetspolitikk som offentlige skoler. Vi forventer at den nye sekretæren vil oppmuntre statene til å vedta lovverk som setter distriktene til å autorisere charterskoler og holde dem til høye standarder for finansiell åpenhet og ansvarlighet. Vi forventer også at sekretæren vil oppfylle Bidens kampanjeløfte om ingen føderal bistand til charter som opererer for profitt eller administreres av for-profit-enheter. Den nye sekretæren, håper vi, vil innføre et moratorium for nye tilskudd fra det føderale charterskoleprogrammet, i det minste inntil reformene i Det demokratiske partiets plattform er vedtatt.

For det tredje må den nye sekretæren avslutte æraen med standardiserte tester med høy innsats – både i umiddelbar fremtid og utover. Alle føderale skattepenger må brukes til å hjelpe landets offentlige skoler med å komme seg - ikke kastet bort på å lage nye vurderinger som noen har uforsiktig foreslått.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Etter to tiår med skoleansvarstiltak basert på tester med høy innsats, er det klart at disse retningslinjene har vist seg å være ineffektive verktøy for å forbedre skolene. Bruken av testresultater for å evaluere lærere og sette sanksjoner mot skoler har korrelert med en nedgang i elevprestasjoner på National Assessment of Education Progress-tester, som er uavhengige revisjoner av elevprestasjoner. Den raske og dårlige implementeringen av Common Core og testene dens fremmet denne nedgangen. Denne administrasjonen må fokusere på mulighetsgap, ikke testpoenggap.

For det fjerde bør avdelingens nye leder fremme mangfold og desegregering (både blant og innenfor skolene), og forplikte seg til å eliminere institusjonell rasisme i skolens politikk og praksis. Hvis vi har lært noe i det siste valget, er det at landet vårt er dypt splittet etter klasse og rase. Diverse offentlige skoler der elever lærer sammen og leker sammen – enten det er i klasserommet eller på idrettsplassen – kan bryte ned sosiale barrierer, forbedre akademiske prestasjoner og øke toleransen. Fordelene å gå på sosioøkonomisk og rasemessig integrerte skoler forblir hele livet.

Til slutt må vår nye sekretær tro på en utdanningsfilosofi som er barnesentrert, undersøkelsesbasert, intellektuelt utfordrende, kulturelt responsiv og respekterer alle studenters medfødte evner og potensial til å trives.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Sekretæren må avvise overvekt av grunnleggende ferdigheter kombinert med teach-the-test-pedagogikk. Like viktig som lese- og regneferdighet er, må det være plass til kunst, samfunnskunnskap, historie, andrespråk og vitenskap - som alle har blitt sårt neglisjert siden NCLB.

Vår nye sekretær må også fremme opplæringspolitikk for tidlig barndom som engasjerer barn i aktive læringsopplevelser som forbedrer deres sosial-emosjonelle, kognitive og fysiske utvikling. Det er ikke nok å bare bygge ut førskolen. Vi skal sørge for at alle førskoler følger den forskningspraksisen som kommer hele barnet til gode.

Dette er et historisk øyeblikk for føderal utdanningspolitikk. Nå er tiden inne for å reversere to tiår med mislykkede føderale mandater. Nå er tiden inne for en ny visjon om hva utdanning kan være. Og viktigst, nå er tiden inne for å gjenopprette den opprinnelige rollen til den føderale regjeringen som en garantist for egenkapital, en kilde til finansiering for de mest trengende studentene og en kilde til nøyaktig og rettidig forskning om fremgangen og tilstanden til amerikansk utdanning.