WHO hedrer Henrietta Lacks, en svart amerikaner hvis celler ble tatt uten samtykke og brukt i vaksineforskning

WHO hedrer Henrietta Lacks, en svart amerikaner hvis celler ble tatt uten samtykke og brukt i vaksineforskning

Henrietta Lacks skal bli det hedret onsdag av Verdens helseorganisasjon i Genève for hennes varige bidrag til medisinsk vitenskap, mer enn 70 år etter at cellene hennes ble tatt uten hennes samtykke under et sykehusbesøk i Baltimore i 1951.

Descendants of Lacks, en svart amerikaner, vil møte WHOs generaldirektør Tedros Adhanom Ghebreyesus i Sveits for å anerkjenne hennes arv og «bidrag til revolusjonerende fremskritt innen medisinsk vitenskap», det globale helseorganet. sa i en uttalelse.

Cellene hennes, som har blitt reprodusert milliarder av ganger for medisinsk forskning, ble brukt til å utvikle poliovaksinen, medisiner mot HIV/AIDS og gjennombrudd for in vitro-fertilisering. WHO bemerket også at 'cellene for tiden brukes i viktig forskning for COVID-19-responsinnsats.'

Historien fortsetter under annonsen

Lacks, en mor til fem, døde i en alder av 31 av livmorhalskreft i oktober 1951, bare åtte måneder etter diagnosen hennes. Under et besøk på Johns Hopkins Hospital i Baltimore, som var rasedelt på den tiden, klaget hun over vaginale blødninger, noe som førte til at gynekologen hennes oppdaget en stor, ondartet svulst på livmorhalsen.

Under behandlingen hennes ble en prøve av Lacks kreftceller hentet under en biopsi sendt til vevslaboratoriet til George Gey, en kreftforsker som samlet inn celler fra pasienter på sykehuset. Hver prøve han samlet døde snart, fant han. Men Lacks sin celler mirakuløst trivdes og doblet hver 20. til 24. time, sykehuset sa — gjør dem til de første levende menneskelige cellene som overlever og formerer seg utenfor menneskekroppen.

I flere tiår siden har Lacks' celler, medisinsk kjent som 'HeLa-celler' - fra de to første bokstavene i hennes for- og etternavn - blitt brukt og kommersialisert av vitenskapsmiljøet over hele verden.

HeLa-celler har bidratt til omtrent 75 000 studier, ifølge WHO, og banet vei for fremskritt med livreddende vaksiner som HPV, som beskytter mot livmorhalskreft, sykdommen som tok livet av henne.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

WHO erkjente imidlertid at arven hennes var preget av 'ulikhet' og uttrykte håp om at Lacks voksende internasjonale anerkjennelse ville gå mot 'å rette opp urettferdige forskjeller i global helse.'

Forrige uke ble en bronsestatue av Lacks i naturlig størrelse avduket i England i nærvær av hennes barn og barnebarn, i oppdrag av University of Bristol, i en egen begivenhet for å hedre henne under Black History Month.

For 70 år siden ble cellene til Henrietta Lacks tatt uten samtykke. Nå vil familien hennes ha rettferdighet.

I fjor markerte Lacks-familien 100-årsjubileet for Henrietta Lacks’ fødsel i Virginia . Hennes 'udødelige celler' har også vært gjenstand for en bestselgende bok, et HBO-drama med Oprah Winfrey og familiefeider om verge om cellene.

Historien fortsetter under annonsen

Tidligere denne måneden anla hennes etterkommere et søksmål i en føderal domstol i Baltimore mot et farmasøytisk selskap, og påsto at det hadde tjent på Lacks' celler uten godkjenning fra eller betaling til familiemedlemmene hennes. Søksmålet søker også om immaterielle rettigheter knyttet til cellene.

Familien jobber med Ben Crump, en borgerrettighetsadvokat kjent for å representere familiene til Trayvon Martin og George Floyd, og har snakket om det 'rasemessig urettferdige medisinske systemet' som førte til bruk av cellene hennes uten hennes tillatelse.

Det har vært en historie med medisinsk rasisme i USA, særlig Tuskegee-studien som varte fra 1932 til 1972. US Public Health Service samarbeidet med Tuskegee Institute i Alabama i studien for å spore progresjonen av ubehandlet syfilis i dårlig svart menn - holde tilbake effektive behandlinger for sykdommen selv etter at de ble tilgjengelige.

Annonsehistorien fortsetter under annonsen

Under koronaviruspandemien har svarte amerikanere vært blant de hardest rammet av covid-19. Svarte mennesker i USA har dobbelt så stor sannsynlighet for å dø og nesten tre ganger større sannsynlighet for å bli innlagt på sykehus med covid sammenlignet med hvite ikke-spanske mennesker, i henhold til Sentrene for sykdomskontroll og forebygging. Likevel har mistanke om koronavirusvaksinene fra enkelte segmenter av den svarte befolkningen vært knyttet til en utbredt mangel på tillit til et medisinsk system som historisk har dehumanisert mange.

Kan de 'udødelige cellene' til Henrietta Lacks saksøke for sine egne rettigheter?

Johns Hopkins Medicine har sa at det 'aldri har solgt eller tjent på oppdagelsen eller distribusjonen av HeLa-celler og ikke eier rettighetene til HeLa-cellelinjen.' Det også sa at det på den tiden ikke fantes noen etablert protokoll for å informere pasienter eller få samtykke til forskning basert på prøver, men at den i dag opprettholder en 'streng pasientsamtykkeprosess.'

Det har også jobbet med medlemmer av Lacks-familien på prosjekter gjennom årene, inkludert stipender og symposier, og sa at den har planer om å navngi en bygning på Johns Hopkins Universitys East Baltimore campus etter Lacks.